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La langue catalane

Aire et origines

Le catalan est une langue romane parlée par plus de sept millions de personnes, réparties en une aire qui comprend la Catalogne, la partie de l'Aragon (d'une largeur approximative de 14 km) qui la jouxte, le Roussillon, la province de Valence, les Baléares. Le catalan fut officiellement parlé dans cette aire jusqu'en 1716. Il fut à nouveau reconnu langue officielle de la Catalogne de 1931 à 1939. Il est encore utilisé dans la vie quotidienne par les habitants des villes comme par ceux des campagnes. En 1927, plus d'un dixième des livres édités en Espagne étaient en langue catalane ; en 1935, six quotidiens catalans étaient publiés à Barcelone.

Le catalan appartient à la même famille que le provençal et l'espagnol, dont il diffère cependant par certaines caractéristiques qui l'opposent principalement à l'espagnol : l'absence de diphtongues ascendantes (, bo = espagnol bien, bueno), l'abondance de diphtongues descendantes (peu, pau, bou = esp. pie, paz, buey), la chute des voyelles finales (llop = lobo ; dolç = dulce), la présence des palatales sonores j, z, tj, tz et de la palatale sourde x (= sh) ; les infinitifs et participes sont accentués sur les syllabes radicales (vendre, pres = esp. vender, prendido) ; enfin, il utilise le passé composé (vaig cantar) là où l'espagnol utilise le passé simple (canté ). Il se distingue du provençal par les sons u = provençal ü, et o = prov. au ; par les diphtongaisons mig = prov. mieg, cull = cuelh, Déu = Dieu ou creure = creire. Enfin, il a conservé l'accentuation sur l'antépénultième et les pronoms suivent les formes verbales ( per donar-me = per me dounà).

Stabilité

Le catalan a peu varié au cours des siècles : un texte de Raymond Lulle remontant au xiiie siècle est encore compris par les Catalans d'aujourd'hui. Ses dialectes, qui se regroupent en catalan occidental et en catalan oriental, ne présentent que des différences mineures qui apparaissent seulement dans la langue parlée (détails de prononciation, de conjugaison et de vocabulaire). Le cat [...]


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Espagne : carte administrative

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Funérailles de Franco, 1975

Funérailles de Franco, 1975
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Aqueduc des Ferreras

Aqueduc des Ferreras
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Prieuré de Serrabone

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne
  • : professeur des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry, directeur du Centre Du Guesclin à Béziers
  • : professeur à l'université de Chicago
  • : professeur émérite d'histoire de l'art à l'université de Toulouse-Le-Mirail
  • : agrégé de géographie, docteur ès lettres, professeur des Universités
  • : docteur ès lettres, professeur aux Estudis universitaris catalans
  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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Pour citer l’article

Mathilde BENSOUSSAN, Christian CAMPS, John COROMINAS, Marcel DURLIAT, Robert FERRAS, Jean MOLAS, Jean-Paul VOLLE, « CATALOGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catalogne/