L'ÂGE DES CASERNES (Michel Auvray)Fiche de lecture

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« La conscription est bel et bien morte, prête à être rangée au musée militaire, aux côtés de l'arbalète, du sabre ou de l'ost féodal. » Par ces mots, Michel Auvray prend acte de la décision radicale annoncée par Jacques Chirac le 22 février 1996, programmant la suspension du service national. Dans son ouvrage L'Âge des casernes. Histoire et mythes du service militaire, publié aux éditions de l'Aube en 1999, il entend passer en revue les fonctions et perceptions attribuées au fil du temps à l'institution de l'obligation militaire, pour comprendre la spécificité française en ce domaine et en particulier l'attachement anachronique que lui a porté la classe politique longtemps après le début de l'ère nucléaire.

Partant des convictions et des représentations largement répandues, forgées au cours des siècles, Michel Auvray scrute au regard de l'histoire les illusions et les mythes qui entourent le service militaire. C'est en partie pour mieux souligner la distance quasi permanente entre les principes revendiqués et l'application qui en est faite. Ainsi, l'idéal du soldat-citoyen antique doit-il être nuancé par le rappel du recours aux esclaves lors de la guerre du Péloponnèse, quand le besoin de rameurs devint urgent pour la flotte athénienne. Pour la France contemporaine, le mythe constitutif n'en demeure pas moins celui de la nation en armes à Valmy en 1792. Depuis lors, tous les régimes lieront la conscription à la victoire du peuple en armes pour défendre ses libertés, et même abusivement à la défense de la République, qui n'est pourtant proclamée que le lendemain de la bataille, le 21 septembre.

Ce dense examen critique des étapes parcourues entre l'époque révolutionnaire et 1905, date de l'universalisation achevée du service militaire, fait ressortir des éléments souvent négligés. C'est par exemple l'importance du modèl [...]

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Écrit par :

  • : professeur agrégé d'histoire, chargée d'études au C.E.H.D. (Centre d'études d'histoire de la Défense)

Pour citer l’article

Carole LABARRE, « L'ÂGE DES CASERNES (Michel Auvray) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-age-des-casernes/