ARMSTRONG LANCE (1971- )

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Lance Armstrong, 1995

Lance Armstrong, 1995
Crédits : Mike Powell/Allsport/ Getty

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Lance Armstrong et Alberto Contador, 2009

Lance Armstrong et Alberto Contador, 2009
Crédits : Jasper Juinen/ Getty Images

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Le coureur cycliste américain Lance Armstrong a imposé son diktat au peloton durant près d’une décennie : il a remporté sept fois consécutivement le Tour de France, de 1999 à 2005, ce qui semblait constituer un formidable exploit, et ce d’autant plus qu’il avait dû vaincre le cancer. Mais, en octobre 2012, l’Union cycliste internationale (U.C.I.) l’a déchu de toutes ses victoires et l’a radié à vie, en raison de preuves accablantes apportées par l’Agence américaine antidopage (Usada), lesquelles révélaient qu’il avait mis en place un système de dopage très organisé pour s’imposer sur la route. Pourtant, aucun des innombrables contrôles qu’il a subis durant sa carrière ne fut positif, ce qui pose la question de l’efficacité de ces contrôles et de la responsabilité des instances internationales du cyclisme. En janvier 2013, lors d’une émission télévisée américaine, Lance Armstrong finit par avouer qu’il s’était dopé lors de ses sept victoires dans le Tour de France, usant de l’EPO, des transfusions et de la testostérone.

Lance Armstrong est né le 18 septembre 1971 à Plano (Texas). Il fait ses débuts chez les professionnels à la fin de 1992. Le 29 août 1993, il devient champion du monde sur route à Oslo devant Miguel Indurain et Olaf Ludwig. Il semble alors parti pour se bâtir un honnête palmarès et, de fait, s'impose dans la Clasica San Sebastian en 1995 et la Flèche wallonne en 1996.

Lance Armstrong, 1995

Lance Armstrong, 1995

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Le 21 juillet 1995, le coureur cycliste américain Lance Armstrong remporte la dix-huitième étape du Tour de France. Il pointe ses deux index vers le ciel, pour dédier cette victoire à son coéquipier Fabio Casartelli, qui s'est tué trois jours auparavant dans la descente du Portet-d'Aspet. Il... 

Crédits : Mike Powell/Allsport/ Getty

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Le 2 octobre 1996, son existence bascule lorsqu'il apprend qu'il souffre d'un cancer d'un testicule. Il va devoir alors mener un combat contre la mort, et subit durant trois mois une chimiothérapie lourde qui lui permet de vaincre la maladie. Guéri, il retrouve sa place dans le peloton en 1998 et obtient, cette année-là, une surprenante quatrième place dans la Vuelta. En 1999, amaigri, il se découvre un nouveau talent dans la montagne, qui, allié à une nette domination dans les étapes contre la montre, lui permet de remporter le Tour de France devant le Suisse Alex Zülle et l'Espagnol Fernando Es [...]


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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « ARMSTRONG LANCE (1971- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lance-armstrong/