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L'art catalan

Jusqu'à l'époque romane

À l'école de la Grèce et de Rome

Sur le magnifique golfe de Rosas, où le ciel et la mer évoquent déjà la Grèce, deux cités phocéennes se succèdent. De la plus ancienne, la Palia Polis, resserrée dans l'îlot de Sant Martí d'Empúries, nous ne savons pratiquement rien. Mais on peut contempler les ruines de la Nea Polis, qui s'étalait largement sur la terre ferme. De là proviennent d'importantes sculptures et de beaux objets qui sont pour la plupart présentés dans les musées archéologiques de Gérone et de Barcelone.

Par l'intermédiaire des Grecs, les Ibères acquirent certains éléments de la civilisation antique. Ces apports favorisèrent l'art de la céramique et, à un degré moindre, le travail du bronze, la joaillerie et l'orfèvrerie.

Bien plus importante se révèle l'influence de Rome. Dès le iie siècle avant notre ère, elle incorpora la péninsule Ibérique à son empire et nulle part sa présence ne fut plus manifeste que sur ces rivages méditerranéens où plusieurs cités, modelées à son image, diffusèrent sa langue, sa manière de vivre, sa religion et son art.

Tarragone, qui fut capitale de province, conserve encore la topographie heurtée de la ville antique, cependant que plusieurs monuments, plus ou moins bien conservés, parlent de sa splendeur à l'époque de la paix romaine. À l'intérieur d'une enceinte aux assises inférieures cyclopéennes, on trouve, à des niveaux successifs, les ruines d'un cirque, les restes d'un édifice imposant baptisé palais d'Auguste et l'emplacement des temples de Jupiter Ammon et d'Auguste. D'autres monuments annoncent de loin la présence de la cité : un aqueduc majestueux, l'arc de triomphe dénommé Arco de Barà et le tombeau dit « des Scipions ».

Aqueduc des Ferreras

Photographie : Aqueduc des Ferreras

L'aqueduc des Ferreras, Tarragone (Espagne). 

Crédits : G. Nimatallah/ De Agostini/ Getty Images

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Barcelone occupait le second rang. Sur le mons Taber se dressait un temple dédié à Auguste, dont trois colonnes restent en place. Vers la fin du iiie siècle, à la suite de la première invasion barbare, la ville se resserra à l'intérieur d'une enceinte réduite. Cette muraille subsiste, avec plusieurs tours, sur une partie importante de son tracé.

D'autres monuments, des ponts, des tombeaux, des villas, un temple à Vich – l'antique Ausona – sans compter de nombreux objets d'art révèlent sur tout le territoire de la Catalogne l'empreinte tenace de cette civilisation romaine qui fut universaliste. Dans quelques cas très rares, et notamment en ce qui concerne certaines sculptures trouvées à Barcelone, une expression originale perce sous ce vêtement d'emprunt, témoignant du maintien de l'individualité locale.

Cette personnalité s'affirmera au fur et à mesure que s'accélère le déclin de Rome. L'Empire chrétien vit s'élever aux environs de Tarragone, à un kilomètre du village de Constantí, l'important mausolée de Centcelles, qui comprenait essentiellement deux corps, l'un de plan circulaire et l'autre quadrilobé. Celui de l'est a conservé une coupole ornée de mosaïques. À Tarragone même, la grande nécropole des bords du Francolí possédait une basilique funéraire apparentée, par le plan de son chevet, aux basiliques paléochrétiennes de Syrie, d'Afrique et des Baléares.

Le développement du christianisme au ive siècle est également attesté à Barcelone par la construction d'une cathédrale dont une partie importante a été dégagée à proximité du monument gothique actuel. On la visite en même temps que les ruines de la cité du Bas-Empire.

On ne connaît guère la sculpture de l'époque que par les sarcophages. Ceux-ci présentent parfois des types communs à l'ensemble du bassin occidental de la Méditerranée. Cependant on note aussi à Tarragone l'existence d'un atelier original. Il traite la figure humaine, lorsqu'elle apparaît en très faible relief et lui impose un ensemble de déformations qui iront s'amplifiant durant toute la période préromane.

Des Wisigoths aux Carolingiens

L'activité artistique de la région demeura grande jusqu'au début de l'époque wisigothique, sans qu'apparaissent des modifications fondamentales par rapport à la période antérieure.

Peut-être doit-on dater du vie siècle l'intéressant groupe épiscopal d'Egara, sur le territoire de la ville de Tarrasa. Ce groupe de t [...]

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Espagne : carte administrative

Espagne : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Funérailles de Franco, 1975

Funérailles de Franco, 1975
Crédits : Central Press/ Hulton Archive/ Getty Images

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Aqueduc des Ferreras

Aqueduc des Ferreras
Crédits : G. Nimatallah/ De Agostini/ Getty Images

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Prieuré de Serrabone

Prieuré de Serrabone
Crédits : Peter Willi/ Bridgeman Images

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne
  • : professeur des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry, directeur du Centre Du Guesclin à Béziers
  • : professeur à l'université de Chicago
  • : professeur émérite d'histoire de l'art à l'université de Toulouse-Le-Mirail
  • : agrégé de géographie, docteur ès lettres, professeur des Universités
  • : docteur ès lettres, professeur aux Estudis universitaris catalans
  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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Pour citer l’article

Mathilde BENSOUSSAN, Christian CAMPS, John COROMINAS, Marcel DURLIAT, Robert FERRAS, Jean MOLAS, Jean-Paul VOLLE, « CATALOGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catalogne/