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Les tournois du Grand Chelem

Réaliser le Grand Chelem (remporter la même année les Internationaux d'Australie, de France, de Grande-Bretagne et des États-Unis) constitue le « Graal » du tennis. L'Américain Donald Budge (1938), l'Australien Rod Laver (1962 et 1969), l'Américaine Maureen Connolly (1953), l'Australienne Margaret Court (1970) et l'Allemande Steffi Graf (1988) y sont parvenus. Chaque tournoi du Grand Chelem réunit, au premier tour, cent vingt-huit joueurs et joueuses.

Les Internationaux d'Australie

Les premiers Internationaux d'Australie se déroulent en 1905 au Warehouseman's Cricket Ground de Melbourne. Le tournoi n'est ouvert qu'aux hommes et est coorganisé par l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Les femmes sont invitées à disputer le tournoi à partir de 1922.

En raison de l'éloignement, les joueurs américains et européens ont longtemps hésité à participer. De ce fait, les Internationaux d'Australie ont connu une notoriété moindre que les trois autres tournois du Grand Chelem. Jusqu'en 1928, année de la victoire du Français Jean Borotra, seuls des Australiens ou des Néo-Zélandais avaient inscrit leur nom au palmarès. Ce manque de notoriété perdurera jusqu'aux années 1970.

Organisée alors en fin d'année, l'épreuve se déroule dans différentes villes de 1972 à 1982. Le tournoi se fixe à Melbourne en 1983, dans le stade de Kooyong d'abord, puis à Flinders Park en 1988. Il se tient, à partir de 1987, en janvier. Jusque-là disputé sur gazon, il se déroule désormais sur Rebound Ace (surface rapide). En 1993, un stade ultramoderne (qui sera baptisé, en 2000, Rod Laver Arena), équipé d'un toit coulissant, ce qui permet de disputer des matchs en nocturne, est construit pour accueillir les Internationaux d'Australie, dont le prestige est désormais l'égal de celui des trois autres tournois du Grand Chelem.

L'Australien Roy Emerson a remporté six fois les Internationaux d'Australie entre 1961 et 1967, sa compatriote Margaret Court onze fois, entre 1960 et 1973. Pour ce qui est de l’ère open, le Serbe Novak Djokovic s’est imposé six fois dans ce tournoi, entre 2008 et 2015, tout comme l’Américaine Serena Williams, entre 2003 et 2015.

Les Internationaux de France

Le premier Championnat de France se tient en 1891, mais l'épreuve n'est ouverte aux étrangers qu'en 1925, année de naissance, donc, des Internationaux de France. Ils se déroulent à Roland-Garros depuis 1928. Cette infrastructure sportive fut en effet construite cette année-là pour accueillir le Challenge Round de la Coupe Davis, devant opposer la France aux États-Unis, sur un terrain de 3 hectares, situé près de la porte d'Auteuil et appartenant au Stade français. Pour céder ce terrain, le club n'avait posé qu'une condition : que le stade porte le nom de l'un de ses membres, Roland Garros, pionnier de l'aviation, abattu en combat aérien en octobre 1918.

Aujourd'hui, le tournoi de Roland-Garros connaît un immense succès, au point d'être devenu une gigantesque machine générant un chiffre d'affaires annuel de plus de 100 millions d'euros. En effet, la Fédération française de tennis, propriétaire de la marque Roland-Garros créée en 1987, a su s'associer à de puissants partenaires (Peugeot, B.N.P.-Paribas, Perrier, I.B.M., FedEx...). Par ailleurs, la marque apparaît sur près de mille produits dans divers secteurs (vêtements de sport, bagagerie, cosmétiques, montres, automobile, etc.). Les rencontres sont retransmises par la télévision dans quelque cent soixante pays, ce qui représente une audience potentielle de trois milliards de téléspectateurs. De plus, les organisateurs ne cessent d'améliorer les installations au fil des ans, pour assurer le confort des joueurs et des spectateurs et fournir aux médias des espaces de travail encore plus adaptés : en 2000, le court central (court Philippe-Chatrier) a été reconstruit et a une capacité de 15 000 places ; en 2001 a été inaugurée la nouvelle zone télévision, plus fonctionnelle et plus spacieuse ; en 2002, l'Espace Roland-Garros (comprenant le « Tenniseum », destiné à perpétuer la mémoire du tennis français et abritant d [...]

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Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le tennis », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-tennis/