STILBITE ou DESMINE

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Tectosilicate hydraté de calcium et de sodium, la stilbite est un minéral typique des associations zéolitiques. Allochromatique, elle décline une large gamme de couleur : blanc, blanchâtre, gris, jaune miel, rougeâtre, parfois rouge brique. Sa principale caractéristique réside dans sa forme cristalline qui permet une identification aisée : cristaux polymaclés dont l'interpénétration croisée, légèrement ouverte aux extrémités, fait penser à une botte de paille ou à un nœud papillon. Le terme synonyme de desmine (du grec desmè, gerbe) évoque cette disposition fasciculée. L'éclat nacré très vif de ses clivages lève toute ambiguïté de reconnaissance face aux autres zéolites communes : le nom de la stilbite, du grec stilbein (resplendir), souligne la luminosité de cet aluminosilicate.

formule : (Ca,Na)[Al2Si7O18], xH2O ;

système : monoclinique ;

dureté : 3,5-4 ;

poids spécifique : 2,1-2,2 ;

éclat : vitreux, fortement nacré suivant les plans de clivage ;

transparence : de translucide à transparente ;

cassure : irrégulière.

La structure de la stilbite est celle des tectosilicates du groupe des zéolites. En tant que tectosilicate, elle est constituée d'un assemblage de tétraèdres SiO4 liés entre eux par leurs quatre sommets, à l'instar de l'espèce la plus simple et la plus commune : le quartz. Aluminosilicate, la stilbite présente une substitution partielle des atomes silicium (Si), localisés au centre des tétraèdres, par des atomes aluminium (Al), ce qui lui donne une charpente tridimensionnelle de type (Si,Al)O2. En tant que zéolite, la trame aluminosilicique montre de « grandes » cavités, reliées entre elles par des « tunnels », dans lesquels viennent se loger des molécules d'eau (H2O) et des cations : principalement, pour la stilbite, du calcium (Ca), mais aussi du sodium (Na) ; si elle contient du potassium (K) elle est appelée heulandite (autre zéolite, du nom du collectionneur anglais Henry Heuland).

Cette structure zéolitique possède une propriété cristallochimique très particulière : l'eau contenue dans le réseau cristallin peut e [...]


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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « STILBITE ou DESMINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/stilbite-desmine/