MEXIQUE

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quelques données-clés.
Nom officielÉtats-Unis du Mexique (MX)
Chef de l'État et du gouvernementAndrés Manuel López Obrador (depuis le 1er décembre 2018)
Note :
CapitaleMexico
Langue officielleespagnol
Unité monétairepeso mexicain (MXN)
Population127 276 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)1 959 248

Situé dans la partie méridionale du continent nord-américain tout en appartenant historiquement et culturellement à l'Amérique latine, le Mexique est un pays qui surprend par sa diversité. Au moins trois fois plus grand que la France (1 968 201 km2), il est composé, en grande partie, d'un immense plateau élevé entouré de chaînes de montagnes et de volcans qui s'abaissent vers d'étroites plaines côtières sablonneuses sur sa façade pacifique, à l'ouest, et sur le golfe du Mexique, à l'est. À l'extrémité sud-est s'étend la péninsule du Yucatán, plate et peu élevée. Le pays est coupé en deux par le tropique du Cancer, au sud duquel domine un climat intertropical. La variété des reliefs et des climats offre ainsi une gamme variée de paysages, de végétation, de vie animale et de territoires, généralement divisés en terres chaudes, tempérées et froides.

Cette diversité se retrouve également au niveau humain puisque la population mexicaine est composée de nombreux groupes d'Indiens, de Noirs, de Blancs, de Métis et de Mulâtres aux appartenances communautaires et religieuses variées. L'explosion démographique des années 1970 a fait croître de nombreux centres urbains : Guadalajara, Monterrey et la capitale Mexico, qui, si elle n'est plus la plus grande ville du monde, reste une très importante mégapole rassemblant 22,7 millions d'habitants (2011). Au total, le Mexique compte 112,3 millions d'habitants (2010), dont plus des trois quarts vivent en milieu urbain. Les activités économiques les plus modernes (industrielles et technologiques) côtoient les plus traditionnelles (agriculture vivrière, artisanat), reflétant bien souvent la grande variété des formes d'organisation sociale (de la ville morderne aux communautés rurales) et d'insertion dans l'histoire nationale (exclusion des régions du sud). La construction de l'identité nationale sur le métissage cache mal les diverses formes d'exploitation économique et de domination politique des minorités ethniques. L'histoire récente du Mexique montre, néanmoins, une revalorisation de la diversité culturelle, qui a accompagné la libéralisation économique et politique du début des années 1980. La démocratie se renforce encore en 2000, avec la fin de l'hégémonie sans partage du Parti révolutionnaire institutionnel (P.R.I.), qui s'était installé au pouvoir quelques années après la révolution mexicaine de 1910. Mais l'amplification du narcotrafic, de la violence et de la corruption, ainsi que les difficultés à combler les inégalités sociales sont autant de menaces qui pèsent sur la démocratie mexicaine.

Mexique : carte physique

Carte : Mexique : carte physique

Carte physique du Mexique. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mexique : drapeau

Dessin : Mexique : drapeau

Mexique (1821 ; off. 1968). Les trois couleurs verte, blanche et rouge symbolisent respectivement l'indépendance mexicaine, la pureté de la religion et l'unité nationale. L'écusson central évoque la légende de la fondation de la capitale en 1325 : cette année-là, en effet, les Aztèques... 

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Géographie

Géographie physique

Des données climatiques exceptionnelles

Le rapprochement, unique sur notre globe, d'un monde tropical de basse altitude poussé vers le nord et d'un monde tempéré des hautes terres avancé vers le sud rend compte à lui seul des traits les plus singuliers de la géographie du Mexique. L'Éthiopie pourrait lui être comparée mais elle se situe tout entière au sud du 15e degré de latitude, et donc en position subéquatoriale, tandis que le territoire mexicain est tout entier au nord du 15e degré, à des latitudes sahariennes. Reportée sur celle de l'Afrique, la carte du Mexique s'inscrirait entre le sud-ouest du Maroc (Safi) et la cuvette nord-tchadienne (Ténéré). Mexico se placerait dans le Tanesrouft, entre Tombouctou et Tamanrasset. Sur la côte du Pacifique, au nord de Mazatlán, la borne qui, en bordure de la route panaméricaine, signale le tropique du Cancer, est édifiée dans une forêt claire de mimosées. En Afrique occidentale, sur la côte atlantique, elle serait plantée dans le désert qui s'étend jusqu'au fleuve Sénégal à 800 kilomètres au sud.

