NATATION

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Peut-on oublier Johnny Weissmuller, le plus célèbre Tarzan du cinéma ? Le sculptural nageur américain, qui surclassa ses adversaires des 100 et 400 mètres nage libre à Paris, en 1924, lors de la VIIIe olympiade, est le premier homme à avoir nagé le 100 mètres en moins d'une minute (58,6 s). Depuis lors, les performances se sont sans cesse améliorées ; ainsi, l'Américain Jim Montgomery nage la distance en 49,99 s en 1976 ; en 1994, le Russe Popov établit un prestigieux record du monde (48,21 s), que le Néerlandais Pieter Van den Hoogenband améliore en 2000 (47,84 s). En 2008, le Français Alain Bernard s'approprie le record en réalisant 47,50 s aux Championnats d’Europe d’Eindhoven. Aux jeux Olympiques de Pékin, la même année, la discipline s’affole : l’Australien Eamon Sullivan nage 47,05 s en demi-finale, mais Alain Bernard obtient la médaille d’or. En juillet 2009, aux Championnats du monde de Rome, le Brésilien Cesar Cielo, vêtu d'une combinaison en polyuréthane, casse la barrière symbolique des 47 secondes (46,91 s). Lors des Championnats de France, en avril 2009, le Français Frédérick Bousquet, nageant avec une combinaison similaire, avait le premier parcouru le 50 mètres en moins de 21 secondes (20,94 s). Chez les dames, c'est l'Australienne Dawn Fraser — médaille d'or du 100 mètres aux Jeux de 1956, 1960 et 1964 — qui, la première, couvrit le 100 mètres en moins d'une minute ; en 2009, le record de la spécialité a été porté à 52,07 s par l'Allemande Britta Steffen. Pour le 1 500 mètres, la meilleure performance de tous les temps (14 min 31,02 s), établie en 2012 par le Chinois Sun Yang, est elle aussi significative. Ces chiffres en disent long sur un moyen d'évolution en milieu aquatique devenu sport de compétition.

Alexander Popov, 1992

Alexander Popov, 1992

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Le nageur russe Alexander Popov (représentant alors la Communauté des États indépendants) brandit le poing de la victoire à l'issue de son succès sur 50 mètres nage libre (21,91 secondes), devant les Américains Biondi et Jager, lors des jeux Olympiques de Barcelone en 1992. Il s'était... 

Crédits : Vandystadt / Allsport/ Getty

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Natation : les combinaisons en polyuréthane

Natation : les combinaisons en polyuréthane

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Les combinaisons entièrement fabriquées en polyuréthane ont dénaturé les Championnats du monde de natation, à Rome, en 2009. Durant ces compétitions, 43 « records du monde » ont été améliorés dans la piscine olympique ! La Fédération internationale, par ses atermoiements et ses... 

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Dawn Fraser

Dawn Fraser

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Malgré son palmarès (trois médailles d'or sur 100 mètres aux jeux Olympiques en 1956, 1960 et 1964), la nageuse australienne Dawn Fraser aura souvent maille à partir avec les dirigeants de sa fédération qui ne goûtent guère son caractère affirmé. 

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L'eau est l'élément de plusieurs disciplines — plongeons, au tremplin ou de haut vol, water-polo où s'opposent deux équipes de sept joueurs, tout [...]


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Alexander Popov, 1992

Alexander Popov, 1992
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Natation : les combinaisons en polyuréthane

Natation : les combinaisons en polyuréthane
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Virginie Dedieu

Virginie Dedieu
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  • : écrivain, directeur du Musée du sport français, membre de l'Académie internationale olympique

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AGNEL YANNICK (1992- )

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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Humilité et ambition semblent être des traits de caractère antagonistes. C'est pourtant en s'appuyant sur ces deux qualités que le Français Yannick Agnel, un champion atypique et attachant, a triomphé aux jeux Olympiques de Londres en 2012, où il s'est adjugé deux médailles d'or et une médaille d'argent. Nombre de techniciens considèrent alors que ce garçon de vingt ans est déjà le meilleur nage […] Lire la suite

BABASHOFF SHIRLEY (1957- )

