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Le cyclisme sur route

Le Tour de France

Des millions de spectateurs au bord des routes chaque mois de juillet, plusieurs heures de retransmission télévisée quotidienne, un budget de quelque 30 millions d'euros, une caravane publicitaire de quelque deux cents véhicules représentant une quarantaine marques : le Tour de France est l'épreuve sportive annuelle la plus populaire et la plus suivie. Il est aussi la vitrine du cyclisme, pour le meilleur si l'on songe à l'épopée des « géants de la route » – naguère magnifiée par Antoine Blondin –, pour le pire quand le dopage arrive sur le devant de la scène et devient l'acteur principal de la Grande Boucle. L'épreuve est organisée par Amaury Sport Organisation, une filiale du groupe de presse Amaury, et propose quelque 2 millions d'euros de prix pour les participants (dont 450 000 euros pour le vainqueur).

Tour de France : la caravane publicitaire

Photographie : Tour de France : la caravane publicitaire

Photographie

Née en 1930, la caravane publicitaire qui accompagne le Tour de France est devenue, au fil des ans, un élément incontournable de la fête populaire du mois de juillet. La manne que les principaux partenaires assurent à l'organisateur de l'événement permet à ce dernier de sécuriser son... 

Crédits : Doug Pensinger/ Getty Images

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Les temps héroïques

L'histoire du Tour de France est, dès l'origine, liée à la vie des médias. C'est en effet pour concurrencer son rival Le Vélo qu'Henri Desgrange, directeur de L'Auto, organise en 1903 un Tour de France cycliste. Soixante concurrents participent à cette première édition, qui voit la victoire de Maurice Garin, et rencontre d'emblée un réel succès auprès du public.

La popularité de l'épreuve est telle que le Tour aurait pu disparaître dès 1904 : des spectateurs agressent les coureurs, le flou règne sur la course, les quatre premiers seront disqualifiés par l'Union vélocipédique de France, au grand dam de Desgrange. Dès lors, Henri Desgrange va régner en maître sur « son » Tour et en faire le sommet de la saison sportive. En 1905, la montagne (le ballon d'Alsace) figure au parcours ; en 1906, le Tour fait étape à l'étranger (Metz, alors en Allemagne). Les coureurs se mesurent aux Pyrénées dès 1910, aux Alpes en 1911. Mais ces débuts sont marqués par la rivalité entre les groupes sportifs Alcyon et La Française. À partir de 1909, les concurrents sont répartis en deux catégories : groupés et isolés, une situation qui durera jusqu'en 1914.

Les forçats de la route

Après l'interruption due à la Première Guerre mondi [...]


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Le Tour de France

Le Tour de France
Crédits : Graham Chadwick/ Allsport/ Getty

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Grand-bi, 1874

Grand-bi, 1874
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Tour de France : la caravane publicitaire

Tour de France : la caravane publicitaire
Crédits : Doug Pensinger/ Getty Images

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Fausto Coppi, le campionissimo, 1952

Fausto Coppi, le campionissimo, 1952
Crédits : Pathé

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le cyclisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-cyclisme/