SICHUAN SÉISME DU (2008)

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Le 12 mai 2008, à 14 h 28 heure locale (6 h 28 GMT), un séisme de magnitude 7,9, d'après l'U.S. Geological Survey (U.S.G.S.), s'est produit à la bordure est du plateau du Tibet, dans la province chinoise du Sichuan, à environ 80 kilomètres à l'ouest-nord-ouest de Chengdu, capitale de cette province. Le bilan est lourd : au moins 80 000 morts et disparus, plus de 370 000 blessés et plus de 5 millions de sans-abri. Il s'agit d'un des séismes les plus meurtriers depuis plusieurs décennies et le plus important depuis le séisme de Tangshan (province de Hebei, est de la Chine) en juillet 1976, qui fit au moins 240 000 morts.

Séisme de la faille de Wenchuan

Dessin : Séisme de la faille de Wenchuan

Dessin

Représentation schématique en coupe des failles majeures du Longmen Shan et positions des épicentres du séisme du 12 mai 2008 et de ses répliques (d'après : R.  Lacassin, I.P.G.P., Paris, 2008). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le contexte tectonique à grande échelle est celui de la collision de l'Inde avec l'Asie qui a débuté il y a 50 millions d'années. L'Inde s'enfonce comme un coin dans l'Asie à une vitesse de 4 à 5 centimètres par an. Même si l'Himalaya absorbe de 1,5 à 2 cm/an de la convergence en continuant à s'élever, la poussée du coin s'exerce essentiellement de manière intracontinentale, notamment en poussant le Tibet vers l'est-nord-est, le long de chevauchements ou de grandes failles décrochantes, telles que celles de l'Altyn-Tagh, de Kalun ou de Xianshuihe. Cette extrusion se traduit par un raccourcissement des bordures est et nord-est du plateau du Tibet, et est responsable en particulier de la structuration de la chaîne du Longmen Shan, siège du séisme du 12 mai.

Les données sismologiques ont permis de localiser l'épicentre du séisme à une profondeur de 15 à 20 kilomètres sur des accidents d'orientation sud-ouest-nord-est, les failles de Wenchuan Maowen et de Beichuan, qui séparent le bassin du Sichuan peu sismique, à l'est, des reliefs tibétains plus sismiques, à l'ouest. Ces failles marquent fortement le paysage géomorphologiquement : on passe de 500 mètres à plus de 4 000 mètres d'altitude en quelques dizaines de kilomèt [...]


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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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ÉROSION ET SÉISMES

  • Écrit par 
  • Philippe STEER
  •  • 918 mots

Les séismes, ou tremblements de terre, constituent une des manifestations les plus catastrophiques de la dynamique de la Terre. Les séismes et leurs dégâts secondaires, comme les glissements de terrain et les tsunamis, sont responsables d’un coût humain et matériel très important. Ainsi les séismes de Tōhoku (Japon en 2011, magnitude 9) et du Sichuan (Chine en 2008, magnitude 7,9), avec des coûts […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « SICHUAN SÉISME DU (2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/seisme-du-sichuan/