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Yves GAUTIER

Docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

Articles

  • KATRINA ET RITA (CYCLONES)

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 594 mots

    Le mardi 23 août 2005, Katrina n'est qu'une dépression tropicale. Elle s'amplifie et devient un cyclone de classe 1 en traversant le sud de la Floride (onze victimes et de nombreux dégâts), avant de se renforcer encore (classe 3) au-dessus des eaux chaudes du golfe du Mexique...

  • KILAUEA

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 579 mots

    Le volcan Kilauea, dans le sud de l'île d'Hawaii, est la manifestation d'un point chaud intraplaque océanique : remontée profonde de magma du manteau, voire de l'interface du noyau et du manteau. Les points chauds ont deux particularités : d'abord celle d'être très stables, (étant peu affectés...

  • KYŌTO PROTOCOLE DE (déc. 1997)

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 1 049 mots

    La conférence de Kyōto sur le réchauffement climatique a réuni cent cinquante-neuf pays du 1er au 10 décembre 1997 et abouti à un accord sur la réduction des émissions des gaz à effet de serre.

    L'effet de serre est dû à la présence dans l'atmosphère de certains gaz (comme le gaz carbonique...

  • LABRADOR, minéralogie

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 735 mots

    Tectosilicate, le labrador est un aluminosilicate de sodium et de calcium appartenant à la famille des feldspaths et faisant partie de la série des plagioclases. Le labrador est rarement cristallisé. En masse, il est souvent de couleur brun bleuté à bleu-vert ou mauve et présente surtout une irridescence...

  • LAZURITE ET LAPIS-LAZULI

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 1 483 mots
    • 1 média

    Tectosilicate de calcium et de sodium, la lazurite (de l'arabe lazavard, ciel) est un feldspathoïde, c'est-à-dire un minéral voisin du feldspath (minéral essentiel des roches magmatiques) mais moins riche en silice. Elle se caractérise par une couleur bleu azur foncé à bleu-violet et par son...

  • LIMONITE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 588 mots

    La limonite est non pas un minéral mais un ensemble d'oxydes et d'hydroxydes de fer divers et d'argiles. Les principaux composants sont la goethite et, en moindre teneur, la lépidocrocite. La limonite se présente en masses compactes poreuses, terreuses ou pulvérulentes, et elle colore...

  • LIPARI ÎLES

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 765 mots

    Encore appelées îles Éoliennes, les Lipari forment un chapelet de sept îles, de nature volcanique, situé près des côtes siciliennes (d'ouest en est) : Alicudi, Filicudi, Salina, Lipari – la plus importante –, Vulcano, Panerea et Stromboli. Lipari et Vulcano, situées au centre de l'arc calabro-sicilien...

  • MAGNÉTITE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 1 139 mots
    • 1 média

    Oxyde de fer, la magnétite (du grec magnès, aimant) doit son nom à sa principale caractéristique : c'est un aimant naturel. La forme de ses cristaux permet également de la distinguer aisément, ceux-ci se présentant généralement en octaèdres, en dodécaèdres ou en rhomboèdres parfaits, dérivant d'un...

  • MALACHITE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 395 mots
    • 2 médias

    Carbonate hydraté de cuivre, la malachite se présente généralement à l'état naturel sous forme d'encroûtements mamelonnés déclinant de belles et soyeuses nuances vertes. Elle est constituée de petits cristaux aciculaires se disposant en structure radiée ; aussi, les masses compactes sont souvent sciées...

  • MALPASSET RUPTURE DU BARRAGE DE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 295 mots

    Le 2 décembre 1959, le barrage de Malpasset, obturant l'étroite vallée du Reyran à 8 kilomètres en amont de Fréjus (Var) cédait, libérant 25 millions de mètres cubes d'eau qui dévastèrent plusieurs quartiers de Fréjus ; le flot tua 421 personnes au cours de sa terrible course de 11 kilomètres...

