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Région historique de l'Espagne, ancienne province romaine appelée ensuite Gothalonia par les Wisigoths qui en firent la conquête, la Communauté autonome de Catalogne (Catalunya en catalan, Cataluña en castillan) comprend les quatre provinces de Gérone (Gerona), Tarragone (Tarragona), Lérida (Lleida) et de la capitale Barcelone. Située au nord-est de la péninsule Ibérique, elle s'étend sur quelque 32 000 km2 (6,3 p. 100 de l'Espagne) et compte près de 6,5 millions d'habitants en 2005 (14,5 p. 100 de la population totale). Vivante, dynamique, cette région de transition entre la péninsule et l'Europe (l'Espagne adhère à la Communauté économique européenne [C.E.E.] en 1986) est la plus riche des provinces d'Espagne et affiche, au cours des deux dernières décennies du xxe siècle, une croissance annuelle moyenne de 3,5 p. 100. Sur cette vieille terre de manufactures et d'industries s'est confirmée la révolution des services et le choix d'une civilisation des loisirs. Les tenants d'une géographie justificatrice traquent les potentialités régionales, trait d'union, charnière, carrefour, point de passage obligé. La Catalogne fonctionne simplement comme un couloir de transit entre pays du Rhône et pays de l'Èbre, en façade de la Méditerranée, entre deux deltas, en piémont de la montagne pyrénéenne. La géographie renforce les liens que les hommes ont tissés tout au long de l'histoire.

Espagne : carte administrative

Carte : Espagne : carte administrative

Carte administrative de l'Espagne. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les Pyrénées et la Méditerranée contribuent à son identité, l'Èbre lui sert de limite géographique. Mais l'aire culturelle et linguistique catalane franchit ces frontières, au nord jusqu'au pas de Salses dans les Pyrénées orientales, au sud jusqu'à Alicante. En Méditerranée, elle recouvre également les îles Baléares. On parle aussi le catalan en Andorre, dans les franges orientales de l'Aragon et jusqu'en Sardaigne, dans la région de l'Alghero. Barcelone, « cap i casal de Catalunya », à la fois tête et foyer, rayonne sur l'ensemble régional au point de vue politique et économique, et surtout culturel. Plus que la mer ou la montagne, la plaine littorale ou les deltas, c'est l'histoire qui a forgé les identités et justifie le particularisme catalan. Aujourd'hui, les relations fonctionnelles entre le pays et la région et au sein de celle-ci reposent sur le statut d'autonomie octroyé en 1979, et revisité depuis.

Histoire

Cette contrée a toujours été une région de contacts et d'échanges. Grottes et abris témoignent d'une occupation fort ancienne, au moins au Paléolithique moyen. À l'aube de l'époque historique, elle est habitée par un peuple aux origines incertaines, les Ibères, mêlant les liens avec l'Afrique et les courants celtes venus de l'Europe du Nord. Dès le vie siècle avant notre ère, les Grecs y fondent plusieurs comptoirs d'échanges. Occupée par les Romains en 218, pacifiée en 194 avant J.-C., la Catalogne est romanisée avant le reste de l'Espagne. Conquise par les Wisigoths qui prennent Barcelone en 531, elle forme déjà un ensemble original avant les invasions arabes (Barcelone tombe en 717). Reprise par les Francs, elle devient une marche sous les Carolingiens, un bastion avancé de la chrétienté contre la poussée de l'islam.

Des comtes l'administrent qui s'affranchissent peu à peu de la tutelle carolingienne jusqu'à s'affirmer indépendants avant de sceller par mariages des conquêtes lointaines. Raimond Bérenger III exerce ainsi autorité en Provence dès 1113 et Raimond Bérenger IV, comte de Barcelone, épouse la fille du roi d'Aragon (1137), union des deux puissances qui change le destin de la Catalogne. Celle-ci joue un rôle important dans la Reconquista (viiie-xiiie siècles) et plus encore dans l'expansion espagnole en Méditerranée : conquête des Baléares (1229), du royaume de Valence (1238), expansion en Sicile (1282), domination de la Sardaigne (1322-1324), intervention en Corse ; la Catalogne devient l'une des premières puissances de la Méditerranée.

Liée à l'Aragon, [...]

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Espagne : carte administrative

Espagne : carte administrative
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Funérailles de Franco, 1975

Funérailles de Franco, 1975
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Aqueduc des Ferreras

Aqueduc des Ferreras
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Prieuré de Serrabone

Prieuré de Serrabone
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne
  • : professeur des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry, directeur du Centre Du Guesclin à Béziers
  • : professeur à l'université de Chicago
  • : professeur émérite d'histoire de l'art à l'université de Toulouse-Le-Mirail
  • : agrégé de géographie, docteur ès lettres, professeur des Universités
  • : docteur ès lettres, professeur aux Estudis universitaris catalans
  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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Pour citer l’article

Mathilde BENSOUSSAN, Christian CAMPS, John COROMINAS, Marcel DURLIAT, Robert FERRAS, Jean MOLAS, Jean-Paul VOLLE, « CATALOGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catalogne/