MICAS

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Les micas sont des minéraux fréquents et abondants dans les roches métamorphiques (gneiss, micaschistes), ainsi que dans les roches magmatiques (granites, lamprophyres). Ils se caractérisent par leur aspect feuilleté (phyllites), leur clivage très fin et une certaine élasticité. Ce sont des silicates hydratés, plus ou moins alumineux et presque toujours potassiques, qui contiennent en proportion variable du fer et du magnésium, ainsi que divers éléments mineurs à des teneurs parfois exploitables. Les micas peuvent eux-mêmes constituer des matériaux aux usages variés.

À la surface du globe, les micas s'altèrent en perdant principalement leur potassium, qui se trouve remplacé, selon les conditions du milieu d'altération, soit par des ions alcalino-terreux (vermiculitisation), soit par de l'aluminium (chloritisation).

Structure et principaux types

Les micas appartiennent au groupe des phyllosilicates à épaisseur foliaire de 1 nm, dont le feuillet élémentaire est constitué par deux couches de tétraèdres SiO4 réunies par une couche octaédrique contenant des anions supplémentaires OH− ou F− et des cations hexacoordonnés, comme Al3+ou Mg2+. À la différence du talc Mg3(Si4O10)(OH)2ou de la pyrophyllite Al2(Si4O10)(OH)2, qui sont également bâtis sur ce type 2/1, les feuillets des micas possèdent une charge négative, due le plus souvent à l'existence d'aluminium en position tétraédrique, dans des proportions voisines de 1 Al pour 3 Si. Cela est compensé par la présence de cations interfoliaires (en général K+), qui sont disposés eux-mêmes en couches planes parallèles aux feuillets. La formule générale des micas s'écrit :

avec X = K, Na, Ca, Rb, Cs ; Y = Al, Fe2+, Mg, Li, Mn ; Z = Si, Al, Fe3+, Ti. On peut distinguer, d'après leur structure, deux types principaux : dioctaédrique et trioctaédrique.

Mica trioctaédrique

Mica trioctaédrique

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Schéma de la structure d'un mica trioctaédrique (d'après Wyckoff) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les micas dioctaédriques courants contiennent dans la couche octaédrique des atomes d'aluminium occupant deux sites sur trois, d'où leur qualificatif. Il s'agit es [...]


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Mica trioctaédrique

Mica trioctaédrique
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Écrit par :

  • : professeur de géologie à l'université de Bretagne-Occidentale, Brest
  • : directeur de recherche à l'Institut national de la recherche agronomique, chargé de mission auprès du ministre de l'Écologie, membre de l'Académie d'agriculture de France

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Voir aussi

BIOTITE    CHLORITISATION    LÉPIDOLITE    MUSCOVITE    PARAGONITE    PHLOGOPITE    PHYLLOSILICATES    VERMICULITISATION

Pour citer l’article

Jean-Paul CARRON, Michel ROBERT, « MICAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/micas/