Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

ÎLES

La définition du mot île, retenue par le Dictionnaire de la géographie, paru sous la direction de Pierre George est la suivante : « terre isolée de tous côtés par les eaux ». L'accent est donc mis sur l'isolement lié à l'encerclement de l'espace exondé par les eaux. Les îles ont diverses origines. Deux grandes catégories doivent être distinguées, les îles continentales et les îles océaniques.

Les îles continentales

Îles Aran

Îles Aran

Relèvent de la catégorie des îles continentales les îles dont les liens sont étroits avec le continent voisin. La Grande-Bretagne et l'Irlande constituent un bon exemple d'îles appartenant au continent européen, dont elles ont été séparées récemment par des mouvements d'affaissement et par la transgression marine, liée à la fonte des glaciers quaternaires. La plate-forme sous-marine qui porte ces îles a les caractères d'une surface continentale récemment submergée, sillonnée de vallées d'origine fluviale.

La solidarité entre le continent et le monde insulaire apparaît très clairement sur quelques types de littoraux. Les îles de la côte dalmate (Adriatique, Yougoslavie) résultent de la submersion d'un relief plissé parallèle à la direction générale du rivage. S'opposent à cette côte à structure parallèle au rivage et bordée d'îles les îles littorales liées à des structures perpendiculaires au rivage : de profondes rades (Brest, Douarnenez) correspondent aux bandes de terrains tendres, alors que les îles prolongent en mer les alignements de roches dures (Ouessant, île de Sein). Les côtes à skjär, c'est-à-dire à écueils, sont dues à des roches moutonnées d'origine glaciaire ennoyées. Archipels d'îles et d'îlots correspondent à l'occupation par la mer d'une côte de plaine d'érosion glaciaire (Finlande, Norvège, Suède).

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-III, fondateur du Centre d'études de géographie tropicale du C.N.R.S.
  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Îles Aran

Îles Aran

Nevis : volcan en mer

Nevis : volcan en mer

Île corallienne

Île corallienne

Autres références

  • AMÉRIQUE (Histoire) - Découverte

    • Écrit par Marianne MAHN-LOT
    • 4 807 mots
    • 6 médias
    ...Canaries, qui furent découvertes bien avant l'ère chrétienne), où l'on plaçait les « Champs élyséens » d'Homère. Au Moyen Âge, on parlait beaucoup de l' île (ou des îles) de Saint- Brandan : une saga irlandaise du vie siècle racontait que le saint ermite Brandan avait navigué à l'ouest jusqu'à cet...
  • ARCS INSULAIRES

    • Écrit par Jean AUBOUIN
    • 1 784 mots
    • 3 médias

    Les arcs insulaires sont des ensembles d' îles, la plupart volcaniques, réparties en un ou plusieurs alignements courbes dessinant des arcs à convexité généralement tournée vers le large.

    Les arcs insulaires sont des éléments essentiels des zones géodynamiques vivantes du globe terrestre...

  • BAHAMAS

    • Écrit par E. Paul ALBURY, Universalis, David Russell HARRIS, Gail SAUNDERS
    • 1 916 mots
    • 3 médias
    Les principalesîles sont couvertes de vastes étendues plates et très basses (Bimini, par exemple, a une altitude de 6 m). Un certain nombre d'îles faisant face à l'Atlantique ont des collines et des dunes de sable le long des côtes et un sol plus dur à l'intérieur des terres. Le sous-sol est constitué...
  • BALKANS ou PÉNINSULE BALKANIQUE

    • Écrit par Jean AUBOUIN, Michel ROUX
    • 7 514 mots
    • 1 média
    L'insularité balkanique est d'un type particulier.Les îles, plusieurs centaines en Grèce et en Croatie, sont petites (60 p. 100 des îles de la Grèce mesurent moins de 100 km2), à l'exception de la Crète, et généralement proches du continent. Montagneuses et abruptes, elles ont des terroirs...
  • Afficher les 32 références

Voir aussi