PYRÉNÉES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La chaîne des Pyrénées s'étend sur près de 450 kilomètres, du golfe de Gascogne au golfe du Lion ; mais c'est de la basse Provence aux chaînons de la région espagnole de Santander que se développe l'édifice pyrénéen, au sens géologique du terme. Sur plus de 900 kilomètres, on observe en effet ici, schématiquement allongé d'ouest en est, un même faisceau montagneux qui associe des terrains mésozoïques et cénozoïques à des formations anciennes. Ces dernières étaient déjà agencées, au moins depuis l'orogenèse varisque (hercynienne), en un substrat plissé à caractère de croûte continentale. Ce substrat affleure en un certain nombre de massifs « anciens » pyrénéens ; il constitue, de part et d'autre des Pyrénées, le tréfonds de bassins sédimentaires (Aquitaine, Èbre) qui relèvent des cratons européen et ibérique. Vers l'est, le devenir de l'édifice pyrénéen qui est partiellement repris dans le système plissé alpin est difficile à suivre sous les eaux de la Méditerranée nord-occidentale. Vers l'ouest, cet édifice se prolonge dans l'étroit plateau continental nord-espagnol ; il y est sectionné de façon abrupte et presque en ligne droite, sur sa marge nord, par les profondeurs océaniques du golfe de Gascogne.

Les Pyrénées au sens strict englobent des milieux géographiques contrastés. Du point de vue physique, on oppose facilement les Pyrénées méditerranéennes sèches (versant sud drainé par les affluents de l'Èbre ; partie orientale : bassins de l'Aude, de la Têt, du Tech, du Ter) aux Pyrénées atlantiques humides (versant nord drainé par les petites rivières du Guipúzcoa, l'Adour et la Garonne). Du point de vue social, les Pyrénées, longtemps considérées comme une barrière entre la France et l'Espagne, constituent aujourd'hui un espace de collaboration transfrontalière.

Géologie

Principales unités

Dans les Pyrénées proprement dites un vaste affleurement médian de terrains anciens, jalonné par la plupart des reliefs frontaliers, constitue la zone [...]

Coupe schématique à travers la chaîne des Pyrénées

Dessin : Coupe schématique à travers la chaîne des Pyrénées

Dessin

Coupes schématiques à travers la chaîne des Pyrénées. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 11 pages

Médias de l’article

Coupe schématique à travers la chaîne des Pyrénées

Coupe schématique à travers la chaîne des Pyrénées
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Pâturage des vaches, Pyrénées espagnoles

Pâturage des vaches, Pyrénées espagnoles
Crédits : Age Fotostock

photographie

Afficher les 2 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  PYRÉNÉES  » est également traité dans :

ANDORRE

  • Écrit par 
  • Pierre RATON, 
  • Philippe WOLFF
  • , Universalis
  •  • 2 151 mots
  •  • 2 médias

La principauté d'Andorre, située sur le versant méditerranéen de la partie orientale de la chaîne des Pyrénées, s'étend sur 468 kilomètres carrés. Limitée au nord par les départements français de l'Ariège et des Pyrénées-Orientales et au sud par la province catalane de Lérida, l'Andorre est un pays de montagnes, creusé de profondes vallées ; le point culminant (Comapedrosa) atteint 2 942 mètres […] Lire la suite

ARAGON

  • Écrit par 
  • Roland COURTOT, 
  • Marcel DURLIAT, 
  • Philippe WOLFF
  •  • 8 657 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Géographie »  : […] Ne comprenant aujourd'hui que les provinces de Huesca, de Saragosse et de Teruel, l'Aragon (1 250 000 habitants en 2004) est caractérisé par une personnalité historique incontestable et de fortes contraintes naturelles. Les Pyrénées aragonaises (Pyrénées centrales ou hautes en France), du pic d'Anie (ouest) au massif de la Maladetta (est), sont composées de la couverture sédimentaire des massifs […] Lire la suite

BASQUE PAYS

  • Écrit par 
  • Roland COURTOT
  •  • 1 019 mots
  •  • 2 médias

Traversé par une frontière politique et orographique, le Pays basque possède une forte unité ethnique, culturelle et linguistique, qui compense l'hétérogénéité du milieu physique. Sans jamais avoir formé un ensemble politique, les provinces basques espagnoles (Vizcaya ou Biscaye, Guipúzcoa et Álava) présentent les plus forts particularismes et abritent un mouvement nationaliste très actif, qui pos […] Lire la suite

BRASSEMPOUY, archéologie

  • Écrit par 
  • Dominique HENRY-GAMBIER
  •  • 333 mots

Le village de Brassempouy en Chalosse appartient à une région de l'avant-pays pyrénéen, limitée au nord par l'Adour et au sud par le Gave de Pau. Le gisement étudié est situé à 2 kilomètres. La grotte du Pape, découverte en 1880 et fouillée par Pierre-Eudoxe Dubalen puis par Édouard Piette de 1894 à 1897, est célèbre pour avoir livré 9 statuettes gravettiennes en ivoire dont la plus connue est la […] Lire la suite

CÉNOZOÏQUE

  • Écrit par 
  • Marie-Pierre AUBRY
  •  • 7 573 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Les zones de subduction »  : […] La « ceinture de feu » du Pacifique, connue pour ses fréquents séismes (San Francisco, 1906 ; Kobe 1995 ; Sumatra, 2004 ; Pérou, 2007), encercle l'océan Pacifique. Comprenant des fosses océaniques profondes, des arcs volcaniques et des chaînes montagneuses, elle résulte du mouvement de plaques océaniques et de leurs collisions. L'éruption du mont Saint-Helens (État de Washington) en 1980, celle d […] Lire la suite

