ÉMERAUDE

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L'émeraude est la variété verte et limpide du béryl, un cyclosilicate de béryllium. Elle est une des quatre pierres précieuses avec le diamant, le rubis et le saphir, ces deux derniers étant les variétés gemmes du corindon. Sa dureté, son habitus (forme cristalline) en cristaux prismatiques hexagonaux et allongés, lisses ou finement striés selon l'allongement, ses fréquentes inclusions et sa couleur verte incomparable permettent de distinguer aisément l'émeraude des autres pierres offrant une certaine ressemblance, tels que le péridot, le diopside, la dioptase, l'hiddénite, la démantoïde et l'uvarovite.

Le mot latin smaragdus, du grec smaragdos, signifiant « pierre verte », a donné ultérieurement les termes émeraude, esmeralda en espagnol, smeraldo en italien, emerald en anglais, et smaragd en allemand. Jadis, on appelait émeraude de nombreuses pierres vertes.

Exploitée depuis l'Antiquité, l'émeraude est chargée de symbolisme et de vertus qui en firent une pièce recherchée par tous les dignitaires des époques passées. D'un point de vue minéralogique, l'émeraude est aussi une pierre d'exception car elle renferme à la fois des éléments présents dans la croûte terrestre superficielle et des éléments issus des profondeurs du manteau terrestre. Cette présence simultanée d'éléments chimiques normalement dissociés est longtemps restée une énigme pour les géologues ; ce n'est qu'au début des années 1990 que différentes études ont permis de lever le voile sur la formation des éléments et donc de mieux discerner les vrais gemmes des imitations et des émeraudes synthétiques.

La structure cristalline de l'émeraude

L'émeraude est un cyclosilicate d'aluminium et de béryllium de formule Al2Be3(Si6O18). Elle cristallise dans le système hexagonal, sa dureté varie de 7,5 à [...]


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Structure de l'émeraude

Structure de l'émeraude
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Type brésilien : formation des émeraudes

Type brésilien : formation des émeraudes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Type colombien : formation des émeraudes

Type colombien : formation des émeraudes
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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « ÉMERAUDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/emeraude/