JEUX OLYMPIQUESLa Dream Team, symbole des Jeux professionnels

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Le 16 juillet 1980, Juan Antonio Samaranch accédait à la présidence du C.I.O. Parmi les multiples réformes que le Catalan mit en œuvre, l'une des plus spectaculaires fut d'ouvrir les Jeux aux sportifs professionnels. Dès 1981, lors du congrès de Baden-Baden, il se prononce pour la suppression du mot « amateurisme » de la Charte olympique, proposition qui est adoptée par quatre-vingts voix contre deux. L'élitisme coubertinien, reposant sur le statut « amateur » des sportifs autorisés à participer aux Jeux, avait vécu. Certes, depuis longtemps déjà, la duperie ne trompait plus grand monde : les sportifs d'Europe de l'Est (fonctionnaires et militaires) comme des États-Unis (étudiants recrutés pour leurs qualités athlétiques et non pour leurs seules capacités intellectuelles), qui pouvaient s'entraîner à plein temps, faisaient de bien curieux « amateurs ». Néanmoins, l'entrée de champions officiellement « professionnels », c'est-à-dire rétribués pour leur seule activité sportive, constitue une révolution pour l'olympisme. Cependant, l'arrivée des professionnels aux Jeux se fait de manière progressive. En 1984, les footballeurs professionnels peuvent participer au tournoi olympique, mais avec une restriction de taille : ils ne doivent jamais avoir pris part à la Coupe du monde. En 1988, tennismen et tenniswomen disputent les tournois olympiques à Séoul ; néanmoins, très peu d'entre eux font des Jeux un objectif majeur de leur saison.

Tout change réellement en 1992, avec l'arrivée des basketteurs multimillionnaires de la National Basketball Association (N.B.A.) aux Jeux. Leur présence à Barcelone fut âprement négociée : la Fédération internationale de basket-ball, après un refus en 1986, accepta, en 1989, par cinquante-six voix contre treize (dont celle de la Fédération américaine « amateur »), que les professionnels de la N.B.A. participent aux Jeux. Dès lors, la N.B.A. met en œuvre une gigantesque entreprise de séduction. En effet, la N.B.A., après avoir surmonté une cr [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - La Dream Team, symbole des Jeux professionnels », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-la-dream-team-symbole-des-jeux-professionnels/