MARTINIQUE

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Martinique [France] : carte administrative

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Martinique: après le cyclone Dean, 2007

Martinique: après le cyclone Dean, 2007
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Martinique : production de sucre de canne

Martinique : production de sucre de canne
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Martinique : évolution de la population

Martinique : évolution de la population
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La Martinique, département français d'outre-mer (D.O.M.) depuis 1946, est située au centre de l'archipel des Petites Antilles. Sur un territoire restreint (1 128 km2), l'île présente des paysages variés, très attrayants, qui en font tout le charme. L'histoire de la Martinique est étroitement liée à la France depuis la colonisation au xviie siècle. Son peuplement a deux origines principales : d'une part, les Français et, d'autre part, la population d'origine africaine apportée par l'esclavage. Au cours du xxe siècle, de sérieux problèmes démographiques et socio-économiques sont apparus dans ce département (402 000 hab. selon les estimations de 2009, et une densité élevée de 354 hab./km2) et semblent remettre en cause le modèle de développement adopté.

Martinique [France] : carte administrative

Martinique [France] : carte administrative

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Carte administrative de la Martinique [France]. 

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Une île des Antilles

D'une extrémité à l'autre de l'île, orientée sud-est - nord-ouest, la distance n'est que de 64 kilomètres et aucun point n'est situé à plus de 12 kilomètres du rivage. Le relief est particulièrement marqué. Au nord se profilent plusieurs édifices volcaniques jeunes (cônes bien dessinés) qui correspondent à un volcanisme récent. Le plus élevé est la montagne Pelée qui culmine à 1 397 mètres, volcan actif de terrible réputation, puisque l'éruption de mai 1902 détruisit en totalité la ville de Saint-Pierre et ses environs (28 000 victimes). Les pitons du Carbet – avec plusieurs sommets, dont le plus élevé s'élève à 1 196 mètres – se situent plus au sud, à l'approche de l'agglomération de Fort-de-France. Dans cette partie nord de l'île, les plaines sont extrêmement exiguës. Les forêts humides forment un espace relique intéressant avec de grands arbres (gommier blanc, acajou), des fougères arborescentes et des plantes épiphytes (orchidées et broméliacées) ; un parc naturel régional a été crée en 1976 pour protéger les espèces.

Au centre de l'île, la plaine du Lamentin, drainée par la rivière Lézarde, permet une communication fa [...]

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Écrit par :

  • : professeur agrégé de géographie, docteur en géographie de l'université McGill à Montréal (Canada), directeur de recherche émérite au CNRS

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Pour citer l’article

Christian GIRAULT, « MARTINIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/martinique/