BALI

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Située à 1,6 kilomètre à l'est de Java, l'île de Bali, d'une superficie de 5 633 kilomètres carrés, appartient géographiquement à l'arc des petites îles de la Sonde et politiquement à la république d'Indonésie, dont elle constitue une province. Les sommets de cette île très montagneuse prolongent la chaîne centrale de Java. Le plus élevé, le Gunung Agung, localement surnommé le « nombril du monde », culmine à 3 142 mètres. Après cent vingt ans d'inactivité, ce volcan s'est réveillé en 1963, faisant de très nombreuses victimes. Il est toujours actif. La plaine principale s'étend au sud des montagnes centrales. La mousson du sud-est (mai à novembre) marque la saison sèche. La faune et la flore de Bali ressemblent à celle de Java. Dans les forêts tropicales des pentes montagneuses poussent des tecks. Les banians géants (ou warigin) sont des arbres sacrés pour les Balinais. L'île abrite de nombreux cervidés et cochons sauvages. Le tigre de Bali, sous-espèce de petite taille, est éteint.

Lorsque l'islam supplanta l'hindouisme à Java au xvie siècle, Bali devint le refuge de nombreux hindous (nobles, prêtres et intellectuels). Aujourd'hui, l'île demeure le bastion de l'hindouisme dans l'archipel. La religion, qui mêle hindouisme (où prédomine le mouvement úaiva-siddhânta), bouddhisme, culte ancestral malais, croyances animistes et pratiques magiques, occupe une place importante dans la vie des Balinais. Les lieux de cultes sont nombreux et disséminés. La croyance en la réincarnation est très forte. Comme en Inde, la société comporte des castes, mais ce phénomène est plus atténué car environ 90 p. 100 de la population de l'île (3 315 700, estim. 2005) appartient à la caste la plus basse (úûdra). La noblesse inclut les prêtres (brahmanes), les classes guerrières et princières (ksatriya), ainsi que les marchands (vaiœya). Dans le Nord et dans l'Ouest de l'île vivent des musulmans et des Chinois. Les chrétiens sont peu nombreux. Le balinais diffère de la langue parlée à Java-Est. Dans sa forme complexe, il contient cependant de nombreux mots javanais et sanskrits.

Les deux plus grandes villes de Bali sont Singaraja et Den Pasar, chef-lieu de la province. Klungkung est un centre de travail du bois et des industries de l'or et de l'argent. Gianyar possède un marché très animé. Kuta, Sanur, Jimbaran, Legian et Nusa Dua, dans le Sud, sont les hauts lieux du tourisme. Située sur les hauteurs, Ubud abrite des artistes européens et américains et possède un musée. Tous les villages balinais disposent de temples et d'une salle communautaire, souvent situés autour d'une place où ont lieu les fêtes et les marchés. Chaque famille possède une maison ceinte d'un mur de briques ou de torchis.

Les fermiers balinais, qui possèdent en moyenne 1 hectare de terre, cultivent principalement le riz. Chacun participe au contrôle des terres irriguées (environ un quart de la surface cultivée) par le biais d'une subak, association paysanne. Le reste des terres est consacré à diverses cultures sèches (patate douce, manioc, maïs, noix de coco, fruits). Parfois, on y associe la production de café et d'huile de palme. L'élevage, de bovins surtout mais aussi de porcs, alimente plusieurs usines de transformation de la viande. La pêche est peu développée. En raison de l'accroissement rapide de la population, il est nécessaire d'importer de la nourriture. L'île exporte cependant de la viande de bœuf et de porc, du café, du coprah et de l'huile de palme. Le tourisme et l'artisanat sont d'importants secteurs d'activité. Il existe un aéroport international près de Den Pasar.

Artisans très habiles, les Balinais apprécient beaucoup la musique, la poésie, la danse et les fêtes. Ils se passionnent pour les paris, notamment lors des combats de coqs. De façon typique, le gamelan (orchestre) balinais se compose de diverses percussions, d'une vièle à deux cordes et d'une flûte en bambou. Chaque village possède un club de gamelan. Les représentations théâtrales et la danse font partie intégrante de la vie des Balinais. Exécutées à des fins magiques ou religieuses, elles peuvent également simplement raconter une histoire à travers la pantomime. La fibre artistique de ce peuple s'exprime également dans la production de sculptures et de peintures, le travail de l'argent, du bois et de l'os. Elle se retrouve aussi dans les cercueils de bois sculptés en forme d'animaux dans lesquels le corps des défunts est transporté jusqu'au lieu de crémation.

Sous l'influence des commerçants chinois et des érudits indiens, les Balinais se convertirent à l'hindouisme dès le viie siècle. Après le mariage qui unit Mahendradatta, princesse javanaise qui allait devenir la mère d'Airlangga (roi de Java de 1019 à 1049 environ), à Udayana, roi de Bali, de nombreux Javanais hindous émigrèrent dans cette île. En 1284, Kertanegara, le dernier roi de Singhasari à Java, envahit Bali. À sa mort en 1292, l'île retrouva son indépendance. Mais, en 1343, elle passa sous le contrôle de l'empire hindou de Mojopahit jusqu'à la chute de ce dernier en 1478. En 1597, les Hollandais découvrirent Bali, alors divisée en un grand nombre de sultanats musulmans qui se faisaient la guerre. Ils annexèrent les États du Nord (Buleleng et Jembrana) en 1882 puis envahirent l'île de Lombok en 1894, tuant le roi balinais Anak Agung Ktut. En 1906, ils attaquèrent Den Pasar et massacrèrent près de 3 600 personnes, prenant le contrôle de toute l'île. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Bali fut occupée par les Japonais. En 1946, les troupes hollandaises et les forces révolutionnaires indonésiennes s'affrontèrent à Marga, au nord de Den Pasar. L'île fut rattachée à la république d'Indonésie en 1950. En octobre 2002, à Kuta Beach, un attentat terroriste attribué à la Jemaah Islamiyah, une organisation terroriste régionale liée au réseau Al-Qaida, fit environ 200 morts dont de nombreux touristes.

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Pour citer l’article

« BALI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bali/