WILLIAMS SERENA (1981- )

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Joueuse de tennis américaine née le 26 septembre 1981 à Saginaw (Michigan). Évoluant d'abord dans l'ombre de sa sœur aînée Venus, Serena Williams va imposer sur le circuit féminin un jeu fondé sur la puissance plus que le toucher de balle. Dotée d'un charisme certain, elle tient à la perfection auprès des médias un rôle taillé sur mesure – elle porte parfois sur les courts des tenues d'un érotisme quelque peu provocant, bottes et minijupe moulante – qui séduit les sponsors, même si le public, en Europe du moins, se montre plus réservé.

Serena Williams dispute son premier match chez les professionnelles en 1994. En 1999, elle apporte le premier titre majeur à la famille : elle remporte les Internationaux des États-Unis, en dominant en finale Martina Hingis (6-3, 7-6). Battue par sa sœur en finale de ce même tournoi en 2001, Serena Williams prend l'ascendant sur son aînée en 2002, ce qui lui vaut de s'installer au sommet de la hiérarchie mondiale du tennis féminin : le 8 juin, à Roland-Garros, à l'issue d'une rencontre assez décevante, Serena domine Venus (7-5, 6-3) et remporte les Internationaux de France ; le 6 juillet, à Wimbledon, Serena prend de nouveau le meilleur sur sa sœur en finale des Internationaux de Grande-Bretagne (7-6, 6-3) ; le 7 septembre, à Flushing Meadows, en finale des Internationaux des États-Unis, la cadette domine encore son aînée (6-4, 6-3).

Malgré de bons résultats, l'année 2003 est plus difficile pour Serena Williams. Elle remporte certes les Internationaux d'Australie, de nouveau contre sa sœur en finale (7-6, 3-6, 6-4). Mais elle vit une expérience douloureuse à Roland-Garros : éliminée en demi-finale par la Belge Justine Henin (6-2, 4-6, 7-5), elle subit sa première défaite dans l'un des quatre tournois du Grand Chelem depuis la finale des Internationaux des États-Unis en 2001 ; surtout, les encouragements nourris des spectateurs sont allés uniquement à son adversaire, et le public s'est ouvertement réjoui de sa défaite. Mais Serena Williams se r [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « WILLIAMS SERENA (1981- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/serena-williams/