FLACK EDWIN (1873-1935)

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Réaliser le doublé 800-1 500 mètres aux jeux Olympiques constitue un immense exploit pour les athlètes spécialistes du demi-fond. Le premier de la courte liste des champions qui y sont parvenus est l'Australien Edwin « Teddy » Flack, qui remporta les deux courses aux jeux Olympiques d'Athènes en 1896.

Edwin Flack est né le 5 novembre 1873 à Islington East, en Angleterre. Ses parents, avides de découvrir de nouveaux horizons et espérant faire fortune, émigrent vers l'Australie alors que le jeune garçon est âgé de cinq ans. Joseph Flack, son père, s'installe comme comptable près de Melbourne et se constitue rapidement une importante clientèle. Écolier studieux, Edwin – culture anglo-saxonne oblige – s'initie à diverses disciplines sportives. Il montre de réelles aptitudes pour la course à pied et participe à quelques compétitions. En 1893, il est sacré champion d'Australie du mile. L'année précédente, il avait intégré la société de comptabilité de son père ; ce dernier lui annonce en 1895 qu'il souhaite l'envoyer en Angleterre afin qu'il complète sa formation. Edwin Flack arrive à Londres à l'automne de 1895, où il est accueilli chaleureusement par Edwin Waterhouse, l'ancien patron de son père. Employé assidu, le jeune homme n'en délaisse pas pour autant le sport. En novembre 1895, il remporte une course de 5 miles. En cette fin d'année, on commence à évoquer sérieusement les jeux Olympiques ; il se renseigne sur le projet du baron de Coubertin, décide avec la bénédiction paternelle de se lancer dans l'aventure. Son employeur lui accorde un mois de congé, et, le 27 mars 1896, il part pour Athènes, qu'il rejoint après un périple de six jours.

Le 6 avril, il assiste à la cérémonie d'ouverture des Iers jeux Olympiques puis se met en piste pour disputer une série qualificative du 800 mètres : vêtu du maillot bleu marine du Melbournian Hare and Hounds, son club, il la remporte. Le lendemain, il dispute déjà le 1 500 mètres. Le Français Albin Lermusiaux imprime un rythm [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « FLACK EDWIN - (1873-1935) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edwin-flack/