CÉRÉALES

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Céréales et civilisations

Les céréales constituent depuis le Néolithique la base de l'alimentation humaine dans la plupart des régions du monde. Tout au long de l'histoire des civilisations, une relation étroite a existé entre le développement des cultures céréalières et l'accroissement des densités de population. La « boucle de la riziculture asiatique », illustre de façon remarquable comment une augmentation de la production permet de nourrir des populations plus nombreuses et comment à leur tour celles-ci, grâce à une main-d'œuvre plus abondante, permettent un accroissement de la production.

Céréales : foyers et diffusion historique

Céréales : foyers et diffusion historique

Dessin

Foyers d'origine, aires et époques de diffusion des principales céréales (d'après M. Mazoyer et L. Roudart, Histoire des agricultures du monde, Seuil, 1997). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Repiquage du riz en Thaïlande

Repiquage du riz en Thaïlande

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Les différentes étapes de la culture du riz, comme le repiquage, s'effectuent le plus souvent à la main et nécessitent donc beaucoup de main-d’œuvre. 

Crédits : Mr.Moo/ Shutterstock

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Les plus anciennes constructions politiques de la planète (en Mésopotamie, Égypte, Chine, Inde ou Amérique précolombienne) ont été fondées sur l'organisation et l'encadrement de la production de céréales, le plus souvent en liaison avec le développement de la maîtrise de l'eau. Les géographes P. Vidal de La Blache et M. Sorre ont montré, dans la première moitié du xxe siècle, comment les principales aires alimentaires antérieures à la révolution industrielle s'identifiaient à des aires de domestication progressive de céréales spécifiques et à des aires de civilisation particulières. Celles-ci ont pu être caractérisées, à la suite des travaux de P. Gourou, par leurs techniques de production, par leurs techniques politico-administratives d'encadrement ou d'organisation des populations (on dirait aujourd’hui par leur gouvernance) ainsi que par leurs corps de croyances mythologiques et/ou religieuses. Le terme « céréales » est d'ailleurs issu du nom donné par les Romains à leur déesse des moissons ou « déesse aux épis » : Cérès. Chez les Grecs de l'Antiquité, cette déesse avait pour nom Déméter ; elle était vénérée pour avoir enseigné aux hommes la technique du labour et la façon de cultiver le blé.

Les plus anciens foyers de peuplement de la planète coïncident avec les principales aires de domestication et de première diffusion des céréales.

Le blé (Triticum vulgare), poacée origi [...]


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Blé (épis)

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Céréales : foyers et diffusion historique

Céréales : foyers et diffusion historique
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Repiquage du riz en Thaïlande

Repiquage du riz en Thaïlande
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  • : professeur émérite à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense, correspondant national de l'Académie d'agriculture de France

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1er-7 septembre 2010 • Mozambique • Émeutes contre la vie chère.

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28 janvier - 9 février 2009 • Cuba • Tournée internationale du président Raúl Castro.

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2-8 septembre 1988 • Bangladesh • Dégâts considérables dus aux inondations

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8-9 août 1988 • États-Unis • Importantes indemnités « sécheresse » accordées aux agriculteurs

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2-22 février 1987 • France • Baptême de l'Airbus A-320 et mesures de rétorsion envisagées par les États-Unis contre l'avion européen

prendraient des mesures de rétorsion. Après les céréales, il s'agit là du nouveau terrain sur lequel s'exerce le contentieux commercial euro-américain. Le 13, à l'antenne de Sud-Radio, Jacques Chirac fait valoir que l'industrie aéronautique américaine bénéficie, elle aussi, d'une aide publique [...] Lire la suite

15-30 janvier 1987 • États-Unis - C.E.E. • Conclusion d'un accord européen sur les céréales pour éviter les représailles américaines

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2 juillet 1986 • États-Unis - C.E.E. • Signature d'un accord sur les exportations de céréales

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Pour citer l’article

Jean-Paul CHARVET, « CÉRÉALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cereales/