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LOUISIANE

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États-Unis : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

États-Unis : carte administrative

Vingt-cinquième État des États-Unis par sa population (estimée à 4,7 millions d'habitants en 2017), la Louisianes’étend sur 135 400 kilomètres carrés sur le littoral du golfe du Mexique. Fondation coloniale, la Louisiane a été achetée par les États-Unis à la France en 1803. La capitale est Baton Rouge et la principale agglomération, La Nouvelle-Orléans.

Le territoire louisianais

Bayou de Louisiane - crédits : F. Barbagallo/ DEA/ Getty Images

Bayou de Louisiane

La Louisiane occupe la plaine littorale du golfe du Mexique. Au nord, de bas plateaux sont traversés de larges vallées alluviales, celle du Mississippià l'est et celle de son affluent, la rivière Rouge, à l'ouest. L'altitude dans le sud de l’État n'excède pas 3 mètres. Le Mississippi est l’un des fleuves les plus puissants du monde avec un débit moyen de 16 800 m3/s à Baton Rouge, 400 kilomètres en amont de son embouchure. Le fleuve étant sujet à de fortes crues, un système de digues et de dérivations monumentales a été édifié entre 1932 et 1936, mettant jusqu'à présent un terme à la menace récurrente des inondations fluviales. Terre de formation la plus récente d'Amérique du Nord, le delta du Mississippi a une morphologie changeante. Le Mississippi (dont le nom signifie « grand fleuve » en ojibway) a formé plusieurs lobes deltaïques successifs qui se sont modifiés au fur et à mesure de ses défluviations, à la recherche du plus court chemin vers la mer. Au cours des 5 000 dernières années, sept deltas successifs se sont formés. Les anciens bras du fleuve forment des bayous, nom amérindien désignant des cours d’eau sans courant et des forêts inondées par les crues saisonnières (le swamp) du Grand Fleuve. Lorsqu'un lobe deltaïque cesse d'être nourri de nouveaux dépôts sédimentaires par le bras principal du fleuve, il se désintègre inexorablement dans le golfe du Mexique qui regagne du terrain. L'action de l'homme ajoute aux causes naturelles de dépérissement du delta. Conséquence de ces transformations environnementales : 5 000 kilomètres carrés d’herbuslittoraux ont cédé la place à des plans d'eau libre dans les deux derniers tiers du xxe siècle. La subsidence, qui se poursuit, combinée à l'élévation du niveau marin, laisse craindre une perte estimée à 1 800 kilomètres carrés supplémentaires de maraisà l'horizon 2050. De surcroît, les basses terres du delta sont menacées de submersion par les ondes de tempêtes poussées par les cyclones. L’étendue des dégâts provoqués par les ouragans Katrina et Rita en 2005 a conduit l’État de Louisiane à investir depuis 2007 un milliard de dollars par an pour tenter de restaurer les marais côtiers.

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Pour citer cet article

Jean-Marc ZANINETTI. LOUISIANE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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États-Unis : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

États-Unis : carte administrative

Bayou de Louisiane - crédits : F. Barbagallo/ DEA/ Getty Images

Bayou de Louisiane

Ancienne plantation, Louisiane - crédits : Alois Weber/ F1online/ Age Fotostock

Ancienne plantation, Louisiane

Autres références

  • FONDATION DE LA LOUISIANE

    • Écrit par
    • 233 mots
    • 1 média

    Le 9 avril 1682, Robert Cavelier de La Salle (1643-1687) arrive en vue du golfe du Mexique et prend possession, au nom de Louis XIV, du territoire situé entre le Mississippi et les montagnes Rocheuses, baptisé Louisiane en l'honneur du roi de France. Cette fondation est l'aboutissement d'un...

  • CADDO

    • Écrit par
    • 497 mots

    Indiens d'Amérique du Nord qui appartiennent au groupe linguistique caddoan, les Caddo tirent leur nom de la troncation francisée du mot kadohadacho, signifiant « vrai chef » dans la langue caddo. À l'origine, les Caddo vivaient au bord de la rivière Rouge, dans les régions constituant aujourd'hui...

  • MUSIQUES DE LA LOUISIANE

    • Écrit par
    • 779 mots

    Descendants des Acadiens, les cajuns sont des francophones de la Louisiane. Influencé par la musique populaire créole puis par le country, le cajun fait la part belle au violon, aux voix puis à l'accordéon. Le zydeco constitue une variante développée par les Noirs de la musique cajun.

    En...

  • CATASTROPHES

    • Écrit par
    • 7 372 mots
    • 3 médias
    ...classiques – l'attentisme (décisions non prises à temps) et la culture d'infaillibilité – : le cyclone Katrina d'août 2005, qui dévasta La Louisiane, fit 1 100 morts et un million de sans-abri. Ici, l'évacuation est ordonnée trop tard ; les autorités (administration Bush) ne tiennent pas...
  • ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Géographie

    • Écrit par , et
    • 19 922 mots
    • 19 médias
    ...: le système du Mississippi dépose 730 milliards de tonnes par an de dépôts solides en dissolution. Vers le sud, le delta est immense. Des sondages en Louisiane ont atteint près de 7 000 mètres sans toucher la base du Miocène ; on estime le total de la sédimentation à plus de 15 000 mètres d'épaisseur...
  • Afficher les 12 références