  • MARCASSITE ou MARCASITE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 692 mots

    Bisulfure de fer, la marcassite peut être fréquente dans certaines roches sédimentaires. Assez rare en cristaux isolés, elle présente alors une forme tabulaire allongée ou parfois prismatique, à l'éclat métallique argenté. Le plus souvent les cristaux sont associés en un ensemble complexe de macles...

  • MESSINE SÉISME DE (1908)

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 502 mots

    Le 28 décembre 1908, à 5 heures 58, une brève secousse sismique éveille la ville de Messine au nord-ouest de la Sicile. Elle est suivie d'une autre d'une dizaine de secondes, puis d'une succession de secousses d'une durée de 30 à 40 secondes. Un tsunami en résulte, formant une vague d'une...

  • MICROCLINE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 735 mots

    Tectosilicate de potassium, le microcline est un feldspath potassique très commun. De couleur généralement blanche, rose chair ou grise, les cristaux sont fréquents (prismatiques, trapus, souvent à macles répétées de l'albite et du péricline donnant un fin quadrillage) et peuvent atteindre des dimensions...

  • MILANKOVIĆ MILUTIN (1879-1958)

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 372 mots

    L' astronome et mathématicien serbe Milutin Milanković, né à Dajl (auj. en Croatie) en 1879, est mort à Belgrade en 1958. Milanković est surtout connu pour sa Théorie astronomique du climat, qu'il publia en 1941, selon laquelle les fluctuations à terme du climat sont liées à des variations...

  • MILLÉRITE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 306 mots

    Sulfure de nickel, la millérite, appelée parfois « cheveux d'or » ou « pyrite capillaire », se présente en pelotes d'aiguilles souples fibroradiées qui arborent parfois des irisations multicolores. Les fins cristaux aciculaires, de couleur jaune laiton à vert jaune, peuvent atteindre plusieurs centimètres...

  • NOIRE MER

    • Écrit par Luch Mikhaylovich FOMIN, Yves GAUTIER, Vladimir Petrovich GONCHAROV, Aleksï Nilovitch KOSAREV
    • 3 592 mots
    • 2 médias

    Vaste mer continentale située entre le sud-est de l'Europe et l'Asie Mineure, la mer Noire est délimitée par l'Ukraine au nord, la Russie au nord-est, la Géorgie à l'est, la Turquie au sud et la Bulgarie et la Roumanie à l'ouest.

    La mer Noire occupe un large bassin...

  • OPALE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 641 mots
    • 1 média

    Dioxyde de silicium hydreux, l'opale (ou gel de silice) se distingue des minéraux des autres groupes du quartz par une structure cristalline toujours amorphe. Elle se présente donc en masses informes. La beauté des reflets irisés qu'elle arbore parfois en fait une gemme très recherchée parmi les...

  • ORPIMENT

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 649 mots

    Sulfure d'arsenic, l'orpiment est un minéral facilement reconnaissable par sa couleur jaune doré à jaune orangé, son clivage très facile en plaques transparentes et flexibles, rappelant celui des micas, et par sa faible dureté, permettant de le rayer avec l'ongle. Les cristaux se présentent...

  • PELÉE MONTAGNE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 1 144 mots
    • 2 médias

    Découverte le 15 décembre 1502 par Christophe Colomb lors de son quatrième voyage vers les Indes occidentales, puis colonisée à partir de 1635, la Martinique possède l'un des volcans les plus célèbres des Petites Antilles : la montagne Pelée. Ce volcan fait partie de l'arc insulaire des Petites...

  • PIPER ALPHA EXPLOSION DE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 741 mots

    Le 6 juillet 1988, au large de l'Écosse, sur le champ pétrolier et gazier de Piper, la plate-forme Piper Alpha, de la multinationale Occidental Petroleum Corporation, sombrait sous le coup de plusieurs explosions et de violents incendies. Uniquement pétrolière à sa mise en service en...

