BULGARIE

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Nom officielRépublique de Bulgarie (BG)
Chef de l'ÉtatRoumen Radev (depuis le 22 janvier 2017)
Chef du gouvernementGalab Donev (par intérim depuis le 2 août 2022)
CapitaleSofia
Langue officiellebulgare
Unité monétairelev (BGN)
Population6 855 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)111 036

Lors du recensement de 2011, la Bulgarie comptait 7 351 000 habitants pour une superficie de 110 912 kilomètres carrés, soit la plus faible densité des Balkans (71 hab./km2). Plusieurs dizaines de milliers de Bulgares ont émigré en Occident depuis la chute du communisme en novembre 1989. Occupée pendant cinq siècles par les Ottomans, ravagée par les guerres balkaniques et les deux guerres mondiales, la Bulgarie est restée un pays relativement pauvre. Balkanique de par sa géographie, ce petit pays slave, apparu au ixe siècle, a toujours été entouré d'ennemis. Coincée entre un monde grec et turc au sud, roumain au nord, elle n'a de continuité territoriale avec les autres pays slaves qu'à l'ouest. Mais là, elle se heurte à la concurrence des Serbes qui lui disputent la Macédoine.

Bulgarie : carte physique

Carte : Bulgarie : carte physique

Carte physique de la Bulgarie. 

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Bulgarie : drapeau

Dessin : Bulgarie : drapeau

Bulgarie (1878). Drapeau influencé par le drapeau de l'Empire russe. Les couleurs panslaviques ont de longue date été choisies pour leur charge symbolique : le blanc pour la paix et la liberté, le vert pour la richesse de la terre, le rouge pour la puissance de l'armée (les armoiries qui... 

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Malgré des origines tataro-mongoles, la Bulgarie s'est ancrée définitivement dans le monde slave. Ce sont les Bulgares qui portèrent le slavon, langue de la liturgie chrétienne orthodoxe slave, à Kiev. Plus tard, les Russes offriront l'indépendance aux Bulgares après avoir battu les troupes de la Sublime Porte. Cette russophilie va perdurer et sera utilisée après 1945, lors de la prise de pouvoir par les communistes presque dans les fourgons de l'Armée rouge. Fidèle serviteur de Moscou, le pays était souvent considéré comme la seizième république de l'URSS, du moins jusqu'en novembre 1989 et la chute du vieux Jivkov. Après une transition économique et démocratique laborieuse dans les années 1990, le pays est entré dans l'OTAN en mars 2004 et dans l'Union européenne le 1er janvier 2007.

Un pays géographiquement très divers

Les montagnes

Les montagnes occupent 27,58 p. 100 du territoire bulgare et l'altitude moyenne du pays est de 470 m. Au nord, le Balkan ou Stara Planina (la « Vieille Montagne ») prolonge les Carpates méridionales en formant un arc moulé sur la plate-forme de Valachie avant de plonger dans la mer Noire au cap Emin. Si les altitudes ne dépassent pas 2 400 m dans la partie centrale du Balkan, la complexité du relief rend les communications assez difficiles entre le sud et le nord du pays. Les plis réguliers, plus ou moins déversés vers le nord, affectés de flexures et de failles, truffés de noyaux cristallins, donnent, dans une série épaisse de formations calcaires du Crétacé, des sommets pelés et des causses entaillés de canyons. L'érosion, ralentie par un climat sec, n'a que faiblement disséqué la montagne : seul l'Isker (Iskăr) se fraie un passage vers le Danube par un défilé emprunté par la route principale. Zone de refuge au temps de l'occupation turque, la montagne a pâti d'une surexploitation pastorale, alors qu'aujourd'hui, la population ayant gagné les plaines, elle n'offre plus que des îlots de peuplement dans les rares bassins intérieurs et dans les parties supérieures des vallées affluentes du Danube, où se pratique encore un élevage transhumant d'ovins et des cultures localement irriguées.

Au sud, le haut bastion du Rilo-Rhodope forme une série de horsts limités par de beaux escarpements de failles tertiaires, dominant d'une part les plaines littorales de la mer Égée, d'autre part les bassins de la Struma et de la Maritsa (Marica). Plus élevé (près de 3 000 m), plus humide, tant par la somme des précipitations de régime méditerranéen (plus d'un mètre par an) que par la présence d'un soubassement imperméable (roches cristallines et schistes), l'ensemble du massif demeure une réserve de ressources forestières à peine exploitées, de pâturages frais l'été, un château d'eau au potentiel énergétique important. Du Rhodope proprement dit se détachent, séparés par des bassins intérieurs (Mesta), le Rila, le Pirin, et, dominant le bassin de Sofia, l'avant-poste de Vitosa. Au-delà de la Maritsa, la Sredna Gora (la « Montagne moyenne ») et la Sarnena Gora (la « Montagne des cerfs »), séparées de la Stara Planina par un complexe de vallées dont la mieux formée est la « vallée des Roses », constituent une région intermédiaire en [...]

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Bulgarie : carte physique

Bulgarie : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Bulgarie : drapeau

Bulgarie : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Bulgarie, VIIe-XIIe siècle

Bulgarie, VIIe-XIIe siècle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La Bulgarie depuis 1878

La Bulgarie depuis 1878
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur honoraire à l'Institut national des langues et civilisations orientales, docteur ès lettres
  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Nanterre, journaliste scientifique
  • : docteur en histoire du xxe siècle de l'Institut d'études politiques, Paris, journaliste, membre du comité de rédaction de la revue Confluences Méditerranée
  • : maître de conférences honoraire
  • : agrégé de l'Université, docteur en études slaves, docteur d'État, professeur de bulgare à l'Institut national des langues et civilisations orientales, directeur du Centre d'études balkaniques
  • : journaliste
  • : chargée de cours à l'Institut d'études européennes de l'université de Paris-VIII, analyste-rédactrice aux éditions de la Documentation française
  • : professeur à l'Institut national des langues orientales vivantes

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Autres références

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Pour citer l’article

Roger BERNARD, André BLANC, Christophe CHICLET, Nadia CHRISTOPHOROV, Jack FEUILLET, Vladimir KOSTOV, Edith LHOMEL, Robert PHILIPPOT, « BULGARIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bulgarie/