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Le record de l'heure

Battre le record de l'heure cycliste constitue toujours un enjeu prestigieux. C'est l'occasion d'exploits humains, mais aussi une excellente mise au banc d'essai des innovations technologiques.

Le premier record de l'heure officiel est établi le 11 mai 1893 par Henri Desgrange (35,325 km). Au début du xxe siècle, le Français Marcel Berthet et le Suisse Oscar Egg vont successivement s'approprier le record. Le 18 août 1914 à Paris, Oscar Egg couvre 44,247 km dans l'heure. Cette performance ne sera améliorée qu'en 1935 par le Français Maurice Richard (44,777 km). Le 21 octobre 1935, l'Italien Giuseppe Olmo est le premier à dépasser 45 km dans l'heure (45,067 km) ; il établit sa performance au Vigorelli de Milan, un vélodrome qui deviendra un lieu de prédilection pour ces tentatives.

Le 7 novembre 1942, Fausto Coppi s'approprie le record (45,848 km) ; l'image du campionissimo vidé de ses forces découragera longtemps quiconque de se remettre en piste. Il faut attendre un autre champion d'exception, Jacques Anquetil, pour que le record soit battu (46,159 km, le 29 juin 1956). Ercole Baldini, Roger Rivière, Ferdinand Bracke, Ole Ritter amélioreront successivement la performance.

Le 25 octobre 1972, Eddy Merckx, peu préparé, se met en piste à Mexico. S'il s'approprie le record (49,431 km), le plus grand champion de l'histoire déclare n'avoir jamais autant souffert sur un vélo. Aussi, quand l’Italien Francesco Moser décide de s'attaquer au record, il adopte une démarche totalement différente, en suivant un programme spécifique d'adaptation à l'altitude contrôlé par les médecins, dont le très controversé docteur Conconi. Il utilise également un matériel novateur : roues lenticulaires, cadre plongeant, guidon droit. Le 19 janvier 1984, il dépasse les 50 km dans l'heure (50,808 km) ; le 23 janvier, les 51 km (51,151 km).

Le record tient près de dix ans et est battu le 17 juillet 1993 par le Britannique Graeme Obree (51,596 km), sur un vélo bricolé par ses soins et qu [...]


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Le Tour de France

Le Tour de France
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Grand-bi, 1874

Grand-bi, 1874
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Tour de France : la caravane publicitaire

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Fausto Coppi, le campionissimo, 1952

Fausto Coppi, le campionissimo, 1952
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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le cyclisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-cyclisme/