NATATION

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Peut-on oublier Johnny Weissmuller, le plus célèbre Tarzan du cinéma ? Le sculptural nageur américain, qui surclassa ses adversaires des 100 et 400 mètres nage libre à Paris, en 1924, lors de la VIIIe olympiade, est le premier homme à avoir nagé le 100 mètres en moins d'une minute (58,6 s). Depuis lors, les performances se sont sans cesse améliorées ; ainsi, l'Américain Jim Montgomery nage la distance en 49,99 s en 1976 ; en 1994, le Russe Popov établit un prestigieux record du monde (48,21 s), que le Néerlandais Pieter Van den Hoogenband améliore en 2000 (47,84 s). En 2008, le Français Alain Bernard s'approprie le record en réalisant 47,50 s aux Championnats d’Europe d’Eindhoven. Aux jeux Olympiques de Pékin, la même année, la discipline s’affole : l’Australien Eamon Sullivan nage 47,05 s en demi-finale, mais Alain Bernard obtient la médaille d’or. En juillet 2009, aux Championnats du monde de Rome, le Brésilien Cesar Cielo, vêtu d'une combinaison en polyuréthane, casse la barrière symbolique des 47 secondes (46,91 s). Lors des Championnats de France, en avril 2009, le Français Frédérick Bousquet, nageant avec une combinaison similaire, avait le premier parcouru le 50 mètres en moins de 21 secondes (20,94 s). Chez les dames, c'est l'Australienne Dawn Fraser — médaille d'or du 100 mètres aux Jeux de 1956, 1960 et 1964 — qui, la première, couvrit le 100 mètres en moins d'une minute ; en 2009, le record de la spécialité a été porté à 52,07 s par l'Allemande Britta Steffen. Pour le 1 500 mètres, la meilleure performance de tous les temps (14 min 31,02 s), établie en 2012 par le Chinois Sun Yang, est elle aussi significative. Ces chiffres en disent long sur un moyen d'évolution en milieu aquatique devenu sport de compétition.

Alexander Popov, 1992

Photographie : Alexander Popov, 1992

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Le nageur russe Alexander Popov (représentant alors la Communauté des États indépendants) brandit le poing de la victoire à l'issue de son succès sur 50 mètres nage libre (21,91 secondes), devant les Américains Biondi et Jager, lors des jeux Olympiques de Barcelone en 1992. Il s'était... 

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Natation : les combinaisons en polyuréthane

Photographie : Natation : les combinaisons en polyuréthane

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Les combinaisons entièrement fabriquées en polyuréthane ont dénaturé les Championnats du monde de natation, à Rome, en 2009. Durant ces compétitions, 43 « records du monde » ont été améliorés dans la piscine olympique ! La Fédération internationale, par ses atermoiements et ses... 

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Dawn Fraser

Photographie : Dawn Fraser

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Malgré son palmarès (trois médailles d'or sur 100 mètres aux jeux Olympiques en 1956, 1960 et 1964), la nageuse australienne Dawn Fraser aura souvent maille à partir avec les dirigeants de sa fédération qui ne goûtent guère son caractère affirmé. 

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L'eau est l'élément de plusieurs disciplines — plongeons, au tremplin ou de haut vol, water-polo où s'opposent deux équipes de sept joueurs, tout [...]


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Alexander Popov, 1992

Alexander Popov, 1992
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Natation : les combinaisons en polyuréthane

Natation : les combinaisons en polyuréthane
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Virginie Dedieu

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  • : écrivain, directeur du Musée du sport français, membre de l'Académie internationale olympique

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AGNEL YANNICK (1992- )

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Humilité et ambition semblent être des traits de caractère antagonistes. C'est pourtant en s'appuyant sur ces deux qualités que le Français Yannick Agnel, un champion atypique et attachant, a triomphé aux jeux Olympiques de Londres en 2012, où il s'est adjugé deux médailles d'or et une médaille d'argent. Nombre de techniciens considèrent alors que ce garçon de vingt ans est déjà le meilleur nage […] Lire la suite

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Malgré huit médailles olympiques, la nageuse américaine Shirley Babashoff conserve un goût amer de sa trajectoire sportive : elle ne parvint jamais à remporter une médaille d'or à titre individuel aux Jeux ; ainsi, en 1976 à Montréal, elle s'adjugea certes cinq médailles, mais les quatre épreuves individuelles auxquelles elle participa furent toutes remportées par des Allemandes de l'Est. Shirley […] Lire la suite

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Nageur français né le 17 janvier 1966. Stephan Caron est vice-champion du monde du 100 mètres en 1986, derrière l'Américain Matt Biondi. Il est médaillé de bronze lors des jeux Olympiques de Séoul en 1988 sur 100 mètres (49,62 s), derrière les Américains Matt Biondi (48,63 s) et Chris Jacobs (49,08 s). En 1992, à Barcelone, il se classe de nouveau troisième du 100 mètres olympique (49,50 s), devan […] Lire la suite

CAULKINS TRACY (1963- )

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L' Américaine Tracy Caulkins, considérée comme l'une des nageuses les plus complètes, a établi des records nationaux dans tous les types de nage. Elle a remporté cinq médailles d'or aux Championnats du monde en 1978 et trois médailles d'or aux jeux Olympiques en 1984. Née le 11 janvier 1963 à Winona (Minnesota), Tracy Caulkins s'initie à la natation dès l'âge de huit ans. Elle remporte ses premier […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Jean DURRY, « NATATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/natation/