GRÈCE ANTIQUE (Civilisation)Les arts de la Grèce

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La période hellénistique

Rien n'est plus factice, lorsqu'on considère le développement de l'art, que de séparer nettement la période hellénistique de celle qui l'a précédée immédiatement. La mort d'Alexandre en 323 ne change rien aux tendances déjà décrites, et Lysippe comme Apelle ont continué après la disparition de leur protecteur à former des élèves et à produire. Cependant, par la suite, la fondation de grands royaumes et l'établissement en Asie Mineure, en Syrie, en Égypte de gouvernements grecs, la naissance d'une classe de hauts fonctionnaires et de riches hommes d'affaires désireux d'embellir leurs résidences, la multiplication des échanges culturels à travers toute la Méditerranée et jusque loin dans l'intérieur des terres créent un climat nouveau et des conditions qui ont sur les artistes une influence considérable. Certes, Scopas et bien d'autres avaient déjà des contacts avec ce monde barbare, mais leur point d'attache restait la Grèce. La Grèce désormais n'est plus qu'une petite province dépourvue de rôle politique, et Athènes devient peu à peu une ville-musée que l'on visite, où l'on va se retremper aux sources, mais dont le caractère académique ne tente point les esprits les plus novateurs.

Alexandrie, presque dès sa fondation, devient le grand centre spirituel et, avec sa population cosmopolite, avec son activité commerciale de grand port, avec les fêtes organisées par les Ptolémées, avec sa Bibliothèque aussi, elle attire tous ceux qui jadis auraient fait voile vers l'Attique. Un peu plus tard, Pergame, dont les souverains veulent rivaliser avec ceux d'Égypte, appelle aussi sculpteurs et architectes pour ériger, en 228, puis vers 180, d'abord un énorme ex-voto pour remercier les dieux des victoires remportées sur les Gaulois et sur les Perses, ensuite le célèbre autel monumental dont le soubassement déploie sur cent douze mètres une frise colossale représentant la lutte des dieux contre les géants. Ailleurs encore, à Antioche, à Rhodes notamment, des écoles se créen [...]

Groupe d'Athéna, frise du Grand Autel de Pergame

Photographie : Groupe d'Athéna, frise du Grand Autel de Pergame

Photographie

Groupe d'Athéna: Athéna tient par les cheveux le géant ailé Alkyoneus autour duquel s'enroule le fidèle serpent de la déesse. La Terre, Gê, sa mère, implore Athéna, mais elle ne pourra sauver son fils. Détail de la frise du Grand Autel de Pergame, vers 180-160 av. J.-C., marbre.... 

Crédits : J. Laurentius/ Pergamonmuseum

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Pierre DEVAMBEZ, Agnès ROUVERET, « GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - Les arts de la Grèce », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-civilisation-les-arts-de-la-grece/