CERDAGNE

  • Écrit par 
  • Gabriel LLOBET
  •  • 236 mots

Ancien comté situé sur le versant sud des Pyrénées orientales, la Cerdagne occupait le large bassin montagnard du Sègre en amont de la Séo d'Urgel et débordait sur celui de la Têt. Son premier comte apparaît au x e  siècle. Mais, dès 1117, le pays est réuni au comté de Barcelone. Il n'en sera dès lors distrait que pour suivre le sort du Roussillon, appartenant au roi de Majorque aux xiii e et xi […] Lire la suite

ESPAGNE (Le territoire et les hommes) - Géographie

  • Écrit par 
  • Michel DRAIN
  •  • 9 609 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Une configuration massive où dominent hautes plaines et plateaux »  : […] La forme ramassée du territoire espagnol et son littoral peu découpé résultent de la présence d'un massif ancien qui a résisté à tous les plissements postérieurs à sa formation. Les mouvements orogéniques alpins ont cependant soulevé ce socle rigide. Plus de la moitié de la superficie de l'Espagne se trouve au-dessus de 600 mètres (altitude de Madrid), tandis que des blocs soulevés forment de moye […] Lire la suite

EUROPE - Géologie

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • Pierre RAT
  •  • 10 012 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les chaînes alpines »  : […] Les chaînes alpines d'Europe forment deux ensembles : l'un, principal, est lié à la collision de l'Europe et de l'Afrique ayant cicatrisé la Téthys ; l'autre est l'ensemble pyrénéo-provençal. L'ensemble principal est à double déversement, avec : une branche alpidique , en marge du continent européen, déversée vers celui-ci, allant de Gibraltar à l'Asie Mineure par les cordillères Bétiques, les […] Lire la suite

FOIX

  • Écrit par 
  • Robert MARCONIS
  •  • 499 mots
  •  • 2 médias

Préfecture de l'Ariège, Foix est le plus petit chef-lieu de département en France. Avec 10 276 habitants seulement (2012), la ville forme avec cinq communes voisines une agglomération de 14 592 habitants. Ce petit pôle urbain rayonne cependant sur une quinzaine de communes, où réside une partie de ses actifs. L'ensemble forme une aire urbaine de 18 425 habitants. Distante à peine de 20 kilomètres, […] Lire la suite

FOIX COMTÉ DE

  • Écrit par 
  • Gabriel LLOBET
  •  • 479 mots
  •  • 1 média

Ancienne principauté française confinant au Languedoc à l'est, à la Gascogne à l'ouest et à la Catalogne au sud, le comté de Foix correspondait approximativement au bassin de l'Ariège et comprenait deux régions séparées par la barrière calcaire du Plantaurel. Au sud, le haut comté occupait l'endroit où le versant français des Pyrénées est long d'environ 50 kilomètres. Ses vallées montagnardes, lim […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

France. Démission du gouvernement d’Édouard Philippe et nomination de Jean Castex. 3-15 juillet 2020

Le 3, le Premier ministre Édouard Philippe présente la démission de son gouvernement. Le président Emmanuel Macron nomme à Matignon le haut fonctionnaire Jean Castex, peu connu du grand public. Maire de Prades (Pyrénées-Orientales), conseiller départemental, ancien conseiller régional et ancien […] Lire la suite

France – Afrique. Sommet des membres du G5 Sahel. 13 janvier 2020

Après une année 2019 marquée par une recrudescence des attaques djihadistes dans la région, le président Emmanuel Macron réunit à Pau (Pyrénées-Atlantiques) les dirigeants des pays membres du G5 Sahel : Mauritanie, Mali, Burkina Faso, Niger et Tchad. L’annonce de ce sommet, programmé à la suite […] Lire la suite

France. Dédommagement des victimes de violences sexuelles dans l’Église. 9 novembre 2019

La Conférence des évêques réunie à Lourdes (Hautes-Pyrénées) décide le versement d’une « somme d’argent unique et forfaitaire » aux victimes de violences sexuelles perpétrées par des prêtres ou des religieux, sans prise en compte du délai de prescription. La mesure « vise à reconnaître […] Lire la suite

France. Attaque de la mosquée de Bayonne. 28-30 octobre 2019

Le 28, un octogénaire tente en vain d’incendier la mosquée de Bayonne (Pyrénées-Atlantiques), avant de blesser par balles deux fidèles. L’auteur des faits, Claude Sinké, connu pour sa xénophobie et sa haine des musulmans, s’était présenté aux élections départementales de mars 2015 sur la liste […] Lire la suite

France. Sommet du G7 à Biarritz. 24-26 août 2019

Du 24 au 26, le sommet du G7 se tient à Biarritz (Pyrénées-Atlantiques) sous présidence française. Les principaux dossiers sont ceux du nucléaire iranien et des tensions dans le Golfe, de la guerre commerciale sino-américaine et des risques de récession, des relations avec la Russie, de la taxe […] Lire la suite

Pour citer l’article

Christophe GAUCHON, Raymond MIROUSE, Georges VIERS, « PYRÉNÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pyrenees/