COVID-19

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Le terme Covid-19 désigne une maladie infectieuse respiratoire à travers son acronyme anglais – « Co » pour corona, « vi » pour virus, « d » pour disease (« maladie » en anglais), le nombre 19 indiquant l’année de son apparition (2019). Provoquée par un virus, le coronavirus SARS-CoV-2 (pour severe acute respiratory syndrome coronavirus 2), elle a été identifiée officiellement en Chine en janvier 2020. Ses caractéristiques en font une véritable maladie émergente dont l’évolution est suivie de près depuis son apparition.

Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19

Photographie : Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19

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Observés au microscope électronique, en couleurs artificielles, ces virus ont été isolés chez un malade souffrant de la pneumonie atypique. On distingue les protubérances en forme de massue dont l'aspect a donné le nom de couronne (corona en latin) à cette famille de virus. Ce virus est... 

Crédits : NIAID-RML

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En décembre 2019, des cas de pneumonie atypique sont signalés à Wuhan, dans la province du Hubei en Chine centrale. D’autres cas sporadiques avaient probablement été identifiés à la mi-novembre 2019 dans la même région. L’épidémie évolue très rapidement en Chine, puis dans de nombreux autres pays, et devient de facto pandémique à la fin de janvier 2020, même si elle n’est reconnue comme telle par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) que le 11 mars 2020. Quels que soient les variations locales du nombre de patients et le niveau de gravité de la maladie – reflets notamment des politiques nationales de santé et des choix faits devant une maladie que l’on découvre –, la pandémie liée à la Covid-19 a de graves conséquences sanitaires et socio-économiques dans la plupart des pays.

Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020

Photographie : Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020

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L'OMS déclarait le 11 mars 2020 que tous les critères étaient réunis pour considérer que l'épidémie de Covid-19 avait atteint l'état de pandémie. Sur cette capture d'écran des nombres de cas confirmés (cercles rouges dont la taille reflète le nombre de cas), on voit qu'à cette date la... 

Crédits : COVID-19 Dashboard by the Center for Systems Science and Engineering (CSSE) at Johns Hopkins University

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Origine et description de la Covid-19

La Covid-19 est une zoonose – maladie transmise à l’homme par des animaux –, très probablement due à la consommation de viande de pangolins infectés, ou à une infection lors de la manipulation de ces derniers (fèces, urine, sang). Le virus lui-même est très semblable à un coronavirus rencontré chez la chauve-souris, le pangolin étant un hôte intermédiaire, peut-être précédé par d’autres. Il s’agit d’un proche parent de deux autres coronavirus pathogènes, le SARS-CoV-1 et le MERS-CoV, à l’origine de foyers épidémiques apparus depuis le début du xxie siècle. Une fois le passage à l’hom [...]

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Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19

Virus SARS-CoV-2, responsable de la pandémie de Covid-19
Crédits : NIAID-RML

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Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020

Distribution des cas de Covid-19 le 11 mars 2020
Crédits : COVID-19 Dashboard by the Center for Systems Science and Engineering (CSSE) at Johns Hopkins University

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Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19

Prélèvement nasal pour un test de la Covid-19
Crédits : Blue Planet Studio/ Shutterstock

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Tension sur les services médicaux, 2020

Tension sur les services médicaux, 2020
Crédits : Stephanie Keith/ Getty Images

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  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « COVID-19 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/covid-19/