GUADELOUPE

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La Guadeloupe est un archipel des Petites Antilles situé à 610 de longitude ouest et 160 de latitude nord qui couvre une superficie de 1 628 kilomètres carrés et compte une population de 396 000 habitants (2017). Autrefois colonie française, la Guadeloupe est devenue en 1946 un département de plein exercice et, en 1982, une région administrative (région dite « monodépartementale »). L'archipel offre une grande diversité de paysages et possède quelques-uns des milieux naturels les plus attrayants des Antilles. Au niveau de la population guadeloupéenne, la force des particularismes exprime la variété des composantes culturelles antillaises.

Guadeloupe [France] : carte administrative

Guadeloupe [France] : carte administrative

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Carte administrative de la Guadeloupe [France]. 

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Un archipel au cœur des Petites Antilles

Les deux îles principales qui composent le territoire de la Guadeloupe sont séparées par un étroit bras de mer appelé Rivière salée et par une zone de mangroves au niveau du Grand Cul-de-sac marin. À l'ouest se situe l'île de la Guadeloupe proprement dite, également appelée Basse Terre, en référence à sa position par rapport à la navigation d'autrefois. C'est une île montagneuse dont la partie sud est constituée de plusieurs édifices volcaniques s'élevant au-dessus de 900 mètres d'altitude. Le plus important d'entre eux est le massif de la Soufrière dont le dôme, signalé par un cratère et des fumerolles, atteint 1 467 mètres. Ce volcan actif est équipé d'un observatoire scientifique permanent, en raison de risques sérieux. Ces massifs font barrière aux vents alizés, de sorte que la pluviométrie y est élevée (plus de 3 mètres de précipitations et une nébulosité constante). Basse-Terre (10 000 habitants en 2016), fondée dès le début de la colonie, située sur le versant ouest, est essentiellement une ville administrative (chef-lieu du département).

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Guadeloupe [France] : carte administrative

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Les Saintes, Guadeloupe

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Guadeloupe : évolution de la population

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Pour citer l’article

Christian GIRAULT, « GUADELOUPE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guadeloupe/