TALC

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Phyllosilicate de magnésium, le talc est un minéral très commun appartenant au même groupe que les micas ou les smectites. Il se caractérise par un toucher onctueux et une dureté très faible. C'est en effet le minéral le plus tendre que l'on connaisse, il se raye très facilement avec l'ongle et est friable entre les doigts. Pour cette raison, les cristaux, rares, sont difficiles à conserver, et les belles associations en plaquettes sont prisées des collectionneurs. Ils forment le plus souvent de fines paillettes bleutées à verdâtres, ou blanches à grises, agglomérées en masses grenues ou écailleuses ; ils peuvent parfois atteindre une taille centimétrique et se présentent alors en association maclée de lamelles flexibles et sectiles, aux contours pseudo-hexagonaux, qui se clivent très facilement. Quand le talc forme une masse compacte aux courbes lustrées, il est appelé stéatite ou pierre saponaire, ou encore, localement, « craie de Briançon ».

formule : Mg3[Si4O10](OH)2 ;

système : monoclinique, classe holoédrique ;

dureté : 1 ;

poids spécifique : 2,6-2,8 ;

éclat : gras à nacré ;

transparence : opaque à translucide, voire transparent ;

cassure : irrégulière.

La structure phylliteuse du talc résulte de l'association de feuillets d'échelle atomique. Le feuillet élémentaire, d'une épaisseur de 1 nanomètre (10—9 m), comprend une couche dite trioctaédrique en sandwich entre deux couches dites tétraédriques. Ces dernières sont constituées de tétraèdres SiO4 dont les bases, liées entre elles par les atomes d'oxygène (O), sont contenues dans un même plan. Dans celui-ci, les atomes d'oxygène sont organisés en hexagones réguliers au centre desquels se logent les radicaux hydroxyles (OH). Les couches tétraédriques du talc sont liées entre elles par des cations magnésium (Mg2+), de coordination 6, qui se trouvent ainsi au centre d'octaèdres réguliers dont les sommets sont soit des atomes oxygène, soit des groupes hydroxyles : c'est la couche trioctaédrique – tri car toutes les cavités ménagées dans cette couche (c'est-à-dire trois dans le motif [...]


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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Autres références

«  TALC  » est également traité dans :

CLINOCHLORE

  • Écrit par 
  • Guy TAMAIN
  •  • 412 mots

Minéral vert de la famille des chlorites, typiquement monoclinique, d'où son nom, le clinochlore est un aluminosilicate hydraté. Bien qu'à l'analyse chimique, les pourcentages en oxydes puissent varier, sa formule chimique peut s'écrire : (Mg,Al) 3 Mg 3 [Si 3 AlO 10 (OH) 2 ](OH) 6 . Il peut contenir sous forme d'impuretés Ca, Mn et Cr. On en connaît deux variétés ; l'une pauvre en fer, blanchâtre, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/clinochlore/#i_40358

PYROPHYLLITE

  • Écrit par 
  • Guy TAMAIN
  •  • 439 mots

Très semblable au talc, la pyrophyllite est un phyllosilicate d'alumine, de formule chimique : Al 2 (Si 4 O 10 )(OH) 2 , ou Al 2 O 3 , 4 SiO 2 , H 2 O. Elle possède une certaine aptitude à se débiter en feuillets, d'où l'origine de son nom (de deux mots grecs : pyros , feu, et phullon , feuille). À l'analyse, elle apparaît composée de : Al 2 O 3 (28,3 p. 100), SiO 2 (66,7 p. 100), H 2 O (5 p. 10 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pyrophyllite/#i_40358

SILICATES

  • Écrit par 
  • Jean WYART
  •  • 8 500 mots
  •  • 22 médias

Dans le chapitre « Groupe talc-mica-montmorillonite (1 nm) »  : […] Le feuillet élémentaire est constitué par deux couches tétraédriques entre lesquelles se trouve la couche octaédrique, d'où leur symbole 2/1. On désigne aussi ce groupe comme celui des « phyllites à 1 nm », 1 nm étant l'épaisseur du feuillet. Le feuillet est électriquement neutre dans le talc Mg 3 Si 4 O 10 (OH) 2 , qui est trioctaédrique, et la pyrophyllite Al 2 Si 4 O 10 (OH) 2 , dioctaédrique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/silicates/#i_40358

Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « TALC », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/talc/