LAVER ROD (1938- )

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L'exploit du tennisman australien Rod Laver – réussir par deux fois le Grand Chelem (1962, 1969) – prend encore plus de relief avec le temps. Avant lui, un seul homme, l'Américain Donald Budge en 1938, avait réalisé le Grand Chelem. Depuis son double triomphe, les plus grands champions ont échoué à s'imposer la même année dans les quatre tournois majeurs du tennis. Le Suédois Bjorn Börg ne parvint jamais à remporter les Internationaux des États-Unis, les Américains Jimmy Connors, John McEnroe et Pete Sampras ont toujours échoué sur la terre battue de Roland-Garros. Le Suédois Mats Wilander et le Tchécoslovaque Ivan Lendl ne sont jamais parvenus à s'acclimater au gazon de Wimbledon. Le Suisse Roger Federer lui-même n'a toujours pas réussi cet exploit, pas plus que l'Espagnol Rafael Nadal.

Le palmarès de Rod Laver – onze victoires dans les tournois du Grand Chelem, cinq succès en Coupe Davis – mérite encore plus le respect quand on sait qu'il ne put participer à ces compétitions pendant cinq ans, de 1963 à 1968, car il s'égara dans l'aventure du professionnalisme, ce qui lui rapporta quelque 700 000 dollars, soit moins que ce que touche aujourd'hui le vainqueur du tournoi de Wimbledon ou de Roland-Garros.

Rod Laver n'avait pourtant rien d'un champion racé au physique impressionnant : une petite taille, une silhouette malingre, des jambes arquées et des épaules tombantes. Mais il possédait une intelligence de jeu remarquable, une vitesse de déplacement qui lui permettait de frapper de son bras gauche la balle très tôt tout en avançant dans le court, un sang-froid à toute épreuve, qui lui permit de retourner souvent des situations compromises.

« The Rockhampton Rocket »

Rodney George Laver naît le 9 août 1938 à Rockhampton (Queensland). Gamin, il s'exerce au tennis en compagnie de ses deux frères aînés, Tre [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages






Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

Classification


Autres références

«  LAVER ROD (1938- )  » est également traité dans :

TENNIS - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
  •  • 531 mots

2 juillet 1874 Walter Clopton Wingfield obtient un brevet pour « un court transportable et perfectionné permettant de jouer à l'ancien jeu de tennis » et crée le sphéristique ou lawn-tennis (tennis sur gazon). Wingfield est ainsi tenu comme le précurseur du tennis actuel. 1877 Première édition du tournoi de Wimbledon. 8-9 août 1900 Première Coupe Davis. 1 er  mars 1913 Fondation de la Fédérat […] Lire la suite

Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « LAVER ROD (1938- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rod-laver/