JEUX OLYMPIQUESLes Jeux et la guerre froide

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Les Jeux d'hiver de Lake Placid, en 1980, se déroulent alors que la guerre froide connaît un moment de haute tension. En décembre 1979, l'Armée rouge a pénétré en Afghanistan pour soutenir militairement le régime communiste de Babrak Karmal. Le président des États-Unis Jimmy Carter, affaibli par le marasme économique et par l'affaire des otages de Téhéran (une soixantaine d'Américains sont séquestrés depuis le 4 novembre 1979 par les « étudiants islamiques » qui réclament l'extradition du shah en échange de leur libération) à moins d'un an de l'élection présidentielle, tente de redorer son blason par une initiative forte. Le 20 janvier 1980, il adresse un ultimatum à Leonid Brejnev, le numéro un soviétique, exigeant le retrait des troupes soviétiques d'Afghanistan, et brandit la menace du boycottage des Jeux d'été de Moscou.

C'est dans ce climat que se déroule, le 22 février 1980, le match de hockey sur glace opposant l'U.R.S.S. aux États-Unis. Aucun chroniqueur sportif sérieux ne peut envisager une victoire américaine, pour plusieurs raisons. Tout d'abord, l'U.R.S.S. domine le hockey sur glace « amateur » olympique et mondial : depuis son arrivée aux Jeux, en 1956, elle n'a laissé échapper le titre qu'une seule fois, en 1960 à Squaw Valley ; les Soviétiques ont remporté quatorze des dix-sept derniers Championnats du monde. Ensuite, les meilleurs hockeyeurs américains évoluent dans la National Hockey League (N.H.L.) : ils sont donc « professionnels », ce qui leur ferme la porte des Jeux ; Herb Brooks, le coach de l'équipe, doit donc faire appel à de jeunes joueurs universitaires pour composer sa formation. Enfin, en 1979, l'équipe des États-Unis n'a terminé que septième du Championnat du monde remporté par l'U.R.S.S. et, peu avant les Jeux, les Soviétiques ont écrasé les Américains (10 buts à 3) lors d'un match-exhibition.

Hockey sur glace : États-Unis-U.R.S.S., jeux Olympiques de 1980

Hockey sur glace : États-Unis-U.R.S.S., jeux Olympiques de 1980

Photographie

Jim Craig, le gardien de but américain, va multiplier les exploits lors du match qui oppose son équipe à l'U.R.S.S., dans le cadre des jeux Olympiques d'hiver de Lake Placid, en 1980. L'U.R.S.S. avait été championne olympique de hockey sur glace sans interruption depuis 1964 et présentait... 

Crédits : Steve Powell/ Getty Images

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Le tournoi olympique de hockey [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - Les Jeux et la guerre froide », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-les-jeux-et-la-guerre-froide/