JEUX OLYMPIQUESLes concours d'art et littérature

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Dessin de Jean Jacoby

Dessin de Jean Jacoby
Crédits : Collection privée/ D.R.

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Estación 18, Jorge Dubón, 1968

Estación 18, Jorge Dubón, 1968
Crédits : J. Dubón/ D.R.

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Dix ans après la première édition des jeux Olympiques de l'époque moderne, Pierre de Coubertin désire étoffer le programme non du point de vue sportif, mais en ajoutant un volet culturel. Une nouvelle fois, sa démarche fait référence à l'Antiquité grecque : pourtant, aux jeux Olympiques, les concours d'art ne constituèrent jamais un élément essentiel du programme, et l'attribution de récompenses pour les artistes reste sujette à débats. Néanmoins, les arts sont très présents à Olympie : les vainqueurs se voient célébrés par des poésies composées en leur honneur, des sculpteurs façonnent des statues pour les magnifier, à Olympie même ou dans la cité des athlètes. Par ailleurs, des joutes musicales, poétiques et rhétoriques connaissent une réelle importance aux jeux Isthmiques et, surtout, aux jeux Pythiques de Delphes, où des concours musicaux dédiés à Apollon précédèrent dans le temps les épreuves sportives.

En 1906, Coubertin convoque à Paris le quatrième congrès olympique, lequel doit déterminer comment les arts et lettres pourraient participer à la célébration de l'olympiade. Les congressistes acceptent l'idée, décident de créer cinq concours (architecture, sculpture, musique, peinture, littérature), précisent que toutes les œuvres doivent être inédites et directement inspirées de l'image sportive, indiquent que le jury sera composé de personnalités internationales expertes dans les différentes disciplines artistiques de ces concours, avec lesquelles siégeraient quelques membres du C.I.O. La Charte olympique est modifiée en conséquence ; Coubertin, inspiré, baptise cette nouveauté le « pentathlon des muses », dont la première édition est prévue pour les Jeux de Rome en 1908. Mais, en raison du transfert tardif des Jeux de la IVe olympiade de Rome à Londres, la Royal Academy ne parvient pas à organiser ce « pentathlon des muses », les délais étant t [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - Les concours d'art et littérature », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-les-concours-d-art-et-litterature/