RUBIS

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Rubis : principales caractéristiques

Rubis : principales caractéristiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Rubis, 2

Rubis, 2
Crédits : Mark A Schneider/ Science Source/ Getty Images

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Le rubis est une variété gemme du corindon. C'est une des quatre pierres dites précieuses avec le saphir – une autre variété de corindon –, l'émeraude et le diamant. Le rubis se caractérise par sa grande dureté (9) et sa couleur rouge qui lui a donné son nom (du latin classique rubeus, « roux, rouge »).

Particularité du rubis

C'est le chrome qui, en se substituant à l'aluminium (Al) dans la structure cristalline, donne la couleur rouge au rubis. Les caractéristiques de ce gemme sont données dans le tableau. Cette teinte peut varier du rose clair au rouge foncé lorsque la composition s'additionne d'un peu de fer ; toutefois, la couleur la plus recherchée est celle dite « sang de pigeon », d'un rouge carmin avec une petite teinte subtile de bleu. Le rubis contient souvent des inclusions : inclusions liquides ou inclusions d'autres minéraux comme le rutile qui lui donne ce reflet doux appelé « soie ». Ces inclusions n'affectent en rien la qualité et la valeur de la pierre ; elles renseignent au contraire sur l'origine de son gisement et permettent de la distinguer des rubis synthétiques. Certains rubis présentent le phénomène d'astérisme, laissant apparaître une étoile lumineuse à six branches qui semble glisser à la surface de la pierre lorsqu'on fait tourner celle-ci. Cela est dû à l'arrangement cristallin qui réfléchit la lumière en divergeant les rayons, comme les branches d'une étoile, selon des angles constants (600 pour le rubis). Le rubis est alors façonné en cabochon, forme qui permet de bien voir ce phénomène optique particulier. Ce dernier peut aussi être obtenu dans les rubis synthétiques.

Rubis : principales caractéristiques

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Tableau

Principales caractéristiques du rubis. 

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Dans le chapitre « Quelques exemples »  : […] Voyons maintenant quelques exemples qui montrent l'importance des impuretés. Commençons par le diamant, une des gemmes les plus prestigieuses, qui est du carbone pur. En l'absence d'atomes étrangers, il est incolore. La présence de bore, à la concentration de quelques millionièmes, lui confère une délicate teinte bleue qui peut aller jusqu'au bleu-noir pour des concentrations de l'ordre du millièm […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/couleur-des-mineraux/#i_20888

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Dans le chapitre « Le rubis et le saphir »  : […] La synthèse du corindon, oxyde d'aluminium (Al 2 O 3 ), ne présente pas d'intérêt en général, car il est abondant à l'état naturel. Seules les variétés colorées méritent en effet l'attention de la cristallogenèse, car elles font partie des quatre pierres précieuses (avec le diamant et l'émeraude) : le rubis, qui est un corindon de couleur rouge (due à des atomes de chrome), et le saphir qui rasse […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cristaux-synthese-des-cristaux/#i_20888

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Dans le chapitre « Rubis et saphir »  : […] Le rubis et le saphir sont des variétés de corindon, oxyde d'aluminium. Ce minéral est moins dur que le diamant (H = 9) ; sa cassure est conchoïdale. Les pierres les plus appréciées sont celles qui possèdent une grande limpidité et une teinte lumineuse et profonde : rouge « sang de pigeon » pour le rubis ; « bluet » ou « indigo » pour le saphir. Les belles teintes rose, jaune, mauve, vert, sont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gemmes/#i_20888

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « RUBIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rubis/