ÎLES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La définition du mot île, retenue par le Dictionnaire de la géographie, paru sous la direction de Pierre George est la suivante : « terre isolée de tous côtés par les eaux ». L'accent est donc mis sur l'isolement lié à l'encerclement de l'espace exondé par les eaux. Les îles ont diverses origines. Deux grandes catégories doivent être distinguées, les îles continentales et les îles océaniques.

Les îles continentales

Relèvent de la catégorie des îles continentales les îles dont les liens sont étroits avec le continent voisin. La Grande-Bretagne et l'Irlande constituent un bon exemple d'îles appartenant au continent européen, dont elles ont été séparées récemment par des mouvements d'affaissement et par la transgression marine, liée à la fonte des glaciers quaternaires. La plate-forme sous-marine qui porte ces îles a les caractères d'une surface continentale récemment submergée, sillonnée de vallées d'origine fluviale.

La solidarité entre le continent et le monde insulaire apparaît très clairement sur quelques types de littoraux. Les îles de la côte dalmate (Adriatique, Yougoslavie) résultent de la submersion d'un relief plissé parallèle à la direction générale du rivage. S'opposent à cette côte à structure parallèle au rivage et bordée d'îles les îles littorales liées à des structures perpendiculaires au rivage : de profondes rades (Brest, Douarnenez) correspondent aux bandes de terrains tendres, alors que les îles prolongent en mer les alignements de roches dures (Ouessant, île de Sein). Les côtes à skjär, c'est-à-dire à écueils, sont dues à des roches moutonnées d'origine glaciaire ennoyées. Archipels d'îles et d'îlots correspondent à l'occupation par la mer d'une côte de plaine d'érosion glaciaire (Finlande, Norvège, Suède).

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 9 pages

Médias de l’article

Nevis : volcan en mer

Nevis : volcan en mer
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Île corallienne

Île corallienne
Crédits : Simeone Huber/ The Image Bank/ Getty Images

photographie

Récifs coralliens : évolutions

Récifs coralliens : évolutions
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Bora Bora

Bora Bora
Crédits : Art Wolfe/ Getty mages

photographie

Afficher les 11 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-III, fondateur du Centre d'études de géographie tropicale du C.N.R.S.

Classification

Autres références

«  ÎLES  » est également traité dans :

JAPON (Le territoire et les hommes) - Géographie

  • Écrit par 
  • Philippe PELLETIER
  •  • 13 248 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Un archipel composite »  : […] Le premier recensement rigoureux du nombre d'îles japonaises n'est effectué qu'après 1945. Il est réalisé par les autorités japonaises à la demande des États-Unis qui veulent connaître exactement la composition du pays qu'ils occupent de 1945 à 1952. Ses critères étant jugés insuffisants, il faut attendre 1987 et une autre enquête officielle pour obtenir le nombre de 6 852 îles, sur la base d'un […] Lire la suite

OUTRE-MER FRANCE D'

  • Écrit par 
  • Jean-Christophe GAY
  •  • 6 570 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Insularité et tropicalité »  : […] De l’Amérique du Nord française, qui s’étendait de Terre-Neuve à la Louisiane, en passant par les rives du Saint-Laurent et les Grands Lacs, il ne reste plus que Saint-Pierre-et-Miquelon, située à la même latitude que Nantes. Presque tout le reste de la FOM habitée se trouve dans la zone intertropicale, entre 18 0  8' de latitude nord (Saint-Barthélemy) et 28 0 de latitude sud (île de Rapa en Pol […] Lire la suite

JAPON (Le territoire et les hommes) - Histoire

  • Écrit par 
  • Paul AKAMATSU, 
  • Vadime ELISSEEFF, 
  • Valérie NIQUET, 
  • Céline PAJON
  •  • 41 082 mots
  •  • 49 médias

Dans l'histoire de l'Asie, le Japon occupe une place particulière du fait de son insularité. On l'a souvent comparée à celle de l'Angleterre dans l'histoire de l'Europe. Mais cette similitude géographique ne doit pas masquer les dissemblances qui, de fait, ont donné au Japon l'élément essentiel de son originalité et le caractère spécifique de son évolution historique. L'Angleterre, face à l'Europe […] Lire la suite

BALKANS ou PÉNINSULE BALKANIQUE

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • Michel ROUX
  •  • 7 508 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Le pourtour : plaines, littoraux et îles »  : […] Bien des plaines littorales, au contraire, étaient encore à demi abandonnées au début du xx e  siècle. Colonisées dans l'Antiquité, mais désertées lors de périodes d'insécurité ultérieures et livrées aux marais et à la malaria, elles ne servaient guère que de pâturage d'hiver aux troupeaux de nomades estivant en montagne, parfois à de grandes distances. Leur bonification a été stimulée, en Grèce, […] Lire la suite

MADAGASCAR

  • Écrit par 
  • Marie Pierre BALLARIN, 
  • Chantal BLANC-PAMARD, 
  • Hubert DESCHAMPS, 
  • Bakoly DOMENICHINI-RAMIARAMANANA, 
  • Paul LE BOURDIEC, 
  • David RASAMUEL
  • , Universalis
  •  • 35 100 mots
  •  • 10 médias

