AMSTERDAM (JEUX OLYMPIQUES D') [1928]Contexte, organisation, bilan

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Quand s'ouvrent les jeux Olympiques d'Amsterdam, cela fait déjà plus de sept ans que le lieu de la célébration des VIIIes jeux Olympiques d'été célébrant la IXe olympiade de l'ère moderne est connu. En effet, Amsterdam s'est vue désignée ville d'accueil des jeux Olympiques de 1928 le 2 juin 1921 : ce jour-là, lors de la dix-neuvième session du C.I.O. tenue à Lausanne, la ville de Paris fut choisie pour 1924 ; en contrepartie de son désistement demandé par Coubertin, Amsterdam obtint les Jeux de 1928.

Dix ans après la fin de la Grande Guerre, les jeux Olympiques semblent enfin libérés de l'oppression de la géopolitique internationale, et Amsterdam, sorte de havre de paix avec ses canaux tranquilles, semble un cadre parfait pour que le rendez-vous quadriennal constitue le symbole de ce recul des tensions. En 1924, Coubertin eût souhaité que l'on parlât à Paris de « Jeux de la réconciliation » ; mais, au grand dam du baron, ce ne fut pas le cas, puisque le gouvernement français n'invita pas les Allemands. Ces Jeux d'une « réconciliation » sans nul doute factice ont donc pour cadre Amsterdam. Mais les tensions sont-elles réellement apaisées, la rivalité franco-allemande est-elle vraiment éteinte ? Certes non. Une altercation à la veille du début des Jeux en apporte la preuve. Les athlètes français, conduits par Paul Méricamp, secrétaire général de la Fédération française d'athlétisme, souhaitent reconnaître les installations du stade olympique ; l'irascible gardien de ce stade leur en interdit l'entrée alors que, quelques minutes plus tôt, le cerbère a ouvert les portes à une cohorte que Paul Méricamp soupçonne être la délégation allemande. Les choses s'enveniment et le planton porte la main au visage de Paul Méricamp ; bagarres et bousculades s'ensuivent... Le capitaine George Van Rossem, secrétaire général du comité d'organisation des Jeux, présente rapidement des excuses. Mais, le lendemain, un des bus qui conduisent les sportifs français au stade olympique pour le défilé inaugu [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « AMSTERDAM (JEUX OLYMPIQUES D') [1928] - Contexte, organisation, bilan », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amsterdam-jeux-olympiques-d-1928-contexte-organisation-bilan/