SPORT (Disciplines)Le cyclisme

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Affaires Festina (1998), Cofidis (2004), opération Puerto (2006), disqualification du « vainqueur » du Tour de France 2006, l’Américain Floyd Landis, mise hors course du maillot jaune de la Grande Boucle, le Danois Michael Rasmussen, en 2007, disqualification rétroactive d’Alberto Contador, premier du Tour en 2010, les sept victoires de Lance Armstrong dans le Tour de France (1999-2005) annulées en 2012 par l’Union cycliste internationale à la suite du rapport de l’Agence américaine antidopage (Usada) démontrant que l’Américain s’était dopé, aveux de Lance Armstrong (2013), etc. Cette énumération non exhaustive illustre la situation critique dans laquelle se trouve le cyclisme professionnel au début du xxie siècle. Ce sport connaît sans doute là sa crise majeure, dont il semble peut-être sortir au milieu des années 2010.

Le Tour de France

Photographie : Le Tour de France

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Le Tour de France est chaque été l'occasion d'admirer le peloton aux couleurs bigarrées dans la campagne chatoyante. 

Crédits : Graham Chadwick/ Allsport/ Getty

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Sans se voiler la face, doit-on cependant jeter l'anathème sur toute l'histoire du cyclisme et assimiler l'épopée des « géants de la route » à une pharmacopée en éternelle évolution ?

Malgré les turbulences, le cyclisme demeure une des disciplines les plus prisées du public. Le Tour de France reste la manifestation sportive mondiale annuelle la plus suivie. Comment ne pas rappeler la farouche détermination d'Henri Desgrange pour imposer « son » Tour de France, ne pas évoquer la destinée de Fausto Coppi, le campionissimo, ne pas revenir sur les exploits d'Eddy Merckx, le « Cannibale » ou sur ceux de Bernard Hinault, le « Blaireau » ?

Si les épreuves sur route, les grands Tours comme les classiques, forment l'essentiel du calendrier, le cyclisme sur piste, qui eut son heure de gloire durant l'entre-deux-guerres et l'immédiat après-guerre avec les courses de Six Jours, connaît, depuis les années 1990, un renouveau certain qui se manifeste notamment tous les quatre ans à l'occasion des [...]


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Le Tour de France

Le Tour de France
Crédits : Graham Chadwick/ Allsport/ Getty

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Grand-bi, 1874

Grand-bi, 1874
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Tour de France : la caravane publicitaire

Tour de France : la caravane publicitaire
Crédits : Doug Pensinger/ Getty Images

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Fausto Coppi, le campionissimo, 1952

Fausto Coppi, le campionissimo, 1952
Crédits : Pathé

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le cyclisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-cyclisme/