JEUX OLYMPIQUES

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Les jeux Olympiques d'été

1896. Athènes

Deux ans après sa création, le Comité international olympique a dû surmonter l'opposition des politiciens grecs, hostiles à la tenue des Jeux, pour que les Jeux de la Ire olympiade de l'ère moderne puissent avoir lieu à Athènes. Pierre de Coubertin a dû multiplier les contacts diplomatiques pour que son projet aboutisse. Toujours est-il que les Iers jeux Olympiques se tiennent à Athènes du 6 au 16 avril 1896.

Douze nations seulement ont répondu à l'invitation des organisateurs : 81 athlètes, tous des hommes, venus de 13 pays affrontent 230 Grecs dans 9 sports et 43 épreuves. L'Américain James Connolly, vainqueur du triple saut, est le premier champion olympique de l'ère moderne. La victoire d'un autre Américain, Robert Garrett, au lancer du disque – l'épreuve classique des Jeux antiques – meurtrit les Grecs. L'Australien Edwin Flack réussit le premier doublé athlétique des Jeux, en remportant le 800 et le 1 500 mètres. Mais la grande vedette de ces Iers jeux Olympiques est un berger grec de vingt et un ans, Spiridon Louys, vainqueur du marathon, épreuve imaginée par le philologue français Robert Bréal, commémorant le parcours de Philippidès qui, selon la légende, serait mort d'épuisement après avoir couru de Marathon à Athènes pour annoncer la victoire de Miltiade sur les Perses en 490 avant J.-C.

1900. Paris

Les Jeux de Paris constituent une grande déception pour Coubertin. Les compétitions s'étalent sur six mois, du 14 mai au 28 octobre, et mêlent concours des amateurs et épreuves professionnelles. Les Jeux sont totalement éclipsés par l'Exposition universelle ; 88 épreuves, dans 20 sports, sont au programme officiel, dont quelques curiosités, telles que le croquet, la pelote basque ou la lutte à la corde. Les femmes, malgré l'opposition farouche de Coubertin, participent aux Jeux : elles sont 19, parmi les 1 225 concurrents représentant 24 pays.

La première championne olympique est la Britannique [...]


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Jeux Olympiques : drapeau

Jeux Olympiques : drapeau
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Rio de Janeiro élue ville olympique 2016

Rio de Janeiro élue ville olympique 2016
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Stade Panathénaïque, Athènes

Stade Panathénaïque, Athènes
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Jean Boiteux

Jean Boiteux
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Écrit par :

  • : écrivain, directeur du Musée du sport français, membre de l'Académie internationale olympique
  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs
  • : responsable de la banque de données du journal L'Équipe et des relations avec le Comité international olympique

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Pour citer l’article

Jean DURRY, Pierre LAGRUE, Alain LUNZENFICHTER, « JEUX OLYMPIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques/