JEUX OLYMPIQUESL'Afrique du Sud et les Jeux

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Le 10 000 mètres féminin constitue l'un des temps forts des Jeux de Barcelone. Le vendredi 7 août 1992, alors que la nuit envahit le magnifique stade olympique baigné par la chaleur, les concurrentes s'élancent pour un effort de plus d'une demi-heure. La course en elle-même est limpide et sans grande surprise. La Britannique Liz McColgan (vingt-huit ans), qui fut une magnifique championne du monde en 1991 et est présentée comme la favorite de ce 10 000 mètres, donne la cadence, imposant une allure soutenue mais régulière. Aux 7 000 mètres, Elana Meyer (Afrique du Sud), vingt-cinq ans, constatant que la Britannique donne des signes de fatigue, porte une franche attaque et pense faire la décision ; mais une petite Éthiopienne de vingt ans, Derartu Tulu, la rejoint sans mal et se cale dans sa foulée ; les positions demeurent figées jusqu'à la cloche, dont le son matérialise l'entrée dans le dernier tour, moment que choisit Derartu Tulu pour placer une accélération soudaine qui laisse Elana Meyer, épuisée, sans réaction. Derartu Tulu s'impose (31 min 6,02 s), avec plus de 5 secondes d'avance sur Elana Meyer. L'événement est déjà d'importance en lui-même, puisque jamais une Africaine noire n'avait été sacrée championne olympique. Mais, en quelques instants, l'histoire olympique bascule dans la grande Histoire. En effet, la Noire, née dans les hauts plateaux de l'Arsi, en pays oromo, et la Blanche, issue du pays de l'apartheid, se rejoignent, s'enlacent, s'étreignent, unissent leurs drapeaux et, peau contre peau, effectuent un émouvant tour d'honneur sous les applaudissements de quatre-vingt mille spectateurs enthousiastes. Ces images de paix et de fraternité, retransmises par la télévision, font le tour du monde : l'Afrique du Sud vient sans doute d'amorcer son réel retour dans le concert des nations.

L'Afrique du Sud et les jeux Olympiques entretiennent en effet des relations complexes. En 1948, à la suite de la victoire électorale du Nati [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - L'Afrique du Sud et les Jeux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-l-afrique-du-sud-et-les-jeux/