LES GRECS EN OCCIDENT (exposition)

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Après Les Phéniciens en 1988 et Les Celtes en 1991, Les Grecs en Occident (du 23 mars au 8 décembre 1996) a constitué la troisième exposition archéologique du Palazzo Grassi – la fondation culturelle de Fiat à Venise. Le thème avait été choisi plusieurs années auparavant ; des aléas divers, humains et financiers, ont retardé l'achèvement du projet, rendu possible grâce à une collaboration originale, même pour l'Italie. Tout est parti d'un décret du ministre des Biens culturels, qui a fait de l'exposition une manifestation de l'État ; cela a probablement été utile pour qu'un certain nombre de surintendants consentent à se dessaisir de telle ou telle œuvre majeure. Le financement et la réalisation ont entièrement été supportés par la Fondation.

Ces moyens ont permis un rassemblement très ambitieux d'œuvres célèbres et de découvertes, spectaculaires ou non. Un assez grand nombre d'inédits étaient présentés comme tels dans le catalogue : une tombe peinte de Paestum, deux très riches tombes princières de Basilicate intérieure, l'une avec un bel ensemble de bijoux, d'or, d'argent et d'ambre, l'autre comportant en particulier les éléments d'une armure de cheval en tôle de bronze décorée. Mais la nouveauté la plus marquante, et la plus attendue, fut la tête de bronze du ve siècle, revenue en Italie après un long séjour dans un coffre de banque suisse, qui avait été volée par les découvreurs clandestins de l'épave de Porticello, au débouché du détroit de Messine. Cette tête barbue a rejoint à Venise celle qui était exposée, avec le reste du matériel de l'épave, à Reggio de Calabre. Son origine occidentale est loin d'être assurée, puisqu'on discute du trajet qu'avait suivi le navire ; mais nous avons au moins évité les deux bronzes de Riace, que certains voulaient voir à Venise : ce sont évidemment des chefs-d'œuvre, mais ils ont été faits en Grèce propre, même s'ils ont péri au [...]

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Claude ROLLEY, « LES GRECS EN OCCIDENT (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-grecs-en-occident/