SUISSE

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quelques données-clés.
Nom officielConfédération suisse (CH)
Chef de l'État et du gouvernementIgnazio Cassis (du 1er janvier au 31 décembre 2022 ; le président est élu pour un an par le Conseil fédéral, le gouvernement)
Note :
CapitaleBerne 1
Note : Le Tribunal fédéral (cour suprême) est situé à Lausanne
Langues officiellesallemand, français, italien (le romanche est une langue officielle localement)
Unité monétairefranc suisse (CHF)
Population8 771 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)41 291

À la charnière de l'Europe occidentale et de l'Europe centrale, dispersant ses eaux vers l'Adriatique, la Méditerranée, la mer du Nord et la mer Noire, la Suisse multiplie les contrastes géographiques. État continental enclavé, elle est cependant très largement ouverte aux courants du trafic international dont elle contrôle les principaux cols et tunnels. Pays essentiellement montagnard, jurassien et alpin, c'est dans le Moyen Pays des plateaux et collines qu'elle concentre la majorité de son potentiel économique et humain. À son étendue territoriale modeste répondent la densité de son peuplement, la variété de ses terroirs où l'agriculture se mêle à l'industrie. L'expansion contemporaine ajoute au pluralisme des langues et des cultures la présence d'une très nombreuse main-d'œuvre étrangère. Le portrait géographique de la Suisse résulte d'une superposition de traits qui se recouvrent sans coïncider : le cadre physique des grands ensembles naturels ; les zones d'influence des métropoles ; les particularismes des groupes alémanique, romanche, tessinois et romand. Dans cette synthèse de composantes, la nature a délimité vigoureusement des espaces, édicté des contraintes, dégagé des aptitudes, mais en nul autre pays européen la marque du travail des hommes n'est davantage présente dans les paysages.

Suisse : drapeau

Dessin : Suisse : drapeau

Suisse (XIVe s. ; off. 1899). Selon les termes mêmes du décret de l'Assemblée fédérale en date du 12 novembre 1899, « les armoiries de la Confédération consistent en une croix blanche, droite et alésée [croix grecque], placée sur fond rouge et dont les branches, égales entre elles,... 

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Suisse : carte physique

Carte : Suisse : carte physique

Carte physique de la Suisse. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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« Démocratie témoin » à valeur exemplaire pour les uns (A. Siegfried), accident paradoxal de l'histoire, cristallisé dans des structures « archaïques », pour d'autres (Herbert Lüthy), la Confédération helvétique fait cohabiter, dans un État de droit, trois grands peuples européens. Dotée, depuis 1815, d'un statut international de neutralité armée, se tenant à l'écart des blocs politiques qui divisent les nations, la Suisse est pourtant activement présente dans le monde contemporain. Terrain de rencontre, par les organisations internationales qu'elle accueille, refuge de capitaux, elle donne l'image d'un îlot de paix et de sécurité abritant un « peuple heureux » (Denis de Rougemont). C'est l'aboutissement d'un destin historique dont l'originalité prend corps au Moyen Âge. Jusque-là, en effet, la Suisse partage le sort commun de l'Europe centre-occidentale, à la charnière des mondes gallo-romain et germanique. Cependant, l'émiettement féodal, au lieu de se résorber devant la montée des grandes monarchies continentales, réussit à survivre, sous la forme d'une association de cantons souverains. À la fin du xiiie siècle, autour des communautés forestières et pastorales qui commandent les cols des Alpes centrales, naît le mouvement d'émancipation de la tutelle des Habsbourg. Des solidarités politiques et économiques se nouent entre montagne et bas pays, entre villes et campagnes, et le noyau initial des huit cantons s'agrandit et se consolide au cours des luttes contre les maisons d'Autriche et de Bourgogne. À l'aube des Temps modernes, les guerres d'Italie permettent, non sans dissensions internes, une nouvelle extension, dans le cadre de la Confédération des treize cantons. La Suisse survit à la crise de la Réforme qui ajoute le clivage des religions à la diversité des idiomes et des souverainetés. Dès cette époque, elle est constituée dans ses traits essentiels : désengagement des conflits armés européens, affirmation de la neutralité, élaboration d'une forme de souveraineté qui lui permettra de ne pas être affectée par les idées-forces qui modèlent lentement l'Europe, avec le centralisme étatique et le principe des nationalités. Les xviie et xviiie siècles sont une ère de paix et de prospérité fondée sur les revenus du service militaire à l'étranger et sur l'essor d'une première industrialisation. Des oligarchies patriciennes gouvernent les cantons, avec un esprit de [...]

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Médias

Suisse : drapeau

Suisse : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Suisse : carte physique

Suisse : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

400 à 500. Royaumes barbares

400 à 500. Royaumes barbares
Crédits : Encyclopædia Universalis France

chronologie

Suisse, XIVe-XVe siècle

Suisse, XIVe-XVe siècle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Genève (Suisse)
  • : docteur ès sciences politiques, chargé de cours, responsable de la Plate-forme Europe
  • : homme de lettres, éditeur
  • : professeur honoraire à l'université de Genève
  • : docteur en littérature française, chercheur auprès du Fonds national suisse de la recherche scientifique
  • : professeur honoraire à l'université de Genève et à l'Institut universitaire d'études européennes

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Autres références

«  SUISSE  » est également traité dans :

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BÜHRLE FONDATION, Zurich

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  • Daniel HARTMANN
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Sur les hauteurs de Zurich, dans les quartiers résidentiels de la « rive dorée » du lac, un hôtel particulier abrite près de 200 œuvres de la collection constituée par l'industriel d'origine allemande Emil Georg Bührle (1890-1956). Placées en 1960 par les héritiers du collectionneur, qui tenaient à lui rendre hommage, sous le statut juridique de « fondation de famille », elles sont désormais acce […] Lire la suite

BULLINGER HEINRICH (1504-1575)

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  • Bernard VOGLER
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Pour citer l’article

Bernard DEBARBIEUX, Frédéric ESPOSITO, Bertil GALLAND, Paul GUICHONNET, Adrien PASQUALI, Dusan SIDJANSKI, « SUISSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/suisse/