INDIEN OCÉAN

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Gondwana

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Océan indien : température des eaux de surfaces

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Océan indien : courants

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Océan indien : sédiments

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Bordé par les continents africain et asiatique, l'Insulinde et l'Australie, et jouxtant l'océan Austral, avec lequel il n'a de véritable limite qu'hydrologique, l'océan Indien est le plus petit des trois grands golfes de l'océan mondial, et le seul qui n'atteigne pas la zone froide boréale. À la différence de l'Atlantique et du Pacifique, le climat de l'océan Indien est dominé par des caractères tropicaux, et les tendances arides, équatoriales et tempérées ne se manifestent que localement, surtout sur ses marges. Les principaux courants de surface sont sous la dépendance des vents, les différences de densité étant déterminantes seulement dans la circulation profonde.

—  Universalis

Né, assez récemment, de l'écartèlement du continent de Gondwana, cet océan est pauvre en mers bordières et en plateaux continentaux. Son éloignement par rapport aux grands centres océanographiques fait qu'il est moins bien connu que les autres océans, et que la part des interpolations dans sa description géophysique, géomorphologique et sédimentologique est plus grande. Sillonné cependant depuis la plus haute antiquité par les navigateurs, l'océan Indien joue un rôle économique important, tant comme fournisseur de poissons aux nations asiatiques que comme voie de communication entre l'Orient et l'Atlantique.

Bathymétrie et nomenclature

La limite orientale de l'océan Indien entre l'Insulinde et l'Australie va de Selaroe (la plus méridionale des îles Tanimbar) au cap Don (au nord-est de l'île Melville), si l'on considère la mer d'Arafura et le golfe de Carpentarie comme des mers bordières du Pacifique. Sa limite méridionale joint le cap Naturaliste, au sud-ouest de l'Australie, au cap des Aiguilles, en Afrique du Sud ; mais, si l'on inclut dans l'océan Indien un secteur de l'océan Austral, ses limites sont alors le méridien du cap des Aiguilles (200 de longitude est de Greenwich), celui de la Tasmanie (1470 de longitude est) et le continent antarctique. Dans ces limites, il occupe près de 75 millions de ki [...]

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Le nom de Mésogée (au milieu des terres) a été donné en 1900 par Henri Douvillé à une mer chaude, caractérisée par des organismes particuliers et ayant occupé, durant le Mésozoïque et jusqu'à l'Éocène, une position moyenne, intertropicale, entre la Laurasie et la Gondwanie (ou Gondwana ; cf.  […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesogee/#i_25030

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trois plus vastes – l'océan Pacifique, l'océan Atlantique, l'océan Indien – ont des surfaces respectives de 180,106 et 75 millions de kilomètres carrés. L'océan Antarctique se caractérise par la présence d'une discontinuité thermique accusée des eaux de surface, qui dessine une ligne sinueuse […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-eaux-marines-proprietes/#i_25030

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Arabie Saoudite, du Yémen et des Émirats arabes unis (E.A.U.), où il possède la petite enclave de Madhā, il est riverain de l'océan Indien par une façade maritime de près de 2 000 kilomètres sur le golfe d'Oman et la mer d'Oman ou mer d'Arabie. L'Oman apparaît toutefois largement comme un pays du golfe Persique sur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oman/#i_25030

OUTRE-MER FRANCE D'

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PITON DE LA FOURNAISE

  • Écrit par 
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RODRIGUES ÎLE

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Perdue dans l'océan Indien à 600 kilomètres à l'est de l'île Maurice et éloignée des grandes voies maritimes, la minuscule (108 km2) île Rodrigues, qui, elle aussi, fait partie de l'archipel des Mascareignes, reste peu connue malgré la splendeur de son […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ile-rodrigues/#i_25030

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TASMAN ABEL (1603-1659)

  • Écrit par 
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suivant des instructions tirées du journal de Frans Jacobszoon Visscher, son premier pilote. Il a ainsi pour ordre d'explorer l'océan Indien d'ouest en est, au sud de la route commerciale habituelle, de poursuivre vers l'est (si cela s'avère possible) pour vérifier s'il existe un passage maritime praticable vers le Chili, de redécouvrir les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/abel-tasman/#i_25030

TECTONIQUE DES PLAQUES

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  • Jean AUBOUIN
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Le 26 décembre 2004, à 1 h 58 française, un séisme sous-marin d'une amplitude de 8,9 sur l'échelle ouverte de Richter provoque en Asie, dans le nord-est de l'océan Indien, un tsunami (série de vagues géantes) terriblement meurtrier. À partir de l'épicentre, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tsunami-en-asie-du-sud/#i_25030

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  • Hélène HÉBERT, 
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Voir aussi

Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « INDIEN OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-indien/