CUIVRE

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Parce qu'il existe, comme l'or et l'argent, à l'état natif, le cuivre est l'un des métaux les plus anciennement connus, sans doute le premier à avoir été travaillé. Des objets de cuivre datant du IXe millénaire avant J.-C. ont été mis au jour en Irak. Sa métallurgie semble dater du Ve millénaire, et on peut parler d'un Âge du cuivre antérieur à l'Âge du bronze.

Le cuivre est aujourd'hui, par les tonnages extraits, mis en œuvre et consommés, le deuxième en importance des métaux non ferreux, dépassé par l'aluminium en 1964. En revanche, toujours en tonnage, le cuivre arrive bien avant le zinc, le plomb, le nickel et l'étain, autres métaux non ferreux cotés au London Metal Exchange.

Si le cuivre pur – parfois encore improprement appelé « cuivre rouge » – est pour une grande part employé sans addition d'éléments d'alliage, il ne faut cependant pas négliger ceux-ci. De nombreux pays ne publiant pas de statistiques, il est difficile de fournir des chiffres précis. Cependant, on peut estimer à près de la moitié du total le tonnage consommé sous forme d'alliages. Le plus important d'entre eux est le laiton, alliage de cuivre et de zinc. Connus du grand public sous le nom (impropre) de « cuivre jaune », les laitons constituent une famille d'alliages aux propriétés et emplois très diversifiés. Viennent ensuite les bronzes, alliages de cuivre et d'étain, avec ou sans addition d'autres métaux dont les plus courants sont le zinc et le plomb. Puis viennent les cuproaluminiums, les cupronickels, les cuprosiliciums, les cuprochromes, les cuprobérylliums... ; en tout, plusieurs centaines d'alliages différents.

Pendant des siècles, le cuivre et ses alliages ont été employés pour leurs propriétés de rés [...]


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Cuivre : propriétés

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Cuivre : production et consommation

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Écrit par :

  • : Centre d'information cuivre, laitons, alliages
  • : professeur d'université à l'I.U.F.M. de Créteil, chercheur au Centre d'études de chimie métallurgique (C.N.R.S.)

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Pour citer l’article

 C.I.C.L.A., Jean-Louis VIGNES, « CUIVRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cuivre/