RUBIS

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Rubis : principales caractéristiques

Rubis : principales caractéristiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Rubis, 2

Rubis, 2
Crédits : Mark A Schneider/ Science Source/ Getty Images

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Le rubis est une variété gemme du corindon. C'est une des quatre pierres dites précieuses avec le saphir – une autre variété de corindon –, l'émeraude et le diamant. Le rubis se caractérise par sa grande dureté (9) et sa couleur rouge qui lui a donné son nom (du latin classique rubeus, « roux, rouge »).

Particularité du rubis

C'est le chrome qui, en se substituant à l'aluminium (Al) dans la structure cristalline, donne la couleur rouge au rubis. Les caractéristiques de ce gemme sont données dans le tableau. Cette teinte peut varier du rose clair au rouge foncé lorsque la composition s'additionne d'un peu de fer ; toutefois, la couleur la plus recherchée est celle dite « sang de pigeon », d'un rouge carmin avec une petite teinte subtile de bleu. Le rubis contient souvent des inclusions : inclusions liquides ou inclusions d'autres minéraux comme le rutile qui lui donne ce reflet doux appelé « soie ». Ces inclusions n'affectent en rien la qualité et la valeur de la pierre ; elles renseignent au contraire sur l'origine de son gisement et permettent de la distinguer des rubis synthétiques. Certains rubis présentent le phénomène d'astérisme, laissant apparaître une étoile lumineuse à six branches qui semble glisser à la surface de la pierre lorsqu'on fait tourner celle-ci. Cela est dû à l'arrangement cristallin qui réfléchit la lumière en divergeant les rayons, comme les branches d'une étoile, selon des angles constants (600 pour le rubis). Le rubis est alors façonné en cabochon, forme qui permet de bien voir ce phénomène optique particulier. Ce dernier peut aussi être obtenu dans les rubis synthétiques.

Rubis : principales caractéristiques

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Principales caractéristiques du rubis. 

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « RUBIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rubis/