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La Coupe Davis

La Coupe Davis, créée en 1900, se déroule chaque année. Les rencontres opposent deux équipes en cinq matchs (quatre simples et un double).

L'Américain Dwight F. Davis, étudiant à Harvard et tennisman de qualité, propose un International Lawn-Tennis Challenge Trophy, qu'il dote d'une coupe en argent de 217 onces (6 kg) et 33 centimètres de hauteur, opposant Américains et Britanniques. Cette compétition se déroule les 8, 9 et 10 août 1900 sur les courts en gazon du Longwood Cricket Club de Boston et voit la victoire des Américains. La Coupe Davis est née. La deuxième édition, en 1902, est de nouveau remportée par les États-Unis, mais, en 1903, la Grande-Bretagne, grâce aux frères Hugh et Reginald Doherty, s'approprie le Saladier d'argent. La compétition accueille de nouveaux participants : la France, la Belgique et l'Australasie (Australie, Nouvelle-Zélande et Nouvelle-Guinée) en 1904, l'Allemagne et le Canada en 1913, etc.

Jusqu'en 1972, la Coupe Davis se déroulera selon une formule immuable, le Challenge Round : le tenant du titre est qualifié d'office pour la finale et défend son trophée contre un adversaire issu des éliminatoires.

La Coupe Davis sera marquée par de glorieuses équipes : les États-Unis, emmenés par Bill Tilden, s'imposent sept fois consécutivement, de 1920 à 1926 ; les « Mousquetaires » français (Jean Borotra, Jacques Brugnon, Henri Cochet, René Lacoste) sont six fois vainqueurs de 1927 à 1932 ; entre 1950 et 1967, l'équipe d'Australie, dirigée par Harry Hopman et qui peut compter sur des joueurs de grand talent (Ken Rosewall, Lewis Hoad, Rod Laver, Roy Emerson, John Newcombe, Tony Roche), remporte quinze fois le Saladier d'argent.

Jean Borotra

Photographie : Jean Borotra

Le tennisman français Jean Borotra (1898-1994), surnommé le Basque bondissant, lors du tournoi de Wimbledon qu'il remporte par deux fois, en 1924 et, ici, en 1926. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Jacques Brugnon et Henri Cochet

Photographie : Jacques Brugnon et Henri Cochet

Deux des Mousquetaires du tennis français, Jacques Brugnon (1895-1978), à gauche, et Henri Cochet (1901-1987), vainqueurs ici en finale du double de Wimbledon, en 1926. 

Crédits : Kirby/ Getty Images

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John Newcombe

Photographie : John Newcombe

Le tennisman australien John Newcombe appréciait particulièrement le jeu sur gazon. Il a remporté le tournoi de Wimbledon en 1967, 1970 et 1971. Ici, en 1969, il doit cependant s'incliner face à son compatriote Rod Laver. 

Crédits : Tim Graham/ Hulton Archive/ Getty Images

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Avec l'arrivée du tennis professionnel puis de l'ère open, la Coupe Davis va connaître une crise. En effet, l'épreuve n'offre aucune récompense financière, la formule du Challenge Round est contestée, et les meilleurs joueurs ne veulent plus participer à la compétition. En 1972, la formule du Challenge Round est abandonnée. Mais, en 1973, le Yougoslave Nikola Pilic décline une sélection. Il est suspendu, ce qui provoque le boycottage du tournoi de Wimbledon par la majorité des joueurs à l'appel de l'A.T.P. Néanmoins, les meilleurs tennismen vont de nouveau participer à la Coupe Davis dans la seconde moitié des années 1970, tels le Suédois Björn Borg, qui offre la victoire à la Suède en 1975, et, surtout, l'Américain John McEnroe, qui mettra un point d'honneur à défendre les couleurs de son pays – il sera vainqueur en 1978, 1979, 1981, 1982 puis en 1992 – et fera ainsi beaucoup pour le renouveau de la Coupe Davis.

John McEnroe

Photographie : John McEnroe

Le champion de tennis américain John McEnroe, au caractère bien trempé, conteste une décision de l'arbitre, à Wimbledon, en 1982. 

Crédits : Allsport UK/ Allsport/ Getty Images

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En 1981, la Coupe Davis est encore réorganisée : différentes « divisions », avec montée et relégation, sont constituées, les seize meilleures équipes s'affrontant dans le groupe mondial. De plus, le parrainage et les primes sont autorisés. Dès lors, le succès populaire de la Coupe Davis ne se démentira plus, comme peut en témoigner le retentissement des succès de l'équipe de France en 1991, 1996 et 2001, ou l’émotion qui a suivi la victoire de la Suisse en 2014, car Roger Federer remportait un des rares trophées qui manquaient à son palmarès.

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Steffi Graf, 1999

Steffi Graf, 1999
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Björn Borg

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Chris Evert, 1982

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le tennis », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-tennis/