CÔTE D'IVOIRE

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Nom officielRépublique de Côte d'Ivoire (CI)
Chef de l'ÉtatAlassane Ouattara (élu le 28 novembre 2010, proclamé le 5 mai 2011)
Chef du gouvernementPatrick Achi (par intérim depuis le 8 mars 2021)
CapitaleYamoussoukro
Langue officiellefrançais
Unité monétairefranc CFA
Population27 139 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)322 463

Longtemps considérée comme un havre de paix et de stabilité en Afrique de l'Ouest, la Côte d'Ivoire est entrée, à la fin des années 1990, dans un cycle de violence marqué par la multiplication des coups d'État, des mouvements de rébellion et la radicalisation des débats politiques autour des enjeux de l'ivoirité et de la citoyenneté. Couvrant 322 000 kilomètres carrés, et peuplée d'environ 21,9 millions d'habitants (estimations de 2012), cette ancienne colonie française était le « poumon économique » de la sous-région et la vitrine des relations franco-africaines qui s'étaient nouées, dès avant l'indépendance proclamée le 7 août 1960, par une collaboration étroite entre les élites françaises et Félix Houphouët-Boigny, alors ministre de la IVe République. Ayant fait le choix de rester dans le giron français, contre l'option de la rupture anticoloniale et panafricaniste promue par ses voisins ghanéen Kwame Nkrumah et guinéen Ahmed Sékou Touré, le président Houphouët-Boigny bâtit la prospérité et la stabilité de la Côte d'Ivoire en s'appuyant, en particulier, sur l'économie de plantation (café, cacao) héritée de la mise en valeur coloniale, sur l'utilisation de la main-d'œuvre immigrée et sur de savantes alliances politiques qui se firent en partie au détriment des « autochtones ». Depuis les années 1980 et surtout 1990, sous l'effet de l'effondrement de l'économie de rente et des rivalités pour la succession du Père de la nation, ce système est entré en crise, ouvrant la voie à une mobilisation ultranationaliste, porteuse de nombreux conflits.

Côte d'Ivoire : carte physique

Carte : Côte d'Ivoire : carte physique

Carte physique de la Côte d'Ivoire. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Côte d'Ivoire : drapeau

Dessin : Côte d'Ivoire : drapeau

Côte d'Ivoire (1960). Les trois bandes verticales sont orange (savanes du Nord), blanche (paix et unité) et verte (forêts du Sud) : elles scandent également les trois mots de la devise nationale : « Union, Discipline, Travail ». 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Géographie et économie

Le territoire ivoirien se prête à des représentations variées. À l'échelle ouest-africaine, il apparaît comme un résumé de ce que sont les milieux des pays qui bordent le golfe de Guinée et qui, en un gradient sud-nord assez net, passent des influences climatiques équatoriales à celles des tropiques. Il apparaît aussi comme un exemple type de pays qui a connu au cours de son histoire un retournement de centralité, favorisant, à partir des incursions coloniales européennes de la fin du xixe siècle, le sud littoral au détriment du nord, auparavant intégré aux dynamiques empires sahéliens. À l'échelle nationale, il est marqué par l'importance accordée, jusque dans les couleurs du drapeau (vert, blanc et orange), au contact forêts-savanes qui, derrière son caractère écologique, renvoie en fait à d'autres critères de différentiation régionale, démographiques, économiques ou politiques, comme le souligne la « zone de confiance » instaurée entre les régions sud et nord du pays après la tentative de coup d'État du 19 septembre 2002 et la partition du pays qui l'a suivie.

L'économie ivoirienne, qui représente encore aujourd'hui plus d'un tiers de la masse monétaire en circulation au sein de l'Union monétaire ouest-africaine, a longtemps été l'une des plus prospères d'Afrique, au point que l'on a pu évoquer, jusqu'à la fin des années 1970, un « miracle ivoirien ». Celui-là était pourtant bien fragile, reposant presque exclusivement sur une agriculture d'exportation très sensible aux fluctuations des marchés mondiaux et dont les revenus contribuèrent bien mal, pour plusieurs raisons, à la diversification des investissements productifs et à l'enrichissement des Ivoiriens : le P.I.B. par habitant recule régulièrement depuis la fin des années 1970 (— 1,9 p. 100 en 2005) et l'I.D.H. reste faible (0,42 ; 163e rang en 2005).

