EXPOSITIONS UNIVERSELLES

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Dans son Dictionnaire des idées reçues, Gustave Flaubert qualifie les expositions de « sujet de délire du xixe siècle », pointant ainsi un engouement pour ces manifestations qui ne s’est pas démenti par la suite. Nationales ou internationales, limitées aux seuls produits de l’industrie avant 1850, puis « universelles » ou thématiques, elles ont évolué au fil du temps, adoptant des formes et des caractéristiques variées, et constituent un phénomène majeur de l’histoire économique, industrielle, politique, sociale et culturelle de l’époque contemporaine. Par leur faste et leur caractère hétéroclite, voire leur extravagance, elles ont aussi rencontré un énorme succès populaire. Ainsi, à Paris, on compte 11 à 15 millions de visiteurs pour l’Exposition universelle de 1867, 32 millions pour celle de 1889, presque 51 millions en 1900. Elles ont fortement impressionné l’imaginaire collectif et marqué l’histoire du monde occidental et de nombreux pays « périphériques », au point qu’aujourd’hui encore parler d’« exposition universelle » ne laisse personne indifférent. Rappelons à cet égard que la France est candidate à l’organisation de l’exposition universelle prévue en 2025.

Les expositions internationales apparues en Occident au milieu du xixe siècle s’inscrivent dans une histoire plus ancienne. Sans remonter aux foires de Champagne, il faut évoquer les expositions industrielles instaurées à Paris sous le Directoire, dès 1798, par le ministre de l’Intérieur François de Neufchâteau pour relancer et protéger l’industrie française après les événements révolutionnaires et susciter une émulation entre fabricants et négociants. Strictement nationales, celles-ci ne concernent que les produits de l’industrie et se poursuivent régulièrement à Paris jusqu’en 1849. Parallèlement, des expositions de même nature sont organisées en Angleterre.

Sous le signe de la révolution industrielle

Les expositions sont étroitement liée [...]


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Crystal Palace, lithographie de George Baxter

Crystal Palace, lithographie de George Baxter
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Canon conçu et fabriqué par la société Krupp

Canon conçu et fabriqué par la société Krupp
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L’Exposition universelle de 1900

L’Exposition universelle de 1900
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L’Exposition universelle d’Anvers

L’Exposition universelle d’Anvers
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Pour citer l’article

Christiane DEMEULENAERE-DOUYÈRE, « EXPOSITIONS UNIVERSELLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/expositions-universelles/