GUERRE FROIDE

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L'expression « guerre froide » a été employée pour la première fois par le prince Juan Manuel d'Espagne, au xive siècle, pour désigner l'interminable conflit qui opposait alors les Rois Catholiques aux Maures d'Andalousie. Non certes qu'il ne fît pas couler le sang. Mais il présentait cette double originalité de n'avoir pas été précédé d'une déclaration de guerre et d'être voué à s'achever sans traité de paix.

L'usage contemporain, même si l'on a pu parler de « guerre froide » sino-soviétique, ou, à propos des événements de mai 1968, de « guerre civile froide », réserve en général, à la suite du financier américain Bernard Baruch et du grand journaliste Walter Lippmann, le nom de guerre froide à la longue épreuve de force qui s'est engagée entre les États-Unis et l'Union soviétique après la dissolution, au lendemain de la capitulation du Reich, de la coalition anti-hitlérienne.

Pour cette guerre froide-là, non plus, il n'y a pas eu de « déclaration », et elle s'est achevée, elle aussi, sans traité de paix. Mais ce qui a popularisé cette appellation, c'est que les belligérants, tout en employant toutes les ressources de l'intimidation, de la propagande, de la subversion, voire de la guerre locale, les États-Unis participant massivement quant à eux aux deux guerres de Corée et du Vietnam, ont réussi à éviter de se trouver directement aux prises.

Navire américain pendant la guerre de Corée

Navire américain pendant la guerre de Corée

Photographie

Le navire américain Missouri bombarde Chongju avec ses canons de 16 pouces, lors d'une opération destinée à couper les voies de communication entre le Nord et le Sud, pendant la guerre de Corée, en 1951. 

Crédits : Hulton Getty

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Guérilla vietcong

Guérilla vietcong

Photographie

Un appareil de l'US Air Force détruit par un tir de mortier vietcong, sur une base américaine, au cours de la guerre du Vietnam, en 1968. 

Crédits : Central Press/ Hulton Archive/ Getty Images

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La présence des armes nucléaires y est évidemment pour beaucoup, qui a conduit plus d'une fois les superpuissances à reculer au seuil de l'apocalypse et à s'engager sur la route d'une détente marquée par d'importants accords, les uns de nature politique, les autres portant sur la limitation des armements. Mais la détente ne pouvait être qu'un ersatz de paix, dont de nouvelles tensions devaient prendre immanquablement le relais, et il aura fallu attendre l'effondrement des régimes communistes en Europe de l'Est pour qu'on puisse enfin, en 1990, considérer la guerre [...]


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Navire américain pendant la guerre de Corée

Navire américain pendant la guerre de Corée
Crédits : Hulton Getty

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Guérilla vietcong

Guérilla vietcong
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Intervention soviétique à Budapest

Intervention soviétique à Budapest
Crédits : Hulton Getty

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Retrait des fusées soviétiques de Cuba, 1962

Retrait des fusées soviétiques de Cuba, 1962
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Pour citer l’article

André FONTAINE, « GUERRE FROIDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-froide/