SPORTL'année 2003

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Ponctuée par trois événements majeurs – le Tour de France du centenaire, les Championnats du monde d'athlétisme au Stade de France et la Ve Coupe du monde de rugby –, l'année sportive 2003 restera également marquée par deux champions d'exception : Michael Schumacher et Lance Armstrong. En 2002, le pilote allemand avait écrasé la concurrence au volant de sa Ferrari, incitant la F.I.A. à modifier en profondeur le règlement du Championnat du monde de formule 1 (essais qualificatifs sur un seul tour lancé, nouveau décompte des points, etc.) pour tenter de redonner un semblant de suspense à la compétition. En 2003, Michael Schumacher, dont la Ferrari s'avéra souvent moins performante que les McLaren-Mercedes et les Williams-B.M.W., a dû lutter pied à pied face au Colombien Juan Pablo Montoya et au Finlandais Kimi Räikkönen pour s'adjuger sur le fil un sixième titre mondial, battant le record de Juan Manuel Fangio (5 titres). Il a logiquement été élu « champion des champions », pour la troisième fois consécutivement, par le quotidien L'Équipe en fin d'année. Quant à Lance Armstrong, il lui a fallu mater de sérieux adversaires, dont Jan Ullrich revenu à son meilleur niveau, et surmonter ses propres défaillances pour rejoindre ses glorieux aînés dans le cercle des quintuples vainqueurs du Tour de France.

Athlétisme : moins vite, moins haut, moins fort... tant mieux ?

Les neuvièmes Championnats du monde, qui se sont déroulés du 23 au 31 août 2003 au Stade de France à Saint-Denis, constituaient le sommet de la saison athlétique. On peut affirmer que, pour bien des raisons, la réussite fut totale. Pourtant, avant le début des épreuves, une inquiétude pointait : le public serait-il présent et quelle attitude serait la sienne, les Français n'étant pas férus d'athlétisme ? Ces craintes furent rapidement dissipées : 550 112 spectateurs – le rec [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « SPORT - L'année 2003 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-l-annee-2003/