L'île de Madagascar s'étend à l'est de l'Afrique dont elle est séparée par les 400 kilomètres du canal du Mozambique. Quatrième île du monde par sa superficie (590 000 km 2 ), elle mesure 1 580 kilomètres du nord au sud et 570 kilomètres d'est en ouest dans sa partie la plus large. Pays tropical dans son ensemble, l'île présente des reliefs complexes composés des Hautes Terres centrales, d'une cô […] Lire la suite

AMÉRIQUE (Histoire) - Découverte

  • Écrit par 
  • Marianne MAHN-LOT
  •  • 4 816 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Géographie mythique et géographie savante »  : […] Au xiv e  siècle, on commence à établir des cartes du monde qui tiennent compte à la fois des connaissances héritées de l'Antiquité et des récits des voyageurs qui sont allés jusqu'au fond de l'Asie. La figure de l'univers habité se précise avec la découverte et la publication (en 1408) de la Géographie de Ptolémée, le célèbre astronome alexandrin du ii e  siècle. Comme Aristote, Ptolémée considér […] Lire la suite

ARCS INSULAIRES

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN
  •  • 1 790 mots
  •  • 3 médias

Les arcs insulaires sont des ensembles d' îles, la plupart volcaniques, réparties en un ou plusieurs alignements courbes dessinant des arcs à convexité généralement tournée vers le large. Les arcs insulaires sont des éléments essentiels des zones géodynamiques vivantes du globe terrestre : une grande partie de l'activité sismique et volcanique mondiale s'y trouve concentrée. Leur répartition corr […] Lire la suite

BAHAMAS

  • Écrit par 
  • E. Paul ALBURY, 
  • David Russell HARRIS, 
  • Gail SAUNDERS
  • , Universalis
  •  • 1 903 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre «  Géographie »  : […] Les principales îles sont couvertes de vastes étendues plates et très basses (Bimini, par exemple, a une altitude de 6 m). Un certain nombre d'îles faisant face à l'Atlantique ont des collines et des dunes de sable le long des côtes et un sol plus dur à l'intérieur des terres. Le sous-sol est constitué de formations coralliennes. Les îles sont dépourvues de rivières, mais de grands lacs existent […] Lire la suite

BERMUDES

  • Écrit par 
  • Jean-Claude GIACOTTINO
  •  • 354 mots

Archipel de sept îles principales et de cent cinquante ilôts environ, situé dans l'Atlantique, par 32 0  10′ nord et 64 0  40′ ouest, à environ 900 kilomètres au large du cap Hatteras, les Bermudes sont baignées par les eaux tièdes de la dérive nord-atlantique (Gulf Stream) et jouissent d'un climat subtropical exceptionnellement tiède toute l'année (de 27  0 C en août à 17  0 C en février). Émerge […] Lire la suite

CORONELLI VINCENZO MARIA (1650-1718)

  • Écrit par 
  • André LOUCHET
  •  • 712 mots
  •  • 1 média

Né à Venise en 1650, Vincenzo Maria Coronelli fait ses études à Ravenne et entre chez les franciscains de Venise dès 1665. Docteur en théologie en 1673, il mènera sa vie durant une carrière de savant, de géographe et d’encyclopédiste. À la fin des années 1670, Coronelli travaille comme géographe pour le duc de Parme, Ranuce Farnèse, qui le considère comme « le plus grand fabricant de globes de to […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

5 août 2021 Australie. Annonce de l'indemnisation des autochtones enlevés à leurs familles.

îles du détroit de Torrès enlevés à leurs familles, entre 1910 et 1970, pour être placés dans des institutions à des fins d’assimilation. Le reste de la somme doit être affecté aux secteurs de la santé et de l’éducation, à la lutte contre l’alcoolisme et la toxicomanie, et à la préservation des langues autochtones. En février 2008, le Premier ministre […] Lire la suite

4 octobre 2020 France. Référendum sur l'indépendance de la Nouvelle-Calédonie.

îles Loyauté. Le Front de libération nationale kanak et socialiste (FNLKS) appelle à la tenue d’un troisième référendum sur le sujet, comme le prévoit l’accord de Nouméa. Les loyalistes de L’Avenir en confiance s’y opposent.  […] Lire la suite

8-9 septembre 2020 Grèce. Incendie du camp de réfugiés de Moria.

îles de la mer Égée qui abritent des camps. Une initiative franco-allemande permettra l’accueil de quatre cents migrants mineurs non accompagnés par une dizaine de pays européens, dont la Suisse et la Norvège, non membres de l’UE. À défaut de solution concertée au niveau européen, Berlin indiquera son intention de recevoir quelque mille cinq cents  […] Lire la suite

1er-6 septembre 2020 Îles Salomon. Projet de référendum d'indépendance dans la province de Malaita.

Le 1er, Daniel Suidani, chef du gouvernement de la province de Malaita, la plus peuplée de l’archipel, annonce son intention d’organiser un référendum sur l’indépendance de celle-ci. Il justifie sa décision par son opposition à la rupture des relations diplomatiques avec Taïwan, en septembre 2019, au profit de la reconnaissance de la République populaire […] Lire la suite

1er-31 juillet 2020 États-Unis – Chine. Exacerbation des tensions bilatérales.

îles Paracels, ce qui entraîne le déploiement de deux importants groupes aéronavals américains dans la zone. Le 10, Washington interdit l’accès au territoire américain à trois responsables chinois, en application du Uyghur Human Rights Policy Act signé en juin par le président Donald Trump, qui sanctionne les responsables de la répression frappant  […] Lire la suite

Pour citer l’article

Guy LASSERRE, « ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/iles/