CALCIUM

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Le calcium, élément chimique de symbole Ca et de numéro atomique 20, est le plus léger des métaux alcalinoterreux vrais. Il représente environ 3,45 p. 100 du poids de la croûte terrestre et se classe, par ordre d'abondance, au troisième rang des métaux, derrière l'aluminium et le fer.

Le métal, très réactif, n'existe jamais à l'état naturel ; les principaux minéraux calciques sont constitués de carbonates simples (calcite ou aragonite), sous forme de calcaire, craie, marbre, ou de carbonates doubles comme la dolomite MgCa(CO3)2 qui peut constituer des masses rocheuses d'un volume considérable comme les Alpes dolomitiques en Italie ; les sulfates hydratés (gypse) ou non (anhydrite) sont très répandus ; le calcium se trouve également sous forme de phosphates contenant parfois du fluor (apatites). Le calcium est présent, en outre, chez un très grand nombre d'êtres vivants : les os et dents des vertébrés, les coquilles des œufs des oiseaux, celles des mollusques ont un support essentiellement calcique, et de très nombreuses plantes possèdent des concrétions minérales souvent constituées de sels de calcium : carbonate, oxalate, tartrate. Le rôle biologique du calcium dans la croissance des vertébrés est déterminant, un déséquilibre du rapport calcium-phosphore, en absence de vitamine D, provoque le rachitisme. De nombreux sels organiques de calcium interviennent en pharmacologie. Le métabolisme du calcium dans les organismes vivants est lié à la fois à la teneur globale en ion Ca2+ et au rapport calcium sur phosphore, qui varient d'ailleurs avec l'espèce considérée et l'âge de l'individu.

Tissus biologiques minéralisés

Tableau : Tissus biologiques minéralisés

Tableau

Exemples de tissus biologiques minéralisés (d'après Istin). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La chaux obtenue par calcination du calcaire était connue des Romains, qui l'utilisaient comme mortier, tandis que les Égyptiens employaient le plâtre, mais le métal lui-même ne fut découvert qu'en 1808 par Berzelius, puis par Davy, qui électrolysèrent [...]


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Tissus biologiques minéralisés

Tissus biologiques minéralisés
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Calcium : propriétés physiques

Calcium : propriétés physiques
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Haute-Normandie

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Jean PERROTEY, « CALCIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/calcium/