Les milieux de la Côte d'Ivoire

La diversité des paysages de la Côte d'Ivoire repose davantage sur des considérations bioclimatiques que sur le relief.

Situé sur le socle précambrien avec seulement quelques dépôts sédimentaires tertiaires le long du littoral lagunaire du sud-est, le pays est essentiellement plat. Plaines et plateaux (littoral échancré du sud-ouest, régions nord) alternent, surmontés d'inselbergs ou creusés de vallées, traces d'une action différenciée de l'érosion. L'extrême ouest du pays se singularise par un relief plus accidenté et plus élevé, terminaison orientale de la dorsale guinéenne culminant aux monts Nimba (1 752 m). Le réseau hydrographique est relativement simple, composé de nombreux fleuves coulant du nord vers le sud, sauf dans le nord-ouest.

La Côte d'Ivoire offre un dégradé climatique peu altéré par le relief. Les régions sud sont caractérisées par un climat de type subéquatorial chaud et humide. Les régions nord sont sous l'influence d'un climat tropical de type soudanien, plus sec, aux amplitudes thermiques plus marquées et rythmé par deux saisons, sèche (octobre-novembre à avril-mai) et pluvieuse. Moussons humides venant du sud et harmattan sec soufflant du nord balaient saisonnièrement le territoire ivoirien.

Ce gradient climatique, associé à des nuances pédologiques et topographiques, explique la répartition générale de la couverture végétale, ainsi que ses singularités locales. Les savanes dominent dans les régions nord du pays, mais la frontière forêts-savanes dessine en pays baoulé une échancrure en forme de V, dont la pointe sud descend jusqu'à 120 kilomètres de la côte. Dans l'extrême nord du pays, les forêts claires disparaissent. Le sud du pays est le domaine par excellence de la forêt dense, mais elle a subi au cours du xxe siècle d'importants défrichements offrant des paysages bien éloignés de ce que furent les forêts primaire et secondaire historiques.

Déforestation à Guiroutou, Côte d'Ivoire

Photographie : Déforestation à Guiroutou, Côte d'Ivoire

Les forêts tropicales sont parmi les écosystèmes les plus riches et les plus diversifiés, mais aussi les plus menacés. Leur gestion et leur conservation deviennent indispensables. Ici déforestation à Guiroutou, dans la région de Taï, en Côte d'Ivoire. 

Crédits : P. Poilecot/ CIRAD

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Des dynamiques régionales favorables au sud

La géographie de la Côte d'Ivoire doit beaucoup à l'histoire récente du pays, jusque dans sa forme rectangulaire et perpendiculaire au littoral, qui illustre on ne peut mieux ce que furent les impératifs de la conquête coloniale : disposer de ports, interfaces indispensables avec la métropole ; contrôler au plus vite, grâce à des voies pénétrantes, les territoires de l'intérieur ; valoriser au mieux les régions conquises. C'est ainsi que les régions sud du pays sont devenues le cœur dynamique de la Côte d'Ivoire, notamment sur le plan économique grâce à l'exploitation du bois puis à l'introduction des plants de cacao, alors qu'elles n'étaient à l'époque précoloniale que des périphéries peu peuplées et faiblement intégrées aux réseaux commerciaux qui, à partir des empires sahéliens, structuraient une partie de l'Afrique occidentale.

Les politiques d'aménagement du territoire de l'indépendance ont ensuite accentué ce déséquilibre hérité, partant du principe qu'il était nécessaire pour assurer le développement du pays de renforcer d'abord la capacité productive de régions qui, par la suite, contribueraient au financement de programmes nationaux – ce qui, avec la crise des années 1970, ne put se faire. Ainsi, la [...]

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Côte d'Ivoire : carte physique

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Côte d'Ivoire : drapeau

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Déforestation à Guiroutou, Côte d'Ivoire

Déforestation à Guiroutou, Côte d'Ivoire
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Côte d'Ivoire : population

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Écrit par :

  • : professeur de science politique au Centre d'études des relations internationales de la Fondation nationale des sciences politiques, Sciences Po
  • : maître de conférences en géographie à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Richard BANÉGAS, Jean-Fabien STECK, « CÔTE D'IVOIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cote-d-ivoire/