  • PREHNITE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 838 mots

    Phyllosilicate de calcium et d'aluminium, la prehnite, minéral répandu, cristallise en masses botryoïdes (en forme de grappes), les associations maclées formant des agrégats en éventail ou en rosette dont les surfaces sont limitées par des arêtes courbes caractéristiques. Elle apparaît aussi en masses...

  • PREUVE PALÉOMAGNÉTIQUE POUR LA DÉRIVE DES CONTINENTS (S. K. Runcorn)

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 611 mots

    Au milieu du xxe siècle, en sciences de la Terre, alors que fixistes et mobilistes s'opposent, une découverte majeure va faire évoluer le débat : l'aimantation naturelle rémanente (A.N.R.) de certaines roches, ou aimantation fossile permanente. Le principe en est simple : certaines roches gardent...

  • PROBO KOALA DÉCHETS TOXIQUES DU

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 527 mots

    Dans la nuit du 19 au 20 août 2006, le Probo Koala, navire vraquier polyvalent battant pavillon panaméen en provenance du Nigeria où il avait livré de l'essence, décharge sa cargaison de déchets autour d'Abidjan en Côte d'Ivoire. Au début de l'affaire, l'affréteur, la multinationale...

  • PYRITE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 832 mots
    • 1 média

    Bisulfure de fer, la pyrite est un minéral très répandu et présent dans de nombreux types de roche. Sa détermination est relativement facile en raison de sa couleur jaune laiton, de son éclat métallique et de la géométrie de ses cristaux fréquents dérivée du cube : cubique pure (forme rare) ou pentagonododécaédrique,...

  • RÉALGAR

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 566 mots

    Sulfure d'arsenic, le réalgar se caractérise, d'une part, par des cristaux prismatiques, parfois centimétriques, striés parallèlement à l'axe d'allongement, d'une belle couleur rouge rubis lorsqu'ils sont frais, et, d'autre part, par une faible dureté, l'ongle le rayant...

  • RIO CONFÉRENCE DE (1992)

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 2 890 mots

    La Conférence des Nations unies sur l'environnement et le développement (C.N.U.E.D.), qui s'est tenue à Rio de Janeiro du 3 au 14 juin 1992, a réuni les représentants de 178 pays (dont 117 chefs d'État) et plus de 20 000 participants. Ce « Sommet planète Terre » ou « Sommet de la Terre », préparé...

  • ROCHES - Vue d'ensemble

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 1 390 mots

    Dures et cohérentes, parfois plastiques comme l'argile ou meubles comme le sable, les roches sont les matériaux constitutifs de l'écorce terrestre ; elles sont constituées en général d'un assemblage de minéraux. Certaines, dites exogènes, se forment à la surface de la lithosphère ; d'autres, dites endogènes,...

  • RUBIS

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 1 230 mots
    • 2 médias

    Le rubis est une variété gemme du corindon. C'est une des quatre pierres dites précieuses avec le saphir – une autre variété de corindon –, l'émeraude et le diamant. Le rubis se caractérise par sa grande dureté (9) et sa couleur rouge qui lui a donné son nom (du latin classique...

  • SANDOZ ACCIDENT DE L'USINE DE BÂLE (31 octobre 1986)

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 522 mots
    • 1 média

    Dans la nuit du 31 octobre 1986, le feu se déclarait dans un hangar des établissements Sandoz, à Schweizer-Halle près de Bâle, en Suisse. Cet entrepôt contenait, entre autres, des produits chimiques et agrochimiques : insecticides, pesticides, mercure, etc. L'incendie provoqua dans un...

  • SAPHIR

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 1 705 mots
    • 2 médias

    Le saphir (de l'hébreu sappir, la « chose la plus belle ») est une variété gemme du corindon. C'est une des quatre pierres dites précieuses avec le rubis – une autre variété de corindon –, l'émeraude et le diamant. Le saphir se caractérise par une grande dureté, équivalente...

