BARCELONE

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Deuxième ville d’Espagne après Madrid, Barcelone (Barcelona) compte à peine plus de 1,62 million d'habitants en 2009, mais son aire métropolitaine approche 5 millions d'habitants. Sa trajectoire économique depuis le début du xxe siècle souligne son dynamisme et ses capacités d'adaptation au monde moderne. Capitale industrielle en Catalogne et en Espagne, ses relations avec Madrid ont régulièrement été placées sous le signe du conflit d'intérêt et de la prédominance. Capitale artistique et culturelle reconnue, elle est, depuis le plan de l'urbaniste Ildefonso Cerdá en 1859, une référence en matière d'architecture et d'urbanisme. Barcelone est la porte d'entrée de la péninsule Ibérique, une ville de foires et de salons internationaux, une métropole européenne à fort rayonnement international, classée juste après Londres et Paris. Son port et son aéroport jouent un rôle important en Méditerranée. L'identité de la ville, capitale d'une Catalogne autonome, est triple. Elle est à la fois ibérique, européenne et surtout catalane à travers ses héritages historiques, sa langue officielle et ses choix économiques. Plus que par son cadre géographique ou son histoire, c'est aujourd'hui par son urbanisme (le modèle barcelonais) que la capitale rayonne et s'impose.

Espagne : carte administrative

Carte : Espagne : carte administrative

Carte administrative de l'Espagne. 

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Géographie et histoire d'une capitale

Fondations

La Ville des prodiges, le titre de l'ouvrage d'Eduardo Mendoza sied bien à Barcelone qui a su valoriser des atouts relevant, d'une part, d'une dynamique propre depuis le Moyen Âge, et, d'autre part, de la géographie d'un espace régional au carrefour de mondes multiples. Par les percées des fleuves Besòs et Llobregat, l'industrie, d'abord installée dans les colonias, petits centres de la plaine littorale, remonte à partir du xixe siècle vers l'intérieur montagnard. Le cordon autoroutier ouvre la voie vers le sud ; la ligne ferroviaire du vieux Talgo en cours de modernisation permettra des liaisons rapides avec Madrid et l'Europe du Nord via le Languedoc-Roussillon. L'aéroport est, entre autres, la porte d'accès à l'Amérique latine. Enfin, les « invisibles » flux financiers et bancaires qui drainent épargne et profits sont symbolisés par la Caixa, la vieille caisse d'épargne catalane. La proximité de la frontière avec la France, le rôle attractif des plages et la position de relais vers les îles Baléares sont autant d'éléments qui s'ajoutent aux attraits de Barcelone.

Le site a bénéficié d'un môle rocheux directement sur la mer, Montjuic, et d'un marais d'où émerge une île, le Taber, sur laquelle se fixera Barcino, fondé sous le règne d'Auguste, au ier siècle avant J.-C. À l'arrière-plan, la montagne de Collserola culmine au Tibidabo, et, au-delà, court la dépression du Vallès. Le Pla, plaine littorale, prolongé par les deux deltas du Llobregat et du Besòs, est favorable aux implantations économiques : Drassanes, arsenaux de la thalassocratie médiévale (qui abritent aujourd'hui le Musée maritime), établissements industriels, là où, dès le xviiie siècle, blanchissaient sur pré les toiles imprimées appelées « indiennes » car destinées à l'exportation vers les Indes, aujourd'hui terrains à bâtir des banlieues modernes. Cerdá y appliqua sa théorie sur l'urbanisation, développant, au côté du noyau historique, la trame de son plan en damier, aux rues régulières tracées à angle droit, aux îlots quadrangulaires, englobant les anciens villages voisins (Sants) et la ville de Gràcia. Ainsi se dessine l'Ensanche, Eixample en catalan, de la Barcelone industrielle et bourgeoise. Les deltas, longtemps terres agricoles riches, ne sont plus si éloignés de la ville. Cette dernière a même franchi les ultimes obstacles, passant dans le Vallès, et s'étalant dans le Maresme.

Le port, dont la légende se nourrit de Jupiter, d'Hercule, des Phocéens qui sont à son origine, d'Hamilcar Barca, père d'Hannibal, succède en fait à quelques villages ibères restés anonymes. Barcelone émergera petit à petit comme étape sur la voie romaine de la Tarraconaise, entre Ampurias et Tarragone, cette dernière choisie par Rome comme capitale de l'Espagne romaine. Ses murailles successives ont connu des destinées diverses, sur les marges de [...]

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Espagne : carte administrative

Espagne : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Grande salle de concert du palais de la Musique à Barcelone, L. Domènech i Montaner

Grande salle de concert du palais de la Musique à Barcelone, L. Domènech i Montaner
Crédits : Hilbich/ AKG-images

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Sagrada Familia à Barcelone

Sagrada Familia à Barcelone
Crédits : Ken Welsh, Bridgeman Images

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Pavillon du parc Güell

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Crédits : C. Maury/ De Agostini/ Getty Images

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur ès lettres, professeur des Universités
  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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Pour citer l’article

Robert FERRAS, Jean-Paul VOLLE, « BARCELONE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/barcelone/