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Le cyclisme sur piste

Les Six Jours, bonheur des foules

Si on trouve mention de courses de Six Jours dès 1879, le premier Championnat du monde de vitesse sur piste est organisé en 1893 à Chicago. Il voit la victoire de l'Américain Arthur Augustus Zimmerman. En 1899 naissent à New York les courses de Six Jours à l'américaine (par équipes de deux coureurs qui se relaient) qui feront la popularité du cyclisme sur piste. Les premiers Six Jours de Paris sont organisés au Vél' d'Hiv' en 1913. Associant sport et spectacle de variétés, ces Six Jours seront, durant l'entre-deux-guerres et l'immédiat après-guerre, le rendez-vous prisé du Tout-Paris et une distraction appréciée d'un public issu des couches populaires. L'intérêt pour ces manifestations s'amenuisera par la suite, et la destruction du Vél' d'Hiv', en 1959, marquera le déclin des compétitions cyclistes sur piste.

Un nouveau souffle

Les compétitions cyclistes sur piste trouvent un nouveau souffle dans les années 1990, notamment grâce à la fusion, en 1993, des catégories amateurs et professionnels en une catégorie dite « élite », qui permet les confrontations directes entre les meilleurs spécialistes. Ce renouveau se marquera notamment, en France, par la construction à Bordeaux d'un vélodrome couvert haut de gamme (le stadium de Bordeaux Lac, piste en bois spécialement conçue pour permettre la réalisation de grandes performances). Il se confirmera avec l’ouverture, en 2014, du Vélodrome national de Saint-Quentin-en-Yvelines.

Des épreuves diversifiées

La vitesse

Le cyclisme sur piste est présent aux jeux Olympiques dès 1896. Une épreuve de vitesse est organisée, qui voit la victoire du Français Paul Masson. Une compétition de vitesse se déroule sur 1 000 mètres, le sprint pur se disputant lors des 200 derniers mètres. Daniel Morelon (France, 1968 et 1972), Lutz Hesslich (R.D.A., 1980 et 1988) et Jens Fiedler (Allemagne, 1992 et 1996) furent deux fois couronnés champion olympique. Le meilleur temps absolu sur 200 mètres a été réalisé en 2 [...]

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Le Tour de France

Le Tour de France
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Grand-bi, 1874

Grand-bi, 1874
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Tour de France : la caravane publicitaire

Tour de France : la caravane publicitaire
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Fausto Coppi, le campionissimo, 1952

Fausto Coppi, le campionissimo, 1952
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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le cyclisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-cyclisme/