  • SARYCHEV, volcan

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 574 mots

    Le volcan Sarychev (1 496 m d'altitude) se situe sur l'île de Matua, qui fait partie de l'archipel russe des Kouriles. Cet alignement d'îles correspond à un arc volcanique dû à la subduction de la plaque Pacifique sous la plaque nord-américaine – plus exactement, sous la...

  • SERPENTINE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 1 151 mots

    Phyllosilicate hydraté de magnésium qui se présente sous diverses formes minérales portant chacune une appellation. La serpentine, au sens large, cristallise en masse microcristalline compacte ou en agglomérats fibreux. Les cristaux visibles à l'œil nu sont inconnus. La « serpentine noble », variété...

  • SICHUAN SÉISME DU (2008)

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 815 mots

    Le 12 mai 2008, à 14 h 28 heure locale (6 h 28 GMT), un séisme de magnitude 7,9, d'après l'U.S. Geological Survey (U.S.G.S.), s'est produit à la bordure est du plateau du Tibet, dans la province chinoise du Sichuan, à environ 80 kilomètres à l'ouest-nord-ouest de...

  • SMOG MORTEL À LONDRES

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 185 mots

    Au début de décembre 1962, un nuage nauséabond et asphyxiant, de plus de 150 mètres d'épaisseur, envahit Londres. Le smog (contraction des mots anglais smoke, fumée, et fog, brouillard) peut se révéler mortel pour toute personne ayant une fragilité de l'appareil respiratoire : au...

  • SOUFRIÈRE VOLCAN DE LA, Guadeloupe

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 956 mots
    • 1 média

    La Soufrière de Guadeloupe est l’un des neuf volcans actifs des Petites Antilles. Elle culmine à 1 467 mètres (plus haut sommet des Antilles) ; sa dernière éruption majeure s’est déroulée en 1976-1977.

    Long de 850 kilomètres, d’orientation schématiquement nord-sud, l’arc volcanique insulaire...

  • SOUFRIÈRE HILLS VOLCAN DE, Montserrat

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 579 mots
    • 1 média

    La zone de Soufrière Hills est caractérisée par un volcan situé sur l’ île de Montserrat, colonie britannique, au nord de la Guadeloupe. Elle fait partie de l’arc insulaire des Petites Antilles qui relie l’Amérique du Sud aux Grandes Antilles. Cet arc volcanique résulte du plongement de la croûte...

  • STILBITE ou DESMINE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 900 mots

    Tectosilicate hydraté de calcium et de sodium, la stilbite est un minéral typique des associations zéolitiques. Allochromatique, elle décline une large gamme de couleur : blanc, blanchâtre, gris, jaune miel, rougeâtre, parfois rouge brique. Sa principale caractéristique réside dans sa forme cristalline...

  • SYLPHES ROUGES

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 525 mots

    Le phénomène des éclairs que nous observons depuis le sol est relativement bien connu. Il prend naissance dans les cumulonimbus, au sein de ces gros nuages d'orage, qui culminent jusqu'à la tropopause (environ 10 km d'altitude), entre deux nuages ou, plus visiblement, avec le sol....

  • TALC

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 815 mots

    Phyllosilicate de magnésium, le talc est un minéral très commun appartenant au même groupe que les micas ou les smectites. Il se caractérise par un toucher onctueux et une dureté très faible. C'est en effet le minéral le plus tendre que l'on connaisse, il se raye très facilement avec l'ongle et...

  • TAMBORA, volcan

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 2 590 mots
    • 3 médias

    Le Tambora est un volcan indonésien situé sur l’ île de Sumbawa. Il fait partie de l’arc de la Sonde et de Banda, dont les deux plus grandes îles sont Sumatra et Java, et la plus connue pour son tourisme est Bali. Pour les volcanologues, l’ éruption cataclysmique du Tambora de 1815 détient...

