SPORT (Disciplines)Le cyclisme

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Le matériel

Sans revenir sur le premier brevet de changement de vitesses déposé en 1869, sur l'autorisation du dérailleur sur le Tour de France à partir de 1937, sur l'invention en 1948 du dérailleur à baguette, les vélos de compétition resteront sensiblement les mêmes des années 1950 aux années 1970. Ce n'est qu'à partir des années 1980 que les fabricants se lanceront véritablement dans la recherche.

En 1979, la première évolution concerne l'équipement : les traditionnels cuissards et maillots laissent la place aux combinaisons moulantes en Nylon qui permettent une meilleure pénétration dans l'air. En 1984, la société Look invente la pédale automatique, et les cale-pieds sont relégués aux oubliettes. La même année est créé le guidon en forme d'aile d'avion, qui permet de se tenir plus bas et d'avoir le buste plus dégagé (donc une meilleure oxygénation) qu'avec un cintre traditionnel. En 1986 apparaît le cadre en carbone. Viendront par la suite le cadre monobloc en carbone, le cadre à tubes à structures différenciées et à épaisseurs variables, la fourche en carbone, la fourche télescopique.

La roue lenticulaire avait été mise à l'honneur en 1984 par Francesco Moser lors de ses tentatives réussies contre le record de l'heure. Cependant, elle peut difficilement être utilisée en cas de vent, car elle offre une plus grande surface de contact avec l'air, ce qui rend le vélo peu maniable. Inventée en 1991, la roue à bâtons permet de gommer ces inconvénients, car elle supprime totalement les turbulences causées par le croisement des rayons, diminue la surface exposée au vent et élimine entièrement les vibrations.

Dès lors, les vélos, notamment ceux qui sont utilisés lors des épreuves contre la montre, sont fabriqués en Kevlar ou en fibre de carbone, comme les coques des formules 1. Ils sont équipés d'un guidon de triathlète avec des poignées de changement de vitesses fixées sur le guidon. En 1994, Pinarello invente l'Espada, qui se caractérise par l'absence de tube horizontal et permet donc un nouvel allègement de l'engin.

Les boyaux, pour les épreuves sur piste, sont en cot [...]


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Le Tour de France

Le Tour de France
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Grand-bi, 1874

Grand-bi, 1874
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Tour de France : la caravane publicitaire

Tour de France : la caravane publicitaire
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Fausto Coppi, le campionissimo, 1952

Fausto Coppi, le campionissimo, 1952
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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le cyclisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-cyclisme/