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Malgré huit médailles olympiques, la nageuse américaine Shirley Babashoff conserve un goût amer de sa trajectoire sportive : elle ne parvint jamais à remporter une médaille d'or à titre individuel aux Jeux ; ainsi, en 1976 à Montréal, elle s'adjugea certes cinq médailles, mais les quatre épreuves individuelles auxquelles elle participa furent toutes remportées par des Allemandes de l'Est. Shirley […] Lire la suite

BERNARD ALAIN (1983- )

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Vainqueur du 100 mètres nage libre olympique le 14 août 2008 à Pékin, Alain Bernard s'est sans doute hissé tout près du sommet de la hiérarchie historique du sport français . Certes, aux jeux Olympiques, toute victoire vaut une médaille d'or. Néanmoins, certains succès ne confèrent qu'une notoriété locale au lauréat, quand d'autres maintiennent le héros dans un anonymat dont il ne sera sorti que d […] Lire la suite

BIONDI MATT (1965- )

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Nageur américain né le 29 juillet 1965 à Moraga (Californie). De 1984 à 1992, Matt Biondi obtient sept médailles d'or olympiques. En 1984 à Los Angeles, il est médaillé d'or du relais 4 fois 100 mètres avec les États-Unis. En juin 1985, il devient le le premier homme à nager le 100 mètres en moins de 49 secondes, établissant le record du monde à 48,95 s, record qu'il portera à 48,42 s le 10 août […] Lire la suite

BLEIBTREY ETHELDA (1902-1978)

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L' Américaine Ethelda Bleibtrey réussit plusieurs « exploits » dans sa vie : elle surmonte la poliomyélite, elle fait modifier la tenue réglementaire des nageuses et elle remporte les trois épreuves féminines de natation aux jeux Olympiques d'Anvers en 1920. Ethelda Bleibtrey est née le 27 février 1902 à Waterford (État de New York). Victime de la poliomyélite, elle s'initie à la natation pour con […] Lire la suite

BOITEUX JEAN (1933-2010)

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Pendant plus de cinquante ans, Jean Boiteux demeura le seul Français champion olympique de natation, tant et si bien que les médias évoquaient régulièrement son nom chaque fois qu'un nageur tricolore semblait en mesure de remporter une médaille d'or aux Jeux. Jean Boiteux est né le 20 juin 1933 à La Ciotat (Bouches-du-Rhône), dans une famille où la natation occupait une place de choix. En effet, s […] Lire la suite

BORG ARNE (1901-1987)

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Le nageur suédois Arne Borg fut l'un des plus brillants représentants de sa discipline dans les années 1920. De 1921 à 1929, il établit ainsi trente-deux records du monde. Il remporta par ailleurs deux médailles d'argent et une de bronze aux jeux Olympiques de Paris en 1924, puis une médaille d'or et une de bronze aux Jeux d'Amsterdam en 1928. Né le 18 août 1901 à Stockholm, Arne Borg bat son pre […] Lire la suite

CARON CHRISTINE (1948- )

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Nageuse française née le 10 juillet 1948. Spécialiste de la nage sur le dos. Christine Caron fut l'ambassadrice de charme du sport français au cœur des années 1960. Le 15 juin 1964, elle améliore le record du monde du 100 mètres dos (1 min 8,6 s) de l'Américaine Donna De Varona (1 min 8,9 s), pour la plus grande joie de son entraîneur, Suzanne Berlioux. Aussi n'appréciera-t-elle pas à sa juste val […] Lire la suite

CARON STEPHAN (1966- )

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Nageur français né le 17 janvier 1966. Stephan Caron est vice-champion du monde du 100 mètres en 1986, derrière l'Américain Matt Biondi. Il est médaillé de bronze lors des jeux Olympiques de Séoul en 1988 sur 100 mètres (49,62 s), derrière les Américains Matt Biondi (48,63 s) et Chris Jacobs (49,08 s). En 1992, à Barcelone, il se classe de nouveau troisième du 100 mètres olympique (49,50 s), devan […] Lire la suite

CAULKINS TRACY (1963- )

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L' Américaine Tracy Caulkins, considérée comme l'une des nageuses les plus complètes, a établi des records nationaux dans tous les types de nage. Elle a remporté cinq médailles d'or aux Championnats du monde en 1978 et trois médailles d'or aux jeux Olympiques en 1984. Née le 11 janvier 1963 à Winona (Minnesota), Tracy Caulkins s'initie à la natation dès l'âge de huit ans. Elle remporte ses premier […] Lire la suite