  • TANCARVILLE PONT DE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 189 mots

    L'ouverture du pont de Tancarville en 1959 célébra une prouesse technique, celle du plus long pont suspendu d'Europe. Enjambant l'estuaire de la Seine, au pied du château de Tancarville, à 25 km du Havre, l'ouvrage traverse le fleuve d'une seule portée de 608 m, laissant au-dessus de l'eau une hauteur...

  • TEISSERENC DE BORT LÉON (1855-1913)

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 651 mots

    Léon Teisserenc de Bort est un météorologue français, né à Paris le 5 novembre 1855 et mort à Cannes le 2 janvier 1913. Son nom reste dans l'histoire de la météorologie grâce à ses travaux sur la haute atmosphère, la stratosphère. Cependant, ses études sur les variations physiques et dynamiques de...

  • TERRE - Vue d'ensemble

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 1 342 mots
    • 1 média

    La Terre est une planète du système solaire. En cela, elle tourne autour d'une étoile que nous appelons Soleil. Ce dernier fait partie d'un ensemble d'autres étoiles, avec d'autres planètes, qui forment une galaxie : cette fameuse Voie lactée, que nous aimons contempler à la faveur des belles...

  • THREE MILE ISLAND

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 447 mots
    • 1 média

    Le 28 mars 1979, l'un des plus importants accidents de l'histoire de l'énergie électronucléaire s'est produit dans la centrale nucléaire de Three Mile Island, proche d'Harrisburg, (Pennsylvanie). Il a eu lieu dans le réacteur no 2 d'une puissance de 900 mégawatts...

  • TITANIC

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 559 mots
    • 1 média

    Paquebot transatlantique de la White Star Line (Grande-Bretagne) construit en 1909 et lancé le 31 mai 1911. Long de 269 mètres hors tout, large de 29 mètres et haut de 30 mètres hors cheminées, le Titanic présentait, hormis sa taille, deux caractéristiques qui contribuèrent à faire entrer...

  • TOPAZE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 2 121 mots
    • 1 média

    Nésosilicate fluorifère d'aluminium, la topaze est une gemme de valeur, très appréciée sur le marché des joailliers. La couleur caractéristique est le jaune miel, mais elle peut être incolore ou prendre diverses teintes – jaune vif, rose pâle à rose vif, bleu clair, brun orangé ou, plus rarement,...

  • TSUNAMI EN ASIE DU SUD

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 293 mots
    • 1 média

    Le 26 décembre 2004, à 1 h 58 française, un séisme sous-marin d'une amplitude de 8,9 sur l'échelle ouverte de Richter provoque en Asie, dans le nord-est de l'océan Indien, un tsunami (série de vagues géantes) terriblement meurtrier. À partir de l'épicentre, localisé près...

  • TSUNAMIS

    • Écrit par Yves GAUTIER, Hélène HÉBERT, Philippe HEINRICH
    • 3 605 mots
    • 2 médias

    Le terme tsunami est d'origine japonaise, tsu-nami signifiant littéralement « vague de port ». Il est utilisé universellement par les scientifiques pour désigner les vagues générées par un déplacement soudain d'une grande quantité d'eau en milieu océanique, dû à un déplacement brutal du fond...

  • TURQUOISE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 285 mots
    • 1 média

    Phosphate hydraté de cuivre et d'aluminium, la turquoise se présente généralement en nodules bleu ciel, souvent réniformes, où s'expriment des veines ocres, brunes ou noires de limonite ou de jaspe.

    Formule : CuAl6(PO4)4(OH)8, 4H2O ; système : triclinique (les cristaux sont petits et...

  • WEGENER ALFRED (1880-1930)

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 3 047 mots

    Alfred Wegener, né le 1er novembre 1880 à Berlin, est surtout connu pour avoir formulé en 1912 la théorie de la dérive des continents – hypothèse selon laquelle les continents se déplacent à la surface de la Terre en se regroupant ou en se déchirant, donnant ainsi une distribution des terres...