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Région historique de l'Espagne, ancienne province romaine appelée ensuite Gothalonia par les Wisigoths qui en firent la conquête, la Communauté autonome de Catalogne (Catalunya en catalan, Cataluña en castillan) comprend les quatre provinces de Gérone (Gerona), Tarragone (Tarragona), Lérida (Lleida) et de la capitale Barcelone. Située au nord-est de la péninsule Ibérique, elle s'étend sur quelque 32 000 km2 (6,3 p. 100 de l'Espagne) et compte près de 6,5 millions d'habitants en 2005 (14,5 p. 100 de la population totale). Vivante, dynamique, cette région de transition entre la péninsule et l'Europe (l'Espagne adhère à la Communauté économique européenne [C.E.E.] en 1986) est la plus riche des provinces d'Espagne et affiche, au cours des deux dernières décennies du xxe siècle, une croissance annuelle moyenne de 3,5 p. 100. Sur cette vieille terre de manufactures et d'industries s'est confirmée la révolution des services et le choix d'une civilisation des loisirs. Les tenants d'une géographie justificatrice traquent les potentialités régionales, trait d'union, charnière, carrefour, point de passage obligé. La Catalogne fonctionne simplement comme un couloir de transit entre pays du Rhône et pays de l'Èbre, en façade de la Méditerranée, entre deux deltas, en piémont de la montagne pyrénéenne. La géographie renforce les liens que les hommes ont tissés tout au long de l'histoire.

Espagne : carte administrative

Carte : Espagne : carte administrative

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Carte administrative de l'Espagne. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les Pyrénées et la Méditerranée contribuent à son identité, l'Èbre lui sert de limite géographique. Mais l'aire culturelle et linguistique catalane franchit ces frontières, au nord jusqu'au pas de Salses dans les Pyrénées orientales, au sud jusqu'à Alicante. En Méditerranée, elle recouvre également les îles Baléares. On pa [...]


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Espagne : carte administrative

Espagne : carte administrative
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Funérailles de Franco, 1975

Funérailles de Franco, 1975
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Aqueduc des Ferreras

Aqueduc des Ferreras
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Prieuré de Serrabone

Prieuré de Serrabone
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne
  • : professeur des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry, directeur du Centre Du Guesclin à Béziers
  • : professeur à l'université de Chicago
  • : professeur émérite d'histoire de l'art à l'université de Toulouse-Le-Mirail
  • : agrégé de géographie, docteur ès lettres, professeur des Universités
  • : docteur ès lettres, professeur aux Estudis universitaris catalans
  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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Pour citer l’article

Mathilde BENSOUSSAN, Christian CAMPS, John COROMINAS, Marcel DURLIAT, Robert FERRAS, Jean MOLAS, Jean-Paul VOLLE, « CATALOGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catalogne/