CHARLTON ANDREW BOY (1907-1975)

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Considéré comme l'un des premiers grands nageurs australiens, « Boy » Charlton remporta cinq médailles aux jeux Olympiques. Né le 12 août 1907 à Sydney, Andrew « Boy » Charlton bat son premier record du monde en 1923, à l'âge de quinze ans : il nage le 880 yards en 11 min 5,2 s. Alors qu'il se prépare pour les jeux Olympiques de Paris en 1924, son père adoptif, qui est aussi son entraîneur, victim […] Lire la suite

CRABBE BUSTER (1908-1983)

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En remportant le 400 mètres nage libre aux jeux Olympiques de 1932, l'Américain « Buster » Crabbe fut le seul à briser l'hégémonie japonaise dans les compétitions masculines de natation durant ces Jeux de Los Angeles (les Japonais remportèrent les cinq autres épreuves). Par la suite, il fit une longue carrière cinématographique. Né le 7 février 1908 à Oakland (Californie), Clarence Lindon Crabbe […] Lire la suite

DANIELS CHARLES (1885-1973)

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Le nageur américain Charles Daniels remporta sept médailles olympiques (cinq en 1904, deux en 1908). Il fut par ailleurs un pionnier dans l'évolution du crawl australien, qu'il modifia en utilisant toute la jambe et en synchronisant six battements de jambe pour deux cycles de mouvements de bras : ce faisant, il inventa le crawl dit américain, qui allait devenir le style de nage libre le plus cour […] Lire la suite

DE BRUIJN INGE (1973- )

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La nageuse néerlandaise Inge De Bruijn remporta huit médailles aux jeux Olympiques (dont quatre en or) et cinq médailles d'or aux Championnats du monde. Elle domina les épreuves de sprint en nage libre et en papillon au début des années 2000 ; elle a sa place dans le panthéon de la natation féminine. Née le 24 août 1973 à Barendrecht, au sud de Rotterdam, Inge De Bruijn s'initie à la natation à l' […] Lire la suite

DIBIASI KLAUS (1947- )

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Plongeur italien d'origine autrichienne, Klaus Dibiasi domina l'épreuve de haut-vol (10 mètres) de la fin des années 1960 au milieu des années 1970, remportant trois titres olympiques durant cette période. Il fut par ailleurs le premier Italien à décrocher une médaille d'or aux Jeux en natation ou en plongeon. Né le 6 octobre 1947 à Solbad Hall (aujourd'hui Hall in Tirol), dans le Tyrol autrichie […] Lire la suite

DURACK FANNY (1889-1956)

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Le 12 juillet 1912, le nom de l'Australienne Fanny Durack s'est inscrit dans le grand livre de l'histoire du sport. En remportant le 100 mètres aux Jeux de Stockholm, cette jeune femme volontaire et indépendante est devenue la première championne olympique de natation. Sarah Frances Durack est née le 27 octobre 1889 à Sydney dans une famille d'origine irlandaise. Elle s'initie très jeune à la nata […] Lire la suite

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L'Américaine Gertrude Ederle, première femme à traverser la Manche à la nage, fut l'une des sportives les plus célèbres de son pays durant les années 1920. Née le 23 octobre 1906 à New York, Gertrude Caroline Ederle s'initie très tôt à la natation. Elle est l'une des premières à assimiler parfaitement le crawl à huit temps (huit battements des pieds pour un mouvement de bras complet). De 1921 à 1 […] Lire la suite

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La Cour européenne des droits de l’homme (CEDH) se prononce dans le conflit survenu dans le canton suisse de Bâle-Ville en 2008, relatif au refus de parents de nationalités suisse et turque et de religion musulmane de laisser leurs fillettes participer aux cours de natation mixtes, obligatoires à [...] Lire la suite

12 août 2012 • Royaume-Uni • Fin des jeux Olympiques de Londres.

distinguée en natation et en judo, arrive septième, avec 11 médailles d'or et 34 médailles au total. Le budget des Jeux de Londres est estimé à 11,2 milliards d'euros.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean DURRY, « NATATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juin 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/natation/