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Le cyclisme sur piste

Les Six Jours, bonheur des foules

Si on trouve mention de courses de Six Jours dès 1879, le premier Championnat du monde de vitesse sur piste est organisé en 1893 à Chicago. Il voit la victoire de l'Américain Arthur Augustus Zimmerman. En 1899 naissent à New York les courses de Six Jours à l'américaine (par équipes de deux coureurs qui se relaient) qui feront la popularité du cyclisme sur piste. Les premiers Six Jours de Paris sont organisés au Vél' d'Hiv' en 1913. Associant sport et spectacle de variétés, ces Six Jours seront, durant l'entre-deux-guerres et l'immédiat après-guerre, le rendez-vous prisé du Tout-Paris et une distraction appréciée d'un public issu des couches populaires. L'intérêt pour ces manifestations s'amenuisera par la suite, et la destruction du Vél' d'Hiv', en 1959, marquera le déclin des compétitions cyclistes sur piste.

Un nouveau souffle

Les compétitions cyclistes sur piste trouvent un nouveau souffle dans les années 1990, notamment grâce à la fusion, en 1993, des catégories amateurs et professionnels en une catégorie dite « élite », qui permet les confrontations directes entre les meilleurs spécialistes. Ce renouveau se marquera notamment, en France, par la construction à Bordeaux d'un vélodrome couvert haut de gamme (le stadium de Bordeaux Lac, piste en bois spécialement conçue pour permettre la réalisation de grandes performances). Il se confirmera avec l’ouverture, en 2014, du Vélodrome national de Saint-Quentin-en-Yvelines.

Des épreuves diversifiées

La vitesse

Le cyclisme sur piste est présent aux jeux Olympiques dès 1896. Une épreuve de vitesse est organisée, qui voit la victoire du Français Paul Masson. Une compétition de vitesse se déroule sur 1 000 mètres, le sprint pur se disputant lors des 200 derniers mètres. Daniel Morelon (France, 1968 et 1972), Lutz Hesslich (R.D.A., 1980 et 1988) et Jens Fiedler (Allemagne, 1992 et 1996) furent deux fois couronnés champion olympique. Le meilleur temps absolu sur 200 mètres a été réalisé en 2013 par le Français François Pervis (9,347 s).

Le kilomètre

Dès les Jeux de 1896 également, une épreuve de vitesse contre la montre départ arrêté est organisée sur un tour de piste (333,33 m). Ce n'est qu'à partir de 1928 que la distance est définitivement fixée à 1 kilomètre. Les Français Pierre Trentin (1964) et Florian Rousseau (1996) se sont particulièrement illustrés dans cet exercice. Un autre Français, Arnaud Tournant, a porté le record du monde à 58,850 s le 10 octobre 2001 à La Paz, devenant le premier homme à couvrir la distance en moins d'1 minute (à 61,172 km/h de moyenne). Ce record a été amélioré en décembre 2013 par François Pervis, qui a couvert la distance en 56,303 s (à 63,939 km/h de moyenne). Le kilomètre a été supprimé du programme olympique pour les Jeux de 2008, une décision controversée.

Florian Rousseau

Photographie : Florian Rousseau

Le 24 juillet 1996 à Atlanta, le cycliste français Florian Rousseau, leader d'une équipe de France qui domine les épreuves sur piste, devient champion olympique du kilomètre en 1 min 2,712 s. En 2000 à Sydney, il deviendra le premier champion olympique de keirin. 

Crédits : Ross Kinnaird/Getty Images

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La poursuite

Si une épreuve de poursuite par équipes figure au programme olympique dès 1900, la poursuite individuelle n'est inscrite aux Jeux qu'en 1956. Sur cette distance de 4 kilomètres, l’Australien Jack Bobridge a porté le record du monde à 4 min 10,534 s en 2011, améliorant le temps du Britannique Christopher Boardman (4 min 11,114 s), établi en 1996. La poursuite individuelle a disparu du programme olympique en 2012, ce qui provoqua quelques polémiques.

Un programme de plus en plus étoffé

La course aux points (40 km avec sprints attribuant des points tous les 2 km) devient une épreuve olympique en 1984. À l'occasion des jeux Olympiques de Sydney, en 2000, le programme s'étoffe, avec l'inscription de trois nouvelles épreuves : vitesse olympique, keirin, américaine. La vitesse olympique se dispute par équipes de trois coureurs sur trois tours de piste, chacun s'écartant au bout d'un tour. La France (Laurent Gané, Florian Rousseau, Arnaud Tournant) a remporté le titre. Le keirin, un des sports les plus populaires au Japon, est une course de 2 000 mètres : lors des premiers 1 400 mètres, l'allure des coureurs est réglée par un entraîneur motorisé (engin non polluant), qui accélère progressivement (de 35 à 45 km/h) et quitte la piste à 600 mètres de l'arrivée ; la compétition se déroule alors comme une épreuve de vitesse. Le Français Florian Rousseau est devenu le premier champion olympique de keirin. L'amé [...]

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Le Tour de France

Le Tour de France
Crédits : Graham Chadwick/ Allsport/ Getty

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Grand-bi, 1874

Grand-bi, 1874
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Tour de France : la caravane publicitaire

Tour de France : la caravane publicitaire
Crédits : Doug Pensinger/ Getty Images

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Fausto Coppi et Gino Bartali, 1949

Fausto Coppi et Gino Bartali, 1949
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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le cyclisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-cyclisme/