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RUBIS

Le rubis est une variété gemme du corindon. C'est une des quatre pierres dites précieuses avec le saphir – une autre variété de corindon –, l'émeraude et le diamant. Le rubis se caractérise par sa grande dureté (9) et sa couleur rouge qui lui a donné son nom (du latin classique rubeus, « roux, rouge »).

Particularité du rubis

Rubis : principales caractéristiques - crédits : Encyclopædia Universalis France

Rubis : principales caractéristiques

C'est le chrome qui, en se substituant à l'aluminium (Al) dans la structure cristalline, donne la couleur rouge au rubis. Les caractéristiques de ce gemme sont données dans le tableau. Cette teinte peut varier du rose clair au rouge foncé lorsque la composition s'additionne d'un peu de fer ; toutefois, la couleur la plus recherchée est celle dite « sang de pigeon », d'un rouge carmin avec une petite teinte subtile de bleu. Le rubis contient souvent des inclusions : inclusions liquides ou inclusions d'autres minéraux comme le rutile qui lui donne ce reflet doux appelé « soie ». Ces inclusions n'affectent en rien la qualité et la valeur de la pierre ; elles renseignent au contraire sur l'origine de son gisement et permettent de la distinguer des rubis synthétiques. Certains rubis présentent le phénomène d'astérisme, laissant apparaître une étoile lumineuse à six branches qui semble glisser à la surface de la pierre lorsqu'on fait tourner celle-ci. Cela est dû à l'arrangement cristallin qui réfléchit la lumière en divergeant les rayons, comme les branches d'une étoile, selon des angles constants (600 pour le rubis). Le rubis est alors façonné en cabochon, forme qui permet de bien voir ce phénomène optique particulier. Ce dernier peut aussi être obtenu dans les rubis synthétiques.

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Écrit par

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

Classification

Pour citer cet article

Yves GAUTIER. RUBIS [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 25/03/2009

Médias

Rubis : principales caractéristiques - crédits : Encyclopædia Universalis France

Rubis : principales caractéristiques

Rubis, 2 - crédits : Mark A Schneider/ Science Source/ Getty Images

Rubis, 2

Autres références

  • COULEUR DES MINÉRAUX

    • Écrit par
    • 3 516 mots
    • 3 médias
    ...incolore à l'état pur, des ions Cr3+ viennent prendre la place d'atomes d'aluminium. Apparaît alors une magnifique couleur rouge, c'est le rubis de Birmanie. Si du fer, sous forme d'ions Fe3+, vient s'ajouter, se substituant aussi à des atomes d'aluminium, comme dans le rubis de Siam,...
  • CRISTAUX - Synthèse des cristaux

    • Écrit par
    • 6 273 mots
    • 2 médias
    ...variétés colorées méritent en effet l'attention de la cristallogenèse, car elles font partie des quatre pierres précieuses (avec le diamant et l'émeraude) : le rubis, qui est un corindon de couleur rouge (due à des atomes de chrome), et le saphir qui rassemble toutes les autres espèces colorées, dont la teinte...
  • GEMMES

    • Écrit par et
    • 6 216 mots
    • 27 médias
    Le rubis et le saphir sont des variétés de corindon, oxyde d'aluminium. Ce minéral est moins dur que le diamant (H = 9) ; sa cassure est conchoïdale. Les pierres les plus appréciées sont celles qui possèdent une grande limpidité et une teinte lumineuse et profonde : rouge « sang de pigeon »...