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GUADELOUPE

Guadeloupe [France] : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

Guadeloupe [France] : carte administrative

La Guadeloupe est un archipel des Petites Antilles situé à 610 de longitude ouest et 160 de latitude nord qui couvre une superficie de 1 628 kilomètres carrés et compte une population de 396 000 habitants (2017). Autrefois colonie française, la Guadeloupe est devenue en 1946 un département de plein exercice et, en 1982, une région administrative (région dite « monodépartementale »). L'archipel offre une grande diversité de paysages et possède quelques-uns des milieux naturels les plus attrayants des Antilles. Au niveau de la population guadeloupéenne, la force des particularismes exprime la variété des composantes culturelles antillaises.

Un archipel au cœur des Petites Antilles

Les deux îles principales qui composent le territoire de la Guadeloupe sont séparées par un étroit bras de mer appelé Rivière salée et par une zone de mangroves au niveau du Grand Cul-de-sac marin. À l'ouest se situe l'île de la Guadeloupe proprement dite, également appelée Basse Terre, en référence à sa position par rapport à la navigation d'autrefois. C'est une île montagneuse dont la partie sud est constituée de plusieurs édifices volcaniques s'élevant au-dessus de 900 mètres d'altitude. Le plus important d'entre eux est le massif de la Soufrière dont le dôme, signalé par un cratère et des fumerolles, atteint 1 467 mètres. Ce volcan actif est équipé d'un observatoire scientifique permanent, en raison de risques sérieux. Ces massifs font barrière aux vents alizés, de sorte que la pluviométrie y est élevée (plus de 3 mètres de précipitations et une nébulosité constante). Basse-Terre (10 000 habitants en 2016), fondée dès le début de la colonie, située sur le versant ouest, est essentiellement une ville administrative (chef-lieu du département).

L’île de la Grande Terre, située à l'est, est une plate-forme calcaire peu élevée (137 mètres au maximum), disséquée par l'érosion karstique dans la région des Grands Fonds. Au nord de cette île, la table calcaire se brise en de hautes falaises dans la région d'Anse-Bertrand. Sur les côtes est et sud se lovent de belles plages de sable, en forme d'anses, ainsi que quelques mangroves. La plate-forme se prolonge dans le domaine océanique par d'autres îles, aux abords de la Grande Terre : la Désirade et Marie-Galante principalement. Plusieurs récifs coralliens bordent ces îles et forment un admirable champ d'observation sous-marin et un abri important pour les poissons et les crustacés.

La petite île de la Désirade est la plus avancée à l'est dans l'océan Atlantique ; elle est peu arrosée par les vents alizés qui la survolent ; l'hydrographie de surface y est si peu abondante que l'eau doit être acheminée par une canalisation à partir de la Grande Terre. La végétation comporte beaucoup de plantes xérophiles.

L'île de Marie-Galante, de forme pratiquement circulaire, couvre 158 kilomètres carrés. La table calcaire possède un relief faiblement accidenté et est ourlée de belles plages. Les sols et la pluviométrie satisfaisante (1 280 mm à Grand-Bourg) conviennent à la culture de la canne à sucre (distilleries de rhum) et à celle des légumes tropicaux.

Les Saintes, Guadeloupe - crédits : Jakob Fischer/ Shutterstock

Les Saintes, Guadeloupe

Les îles des Saintes se situent dans l'axe de l'arc volcanique interne des Petites Antilles et sont alignées sur les massifs de la Basse Terre et de l'île proche de la Dominique (Dominica). Deux îles principales présentent un modelé bosselé de volcans éteints : la Terre-de-Haut et la Terre-de-Bas. Une canalisation sous-marine, qui descend jusqu'à 320 mètres de profondeur, leur apporte de l'eau, indispensable, depuis la Basse Terre.

Les paysages de l'archipel dévoilent la diversité, la beauté, la violence parfois, des milieux insulaires et marins, qui ont inspiré des poètes comme Saint-John Perse et Daniel Maximin.[...]

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Christian GIRAULT. GUADELOUPE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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Guadeloupe [France] : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

Guadeloupe [France] : carte administrative

Les Saintes, Guadeloupe - crédits : Jakob Fischer/ Shutterstock

Les Saintes, Guadeloupe

Guadeloupe : évolution de la population - crédits : Encyclopædia Universalis France

Guadeloupe : évolution de la population

Autres références

  • ANTILLES FRANÇAISES

    • Écrit par
    • 1 273 mots
    • 2 médias

    Situées dans la mer des Caraïbes – dans l’est de l’arc caraïbe –, les Antilles françaises comprennent quatre collectivités : la Guadeloupe , la Martinique, Saint-Barthélemy et Saint-Martin. L’ensemble couvre une superficie de 2 832 kilomètres carrés et représente une population de...

  • CARAÏBES - Littératures

    • Écrit par , , et
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    • 4 médias
    À l'inverse d'Haïti, les Antilles françaises ont longtemps connu un désespérant vide culturel. Peu de livres, peu de librairies, peu de bibliothèques. On allait en France poursuivre ses études. Beaucoup d'intellectuels antillais (du poète Léonard au romancier naturaliste Léon Hennique)...
  • CHIKUNGUNYA

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    • 2 médias
    ...2014, la situation était stabilisée à Saint-Martin et Saint-Barthélemy, mais l’épidémie connaissait une expansion considérable dans les autres îles. En Guadeloupe et en Martinique, le nombre de cas cumulés entre le 1er janvier et le 15 juillet 2014 est d’environ 115 000 avec 39 décès peut-être imputables...
  • FRANCE - L'année politique 2021

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