Pour expliquer que, pendant l'été, le Mexique soit baigné presque tout entier dans une humide atmosphère tropicale et reçoive des pluies abondantes, il ne suffirait pas d'invoquer le rôle du relief. Au Sahara, les massifs de l'Adrar et du Hoggar ne provoquent pas de telles précipitations. Ce sont les eaux exceptionnellement chaudes des deux océans Atlantique et Pacifique qui apportent au Mexique l'humidité dont il bénéficie. Les alizés de l'est-nord-est la distribuent sur les côtes orientales cependant qu'une sorte de mousson courte amène des précipitations sur les régions côtières du Pacifique. Les eaux chaudes (28 0C) de la mer Caraïbe viennent du golfe de Guinée et s'échappent par le Gulf Stream après avoir tourné dans le golfe du Mexique. Celles de la zone équatoriale du Pacifique se déplacent en été du golfe de Panamá vers Acapulco et atteignent la pointe sud de la Basse-Californie.

Ce prolongement vers le nord du système tropical commande le climat des « terres chaudes » (tierra caliente) et humides du Mexique. Celles-ci se distribuent en croissant depuis le Sinaloa et le Nayarit à l'ouest, jusqu'au Veracruz et au Tamaulipas à l'est. Selon la longueur et l'intensité de la saison pluvieuse d'été, on a des forêts vierges comme celles qui enserrent les ruines de Palenque au nord du Chiapas et plus encore des forêts claires à mimosées ou des savanes. Un bon tiers du Mexique se trouve ainsi compris dans le domaine tropical.

Palenque

Photographie : Palenque

Le palais de Palenque. Civilisation maya, Chiapas, Mexique. 

Crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

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Les pluies d'été tombent aussi sur les plateaux de 1 700 à 2 600 mètres d'altitude qui s'étendent de Puebla à Mexico et à Guadalajara. À la différence des pays européens, un hiver sec règne sur ces hautes terres tempérées. Le blé et l'orge venus d'Europe y voisinent avec le maïs et la pomme de terre d'origine américaine. L'analogie de ces paysages mexicains et de ceux qui caractérisent l'Europe de l'Ouest résulte, pour le Mexique, d'un héritage venu du nord. À l'époque glaciaire, les boisements de pins et de chênes des États-Unis et leurs associations de graminées émigrèrent vers le Mexique. Quand le climat se réchauffa, forêts et prairies tempérées s'élevèrent en altitude. Au-dessus de Mexico, vers 2 800 mètres, le nouveau centre nucléaire mexicain du désert des Lions est implanté dans un cadre forestier qui ressemble à s'y méprendre à celui des plateaux jurassiens de Pontarlier.

Cependant le désert menace ces paysages tempérés. Que les précipitations tombent au-dessous de 600 millimètres, et l'on trouve des cactus et des nopals. Le véritable désert chaud se situe au nord-ouest dans l'Altar sonorien et dans la Basse-Californie [...]

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Mexique : carte physique

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Mexique : drapeau

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Palenque

Palenque
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Désert de Basse-Californie, Mexique

Désert de Basse-Californie, Mexique
Crédits : P. Schermeister/ National Geographic/ Getty

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Écrit par :

  • : professeur émérite des Universités en sciences économiques
  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Bordeaux
  • : maître assistant à l'université de Paris-VIII
  • : docteur en droit public, coordinatrice scientifique au Centre de recherche et d'analyse FUNDAR à Mexico
  • : attaché de recherche au C.N.R.S.
  • : géographe, professeure émérite à l'université de Paris-VIII, Creda-UMR 7227
  • : agrégé de géographie, professeur en classes préparatoires aux lycées Fermat et Saint-Sernin, Toulouse

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  • Écrit par 
  • Guillaume LACQUEMENT
  •  • 6 356 mots
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Dans le chapitre « Nouvelles configurations frontalières dans la mondialisation »  : […] La « défrontiérisation » entraîne donc une modification du régime frontalier, mais s’accompagne paradoxalement, dans le contexte contemporain de la mondialisation, d’une « refrontiérisation » qui se traduit par le renforcement des procédures de sécurisation et de contrôle des flux. Cette dynamique duale transforme les configurations frontalières. Tout d’abord, les frontières deviennent plus denses […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Jacques BRASSEUL, Henri ENJALBERT, Roland LABARRE, Cécile LACHENAL, Jean A. MEYER, Marie-France PRÉVÔT-SCHAPIRA, Philippe SIERRA, « MEXIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mexique/